Zocalo

Zócalo

El Zócalo

La Plaza de la Constitución, plus communément appelé El Zócalo, est une place (Plaza Mayor) de Mexico située dans le cœur du centre historique de la capitale. C'est une des plus grandes places au monde.

Le terme zócalo est lié à l'italien zoccolo qui signifie piédestal ou socle. Zócalo et zoccolo viennent tous deux du latin soccŭlus qui est un diminutif de soccus ou socque en français[1].

Au XVIe siècle, les conquistadors édifièrent la place sur ce qui était le centre politico-religieux de Tenochtitlán, capitale de l'empire aztèque. Elle est cernée par la cathédrale métropolitaine de Mexico (au nord), et le palais du Gouvernement du District Fédéral, siège du Pouvoir exécutif local. De plus elle est entourée par des édifices commerciaux, administratifs et des hôtels.

En 1843, le général Antonio López de Santa Anna, président du Mexique pour son 6e mandat organisa une conférence pour réfléchir à un monument pour l'indépendance de la nation au centre de la place qui avait accueilli jadis la statue équestre de Charles Quint. De nombreuses propositions sont faites par de grands architectes et celle d'un certain Griffo est choisie. Mais passant outre cette sélection, Santa Anna décrèta que la proposition de la colonne de l'indépendance de l'architecte Lorenzo de la Hidalgo serait construite. Le 16 septembre 1843, le socle de la colonne — un bloc de marbre blanc de deux mètres et demi de haut — fut posé sur 300 planches de cèdre reposant sur 2000 piles de bois. Malheureusement, par manque de fonds, la colonne ne sera jamais construite. Au fil des ans, alors que la pierre gît toujours au milieu de la place, les habitants finirent par nommer la place entière le zócalo, qui en espagnol signifie le socle. Ce nom remplacera les termes officiels de plaza mayor ou Plaza de la Constitución.

Plus largement, on nomme Zocalo, la place principale des grandes villes mexicaines, ou l'on trouve généralement une cathédrale.

Sommaire

Aujourd'hui

De nos jours, la Plaza de la Constitución est une attraction majeure de Mexico. Pour les mexicains, le Zócalo est la destination de toutes les manifestation politiques ou syndicales, la place où s'expriment idées, revendications et inquiétudes. C'est aussi sur cette place que se tiennent des événements culturels et sportifs.

Le Zócalo a connu de nombreux événements artistiques et des célébrations nationales, en particulier celle du Grito de Dolores (appel à l'indépendance de 1810 de Miguel Hidalgo père de la révolution mexicaine).

Voir aussi

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Notes et références

  1. (es)[1] Diccionario de lengua española, Real Academia Española
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