Bal masque

Bal masqué

Bal masqué au Panthéon de Londres vers 1770.

Un bal masqué, parfois nommé aussi mascarade, est un événement auquel les gens participent vêtus d'un costume ou déguisement, comportant normalement un masque. Différent d'un simple défilé ou d'un carnaval, il est l'occasion de danses lors d'un véritable bal.

On en trouve trace dès le Moyen Âge, dans la noblesse, où les costumes ont souvent un sens allégorique complexe ; les manifestations de ce genre sont particulièrement prisées à la cour des ducs de Bourgogne. C'est à la Renaissance qu'ils prennent une véritable ampleur et deviennent un peu plus populaires. Ils se développent en particulier en Italie (le mot "mascarade" vient d'ailleurs de l'italien maschera).

Bal masqué au Panthéon de Londres vers 1810.

Avec le développement des bals plus traditionnels tout au long des XVIIIe et XIXe siècles, le type particulier du bal masqué devient lui aussi plus populaire, dans toute l'Europe comme en Amérique. Il ajoute encore plus de fantaisie et de mystère à l'événement, les invités étant supposés être assez déguisés pour ne pas être immédiatement identifiables, le jeu consistant alors à deviner l'identité de chacun. Le bal masqué permet plus de sensualité, plus de liberté que les bals plus formels. L'anonymat que procure le masque est par ailleurs propice à une ambiance de libertinage. Cela lui vaut des opposants ; il y eut des pamphlets (dont un de l'écrivain Henry Fielding) contre leur supposée immoralité.

Parmi les bals masqués les plus célèbres à leur époque, on peut citer : en 1661, celui donné, le 15 janvier, par Fouquet, en son hôtel parisien d'Emery ; le bal des Ifs, donné à Versailles, en 1745. Le roi et ses plus proches courtisans y parurent, déguisés en ifs. La mode en fut lancé dans toute l'Europe. Mais le plus fameux de tous les bals masqués fut, très probablement, le bal de l'Opéra. Créé par une Ordonnance du Régent, en date du 31 décembre 1715, il se déroulait durant la période du Carnaval, à raison de deux bals par semaine, s'ouvrant à minuit.

Le bal masqué, Albert Lynch

Il était un des clous du célèbre et grandiose Carnaval de Paris. Il existait encore, bien des années après sa création. En 1896, la presse parisienne en parle comme du "grand veglione de l'Opéra". "Veglione" est le substantif augmentatif du mot italien "veglia", "veille", qui est ici utilisé dans le sens de fête masquée nocturne.

Le dernier bal de l'Opéra eu lieu dans les années 1920. Le plancher amovible qui servait aux danseurs avait atteint un état de grande décrépitude et devenait inutilisable, voire dangereux. L'administration de l'Opéra ne souhaita pas le remplacer.

C'est au bal de l'Opéra que, vers 1840, l'alors célèbre Philippe Musard lança le "cancan" ou "coincoin", ancêtre scandaleux du très touristique "french cancan". Il se dansait en couple et les danseuses portaient à l'époque des culottes fendues. Cette danse était officiellement classée comme "lascive", interdite et pourchassée par la police, présente dans les salles de bals au moment du Carnaval.

Sommaire

Bals tragiques

Le Bal des Ardents (miniature, vers 1450).

La cour royale en a organisé sous tous les règnes, avec plus ou moins de fréquence selon la fantaisie ou l'austérité des souverains. Le Bal des ardents est resté tragiquement célèbre : en 1393, lors d'un bal masqué organisé pour le mariage d'une des demoiselles d'honneur de la reine, le frère du roi Charles VI, le duc d'Orléans, et cinq courtisans se déguisent en « hommes sauvages », revêtus de peaux de bêtes poilues fixées par de la cire et de la poix, et enchaînés à la suite les uns des autres. Se lançant dans une folle sarabande au milieu des autres danseurs, dont ils effraient certains, ils passent trop près d'une torche, qui enflamme le costume de l'un d'eux et se propage aux autres. Le frère du roi sera sauvé malgré de graves brûlures, mais aucun des cinq autres seigneurs ne survivra. (Histoire qui a inspiré à Edgar Allan Poe une nouvelle intitulée "Hop-Frog")

Plus tard, Gustave III de Suède a été assassiné lors d'un bal masqué — événement que le compositeur italien Giuseppe Verdi narre dans son opéra Un ballo in Maschera (Un bal masqué). Tous ne furent cependant pas aussi tragiques.

Référence littéraires

Edgar Allan Poe, dans Le Masque de la Mort Rouge, décrit un bal masqué dont le personnage central est vraiment ce en quoi il est censé être déguisé. L'écrivain allemand Hermann Hesse décrit aussi dans son roman Le Loup des steppes un grand bal costumé à Zurich.

Bande dessinée

Dans la bande dessinée Le bal du rat mort, un vampire humain égorge des filles pendant un bal masqué à Ostende. Il signe ses meurtres en laissant près des cadavres des rats morts.

Aujourd'hui

Aujourd'hui, en dehors d'événements privés, il n'existe plus guère de vrais bals masqués de grande ampleur, avec des costumes féériques d'une vraie qualité, plongeant dans une ambiance de luxe mystérieux les participants. Le terme bal masqué est souvent confondu avec celui de carnaval, qui ne désigne pourtant pas du tout la même chose.

En effet, les manifestations publiques de type carnaval, en pleine rue, de jour, dans des costumes de souvent médiocre qualité, ne génèrent pas le même genre de rêve ni d'ambiance, et n'ont de toute façon que très peu d'ampleur en France, à une ou deux villes du Nord près.

Quelques initiatives existent cependant pour faire revivre pleinement ce rêve : ainsi à Los Angeles, l'annuel Labyrinth of Jareth masquerade ball, qui réussit la prouesse depuis 9 années de réunir des centaines de personnes, tous dans des costumes d'une qualité et d'une originalité exceptionnelles, souvent réalisés par leurs propres soins en des dizaines d'heures de travail créatif, pour danser toute la nuit et admirer de nombreuses performances artistiques féériques.

Quelques autres initiatives approchantes existent aux États-Unis, en Angleterre, aux Pays-Bas (le Bal du masque à Amsterdam), et depuis peu en France (bien que la soirée Realm of Fairies soit plus axée sur les déguisements féériques et fantasy et qu'il n'y ait pratiquement aucun "masque" à proprement parler, elle est ce qui s'en rapproche le plus).

Voir aussi

Liens externes

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