Balakirev

Mili Balakirev

Mili Balakirev
Milij Aleksejevič Balakirev (Милий Алексеевич Бала́кирев).jpg
Naissance 2 janvier 1837
Nijni Novgorod, Russie Russie
Décès 29 mai 1910
Saint-Pétersbourg, Russie Russie
Activité principale Compositeur
Collaborations Groupe des Cinq

Mili Alekseïevitch Balakirev (en russe : Милий Алексеевич Бала́кирев) est un compositeur russe né à Nijni Novgorod le 2 janvier 1837 et mort à Saint-Pétersbourg le 29 mai 1910.

Sommaire

Biographie

Années de formation

Né de parents peu fortunés, il est attiré dès l'enfance par la musique mais ne disposant que de très peu de ressources matérielles, il ne pourra prendre en tout que dix leçons de piano auprès d'un remarquable professeur, Alexandre Dubuque (Dubuc). À seize ans, il fait la connaissance d'Alexandre Oulybychev, riche mélomane auteur de la première biographie de Mozart qui dispose d'un orchestre réduit. Il confie à Balakirev des travaux de copie, d'arrangements puis finalement la direction de son orchestre. De manière purement empirique mais avec beaucoup de facilité, le jeune musicien parvient à acquérir les bases de son futur métier de compositeur. Il dissèque les partitions des grands maîtres, les étudie minutieusement. En 1855, il aura l'occasion de rencontrer Mikhaïl Glinka, grand musicien précurseur de la musique russe. Sa vocation est alors toute tracée.

Tombe de Balakirev au cimetière Tikhvine de Saint-Pétersbourg.

Le groupe des cinq

Fort de toutes ces connaissances, il gagne Saint-Pétersbourg et s'entoure d'un groupe de musiciens autodidactes comme lui qui deviendra le fameux Groupe des Cinq composé de César Cui, Modeste Moussorgski, Alexandre Borodine et Nikolaï Rimski-Korsakov. Balakirev est l'âme de ce groupe même s'il n'en est pas le meilleur compositeur. En général, il supervise et, le cas échéant, corrige le travail de ses amis compositeurs. Ce groupe s'impose sur la scène musicale russe dès 1860. Malgré une autorité et une « aura » certaines, il sera lâché « par sa couvée » selon sa propre expression. Le groupe est dissous en 1870.

Un compositeur peu prolifique

Il se consacre alors à l'organisation de concerts qui sont autant de fiascos. Par dépit, il devient chef de gare pendant cinq ans et ne compose plus entre 1872 et 1876.

À partir de 1862, il parcourt le Caucase et la Crimée et compile nombre de pages de musique folklorique. La même année, il refuse la direction de la Société musicale russe et fonde à Saint-Pétersbourg une école de musique. De 1883 à 1894, il est directeur de la Chapelle impériale de Saint-Pétersbourg, avec Nikolaï Rimski-Korsakov comme assistant. C'est pendant ces années qu'il reconstitue un groupe musical dont le membre le plus éminent sera Sergueï Liapounov.

Bien que très exigeant vis-à-vis de ses camarades, Balakirev compose très lentement. Il mettra ainsi près de quinze ans à écrire Tamara, un poème symphonique dont l'interprétation dure environ vingt-cinq minutes. Sur le plan musical, il laisse néanmoins un catalogue important. Tamara, terminée en 1882, est sa plus grande composition avec Islamey. Islamey est d'ailleurs considérée par un grand nombre de pianistes et de musicologues comme l'œuvre pianistique la plus difficile à jouer au niveau technique. Toutes ces pièces sont dans le prolongement de l'œuvre de Glinka.

Œuvres principales

Pour orchestre seul

  • Ouverture sur le thème d'une marche espagnole, op. 6 (1857, révisée en 1886)
  • Ouverture sur trois thèmes russes (1858)
  • Seconde ouverture sur des thèmes russes dite "1000 ans" (1864, révisée comme poème symphonique sous le titre "Russie" en 1884)
  • Ouverture tchèque (1867, révisée poème symphonique sous le titre "En Bohème" en 1905)
  • Symphonie n° 1 en ut majeur (1864-1866)
  • Poème symphonique Tamara (1867-1882)
  • Symphonie n° 2 en ré mineur (1900-1908)
  • Suite en Ré mineur sur 4 pièces de Chopin (1909)
  • Suite en Si majeur (1909 inachevée et terminée par Liapounov)
  • Islamey (1869 pour piano, orchestré par Liapounov)

Pour piano et orchestre

  • Fantaisie pour piano, op. 4 : cette pièce, considérée comme une des plus difficiles du répertoire, est une des rares œuvres encore jouées de nos jours.
  • Concerto pour piano n° 1 en fa dièse mineur, op. 1 (1855-1856)
  • Concerto pour piano n° 2 en mi bémol majeur, op. posthume (1861-1862 puis 1906-1910, achevé par Liapounov))

Autres compositions

Il a également composé une musique de scène pour le Roi Lear, un grand nombre de valses, nocturnes, scherzos, mazurkas pour le piano.

Liens externes

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