Ball's Bluff

Bataille de Ball's Bluff

Bataille de Ball's Bluff
Battle of Ball's Bluff.png
Mort du Col. Edward D. Baker durant la bataille de Ball's Bluff, par Currier and Ives.
Informations générales
Date 21 octobre 1861
Lieu Comté de Loudoun, Virginie
Issue victoire des Confédérés
Belligérants
US flag 34 stars.svg
États-Unis
CSA FLAG 4.3.1861-21.5.1861.svg
États confédérés
Commandants
Charles Pomeroy Stone Edward D. Baker † Nathan G. Evans
Forces en présence
2000 1600
Pertes
921 morts
500 prisonniers
149 morts
Guerre de Sécession
Batailles
Fort Sumter — Bull Run (1e) — Shiloh — Sept Jours — Bull Run (2e) — Antietam — Fredericksburg — Stones River — Chancellorsville — Gettysburg — Vicksburg — Chickamauga — Chattanooga — Wilderness — Spotsylvania — Petersburg — Five Forks — Appomatox

La bataille de Ball's Bluff est une bataille de la guerre de Sécession qui se déroula le 21 octobre 1861 en Virginie dans le cadre de la campagne du général nordiste George McClellan. Ce fut par son ampleur une des plus importantes batailles de l'année.

Sommaire

Rétrospective

McClellan a récemment été promu général-en-chef des armées de l'Union et, maintenant, 3 mois après la Première bataille de Bull Run et après certaines organisation considérables des activités et des préparation à la défense, Il aurait eu des pressions de la part de l'administration Lincoln de prendre en charge une action offensive. Il choisit de lancer des opérations de reconnaissance dans le but de saisir des gués sur le Potomac et, finalement, Leesburg (Virginie).

Le 19 octobre 1861, McClellan ordonna au brigadier-général George A. McCall de faire marcher sa division sur Dranesville (Virginie), 14 milles au sud-est de Leesburg, espérant intimider le brigadier-général des Confédérés Nathan "Shanks" Evans afin qu'il abandonne Leesburg. Evans ne quitta pas la ville, prenant une position défensives au Leesburg Turnpike. Les ordres de McCall étaient de quitter la zone durant la nuit. En attendant, McClellan n'était pas certain qu' Evans ait évacué, et ordonna au Général de brigades Charles Pomeroy Stone de distraire les confédérés et de glaner les positions et les intentions. Stone supervisa personnellement la traversée au bac d'Edward; il décida aussi de faire une seconde manoeuvre de distraction plus en amont sur la rivière, et il délégua la charge à un de ses commandants de brigade, le Colonel Edward D. Baker. Baker, sénateur et ami personnel de Lincoln, a récemment reçu la proposition de devenir Général de division des volontaires, et était sur le point de quitter son siège au Sénat pour accepter.

La bataille

La nuit du 20 octobre 1861, une patrouille d'un gué en amont a repérée ce qui semble être des rangées de tentes Confédérés dans un champ derrière Ball's Bluff. Une forêt dense se trouvait à mi-chemin entre Edwards' Ferry (bac d'Edward) et Conrad's Ferry (maintenant appelé White's Ferry (bac de White)), sur une montée rocheuse de 100 pieds au dessus des rives du Potomac, et permettait de voir Harrison Island, une île étroite de 3 milles de longueur au centre du fleuve. Sentant une opportunité, Stone ordonna à un détachement de la 15e Infanterie du Massachusetts sous les ordres du Colonel Charles Devens de raider le camp tôt le matin suivant, le lundi 21 octobre. Après avoir envoyer un messager à Stone avec des nouvelles des "tentes" qui n'étaient en faite que des réflexion de la lumière lunaires à travers les rangées d'arbres, Devens et son bataillon de 300 soldats de l'Union restèrent sur la rive sud de la rivière en attendant des instructions.

Les instructions de Stone à Baker ordonnaient que des forces additionnelles, sous les ordres de Baker, traversent pour atteindre la Virginie, où complètement retirer à la discrétion de Baker, suivant de la situation. Au lieu de traverser pour évaluer ses options tactiques, le Colonel Baker choisit de faire traversé immédiatement la totalité de ses forces, et supervisa donc pendant quelques heures la réquisition des bateaux du proche Chesapeake and Ohio Canal pour assister sa traversée du fleuve.

Devens avait résisté face aux raids de la 17e Infanterie du Mississippi. Les bataillons additionnels de l'Union traversèrent le fleuve toute la journée avec les flottes réquisitionnées disponibles. Baker lui-même traversa vers 1h00 de l'après-midi, et vu ses chances pour une glorieuse victoire. Evans continua de déployer ses troupes additionnelles contre le gué de Ball's Bluff, pendant que la traversé d' Edwards' Ferry était surveillée par une seule compagnie.

Le Colonel Baker fut tué à environ 5h00 de l'après-midi d'une balle dans la tête, et pendant que l'obscurité tombait le commandement de l'Union à par la suite été décomposé sous des charges confédérées soutenues. Plusieurs des soldats de l'Union furent noyés. Des bateaux essayant de traversé à nouveaux vers Harrison Island furent inondés puis chavirés; un grand nombre des corps de noyés flottaient de façon inquiétante sur le fleuve et allaient loin en aval jusqu'à Washington les jours suivant la bataille. Près de 500 prisonniers de l'Union furent fait sur les rives du Potomac cette même nuit.

Conséquences

Cette défaite de l'Union fut relativement mineure par rapport aux autres batailles à venir, mais cela eu un impact énorme. En raison de la perte d'un sénateur, il y eut plusieurs complots politiques graves à Washington. Le General Stone fut prit comme bouc émissaire pour la défaite, mais les membres du Congrès conspirèrent dans le but de trahir l'Union. Le tollé a directement mené à une mise en place du Comité mixte du congrès des États-Unis sur la conduite de la guerre civile, ce qui perturberait les officiers de l'Union pour le reste de la guerre (en particulier ceux qui étaient Démocrate) et contribuerait à de vifs combats politiques parmi les généraux du haut commandement.

Le Lt. Oliver Wendell Holmes, Jr., de la 20e Infanterie de volontaires du Massachusetts, a survécu à une blessure presque mortelle au Ball's Bluff et devint un membres de la Cour suprême des États-Unis en 1902. Le poème d'Herman Melville nommé "Ball's Bluff - A Reverie" (publié en 1866) commémore la bataille.

Références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Battle of Ball's Bluff ».
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