Ballast (marine)
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Un ballast est une capacité équipant certains navires destinée, par remplissage ou vidange, à :

  • corriger la gîte ou l'assiette avec un chargement déséquilibré ;
  • accroître l'enfoncement d'un navire lège, afin que l'hélice soit suffisamment immergée et également diminuer le fardage ;
  • éviter les efforts trop importants au navire (répartition des poids sur la longueur) ;
  • améliorer la stabilité en modifiant la position du centre de gravité général.

C'est également le nom donné aux capacités de stockage de combustibles ou d'eau douce: ballast « eau douce », ballast « à combustible ».

Le déballastage en mer, dans les ports marins ou d'eau douce posent des problèmes pour la biodiversité, car c'est un puissant facteur de dispersion d'espèces exotiques dont certaines pourraient devenir des espèces invasives[1].

Sommaire

À bord des navires de surface

Ballast de double fond
Vue dans un ballast latéral du pétrolier/chimiquier Chassiron.

Le ballast forme un lest permettant de gérer la stabilité et/ou l'assiette d'un navire.
Il s'agit le plus couramment de plusieurs capacités pouvant être remplies d'eau de mer ou vidées au gré des nécessités, ce par un circuit de ballastage et à l'aide de pompe(s).

Lors de passage en forme de radoub les ballasts peuvent être vidangés par gravité en dévissant le(s) nable(s).

On appelle aussi communément ballast à combustible les capacités qui contiennent du combustible liquide (les soutes).

Lorsqu'il s'agit d'un simple lest, on place une matière dense (par exemple des pierres, ou plus récemment des gueuses de plombs) dans le fond des bateaux pour les rendre plus stables, ou corriger un problème de jauge.

Pen Duick V, le navire d'Éric Tabarly, est le premier voilier à ballasts[2].

À bord des sous-marins

Les ballasts d'un sous-marin sont des réservoirs, à l'extérieur de la coque résistante (dite coque épaisse), qui contiennent de l'air ou de l'eau. Leur ouverture supérieure est fermée par des trappes actionnables à distances appelées « purges », leur ouverture inférieure n'a pas d'obturateur.

  • En surface, les purges sont fermées et les ballasts sont pleins d'air (comme un verre d'eau vide retourné dans l'eau).
  • Pour plonger, le sous-marin ouvre ses purges, les ballasts se remplissent entièrement d'eau et diminuent ainsi sa flottabilité; l'intensité de la poussée d'Archimède reste la même mais le poids du sous-marin augmente, et le sous-marin plonge. Une fois en plongée, les ballasts étant pleins d'eau, les purges sont refermées pour une raison de sécurité. Le sous-marin équilibre son poids avec la poussée d'Archimède à l'aide de caisses de réglage sous pression, appelées régleurs, qu'il remplit plus ou moins d'eau ou d'air comprimé. De même il règle son assiette par l'intermédiaire de caisses d'assiette, afin de la maintenir nulle. On dit qu'il effectue sa pesée. Ainsi, un sous-marin en plongée est, comme un aérostat dans l'air, en position d'équilibre (quoique instable) dans l'eau (principe du ludion); sa flottabilité est nulle et il se déplace sur le plan vertical en agissant sur ses barres de plongée et sa propulsion.
  • Pour faire surface, le sous-marin injecte de l'air comprimé dans les ballast (les purges étant fermées) pour les vider entièrement de leur eau et retrouver une flottabilité positive. On dit qu'il chasse aux ballasts.

Autres applications maritimes et navales

Le principe du ballast est également utilisé par les bathyscaphes. Les brise-glaces l'utilisent aussi afin de faire rouler le navire, et éviter de rester pris dans les glaces. Les docks flottants, les navires porte-barges ou les navires amphibies utilisent des ballasts pour diminuer leur flottabilité et donner ainsi accès à leur charge en pontée (barges, chalands, navire transporté) ou en radier (chalands de débarquement). Les navires de débarquement les utilisent aussi pour « plager » (échouage opérationnel).

Conséquences environnementales du ballastage

Le ballastage est l'action de vider ou de remplir les ballasts d'eau de mer. L'OMI a évalué que pour la seule année 2004, ce sont environ 10 milliards de mètres cube d'eau qui ont été transportés par les 45 000 navires de commerce mondiaux dans leurs ballasts.

L'un des problèmes actuels inhérents au ballastage et au déballastage est que l'eau de mer est pompée à un endroit du globe (zone de déchargement de cargaison), et généralement vidangée à un autre (zone de chargement). L'eau de mer contient des particules solides boueuses et des particules vivantes animales ou végétales, ces éléments peuvent être toujours vivants lors du rejet. Ils peuvent alors se retrouver dans un écosystème différent auquel ils peuvent nuire[3]. La réglementation actuelle tend à obliger les navires à avoir un plan de gestion des eaux de ballast ce, afin d'éviter de déséquilibrer un écosystème par le transport éventuel d'espèces invasives.

  • Une Convention internationale pour la gestion des eaux de ballast, a été proposée en 2004 par l'OMI, concernant des procédures minimales de renouvellement de ballast, et de standardisation des équipements de vidange des ballasts.
  • Mais elle n'entre en vigueur que 12 mois après ratification par 30 États au moins, devant représenter 35% du tonnage brut mondial. Or, 6 ans plus tard, début 2010, seuls 22 pays (qui transportent 22,65% du tonnage de fret mondial maritime) l'avaient ratifiée.
  • L'OMI a donc lors de sa 60e réunion voté une résolution appelant les États à ratifier cette convention et à rapidement faire installer des systèmes d'administration d'eau de lest pour les nouveaux navires, conformément aux dates d'application contenues dans la Convention (entre 2009 et 2016).

Les navires doivent conformément à la règlementation, échanger, lorsqu'ils se trouvent en haute mer, l'eau des ballasts. L'échange doit se faire si possible par grande profondeur (> 2000 m), de jour et le plus loin possible du littoral. Afin de pallier des problèmes d'efforts structurels et/ou de stabilité, deux possibilités sont offertes pour le remplacement des eaux de ballasts:

  1. Vidanger la totalité puis remplir.
  2. Sans procéder à la vidange, continuer le remplissage en laissant le trop plein sortir par les dégagements d'air, il faut dans ce cas refouler trois fois le volume du ballast (cette méthode est plus longue mais permet de ne pas modifier les critères de stabilité).

Ces échanges doivent être mentionnés dans un registre.

Un traitement chimique ainsi qu'un traitement mécanique des eaux de ballasts sont également à l'étude[4].

Lors d'un déballastage, l'eau rejetée a souvent une couleur rouille en raison des boues qui se déposent dans le fond des ballasts au fur et à mesure des mouvements de remplissage/vidange.

Certains navires citerne anciens, moins pourvus en capacités de ballasts utilisent une partie de leurs cuves de cargaison pour le ballastage ; avant de le faire, ces cuves doivent être nettoyées, mais il arrive que des équipages de pétroliers peu scrupuleux rejettent à la mer une eau fortement contaminée en hydrocarbures, ce phénomène extrêmement polluant est souvent désigné dans la presse sous le terme (impropre) de dégazage.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. Barry, S. C., K. R. Hayes, C. L. Hewitt, H. L. Behrens, E. Dragsund, and S. M. Bakke. 2008. Ballast water risk assessment: principles, processes, and methods. ICES J. Mar. Sci. 65:121-131
  2. Mémoires du large, d'Eric Tabarly, pages centrales
  3. Rapport sur la qualité de l'eau dans les grands lacs
  4. [PDF]Armateurs de France

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Ballast (marine) de Wikipédia en français (auteurs)

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  • water-ballast — [ watɛrbalast ] n. m. • 1879 « lest d eau »; mot angl., de water « eau » et ballast → ballast ♦ Mar. 1 ♦ (1886) Compartiment d un navire servant au transport de l eau, du mazout..., et qui peut servir de lest. 2 ♦ (1907) Réservoir de plongée d un …   Encyclopédie Universelle

  • Degazage (marine) — Dégazage (marine) Pour les articles homonymes, voir Dégazage. Le terme dégazage est un terme improprement employé par les médias pour désigner un rejet à la mer d hydrocarbures. Le déballastage désigne le déversement de liquides par un navire en… …   Wikipédia en Français

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