Ballast (chemin de fer)
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Traverses enchâssées dans le ballast sur la voie de RER C à Jouy-en-Josas.

Le ballast est le lit de pierres ou de graviers sur lequel repose une voie de chemin de fer.

Sommaire

Histoire

En 1844 en France, une Encyclopédie des chemins de fer présente le terme ballast, utilisé dans les chemins de fer, comme un anglicisme inutile du fait de l'utilisation courante d'ensablement pour désigner le mélange de cailloux et de sable répandu sur le sol, sous la voie ferrée[1]. En réalité le mot "ballast" ne vient pas de l'anglais mais est d'origine scandinave. Il a été introduit dans la langue française par le moyen bas allemand.

Caractéristique

Rôle

Son rôle est de transmettre les efforts engendrés par le passage des trains au sol, sans que celui-ci ne se déforme par tassement. Le rôle du ballast est aussi d'enchâsser les traverses afin d'assurer une résistance aux déformations longitudinales, particulièrement importante pour la technique des longs rails soudés.

Matériau

Ballastière dans les Vosges

On utilise généralement de la pierre concassée, de granulométrie variant entre 31,5 mm et 50 mm, de type plutonique : granite, diorite, etc. On utilise du gravillon fin (10 mm à 35 mm) pour le nivellement. Les carrières où l'on extrait et transforme ces matériaux sont les ballastières. Il est aussi possible d'utiliser le laitier (produit par les hauts-fourneaux).

Les éléments du ballast doivent s'imbriquer, de façon à former une masse compacte, mais perméable.

Contrainte

Le ballast subit deux types d'usure :

  • contamination par des matériaux parasites, par exemple de la terre. On procède à des désherbages, mais il est nécessaire de remplacer le ballast régulièrement ;
  • tassement du ballast sous les traverses, ce qui provoque une déformation verticale de la voie. Il est alors nécessaire de réinjecter du ballast de faible granulométrie sous les traverses; ou bien de réaliser une opération d'entretien à l'aide d'une bourreuse.

Sources

Notes et références

  1. Félix Tourneux, Encyclopédie des chemins de fer et des machines à vapeur: à l'usage des praticiens et des gens du monde, J. Renouard et cie., 1844, 520 p. Voir Ballast, p. 56 lire en ligne (consulté le 27 janvier 2010).

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Bibliographie

  • Encyclopédie des chemins de fer

Voir aussi

Articles connexes

Glossaire


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