Ballast (Chemin De Fer)

Ballast (chemin de fer)

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Traverses enchâssées dans le ballast sur la voie de RER C à Jouy-en-Josas.
Ballastière dans les Vosges

Le ballast est le lit de pierres ou de graviers sur lequel repose une voie de chemin de fer.

Son rôle est de transmettre les efforts engendrés par le passage des trains au sol, sans que celui-ci ne se déforme par tassement. Le rôle du ballast est aussi d'enchâsser les traverses afin d'assurer une résistance aux déformations longitudinales, particulièrement importante pour la technique des longs rails soudés.

On utilise généralement de la pierre concassée, de granulométrie variant entre 25 mm et 50 mm, de type plutonique : granite, diorite, etc. On utilise du gravillon fin (10 mm à 35 mm) pour le nivellement. Les carrières où l'on extrait et transforme ces matériaux sont les ballastières. Il est aussi possible d'utiliser le laitier (produit par les hauts-fourneaux).

Les éléments du ballast doivent s'imbriquer, de façon à former une masse compacte, mais perméable. Les traverses sont enchâssées dans le ballast, ce qui assure la fixité de la voie.

Le ballast subit deux types d'usure :

  • contamination par des matériaux parasites, par exemple de la terre. On procède à des désherbages, mais il est nécessaire de remplacer le ballast régulièrement ;
  • tassement du ballast sous les traverses, ce qui provoque une déformation verticale de la voie. Il est alors nécessaire de réinjecter du ballast de faible granulométrie sous les traverses; ou bien de réaliser une opération d'entretien à l'aide d'une bourreuse.

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Bibliographie

  • Encyclopédie des chemins de fer
  • Portail du chemin de fer Portail du chemin de fer
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