1st Special Forces Operational Detachment-Delta (Airborne)

Delta Force

1st Special Forces Operational Detachment-Delta (Airborne)
USASOC.patch.jpg
Période 21 novembre 1977
Pays États-Unis
Branche United States Army
Type United States Special Operations Forces
Rôle Forces spéciales, contre-terrorisme
Garnison Fort Bragg, Caroline du Nord
Surnom "Delta Force"
Batailles Operation Eagle Claw
Operation Urgent Fury
Opération Just Cause
Operation Desert Storm
Operation Restore Hope
Operation Gothic Serpent
Operation Enduring Freedom
Operation Iraqi Freedom
Operation Vigilant Resolve


La « Delta Force » (ayant porté les appellations de 1st Special Forces Operational Detachment-Delta (Airborne) [1st SFOD-D (A)] et Combat Applications Group [CAG] au sein du Département de la Défense des États-Unis) est une unité des forces spéciales américaines appartenant à l'US Army et dépendant du Joint Special Operations Command. Un de ses caractères principaux est le secret qui l'entoure, ce qui explique le peu de renseignements disponibles sur l'unité. En effet, l'armée américaine continue de la maintenir dans le secret bien que son existence soit actuellement indiscutable, et refuse de livrer toute information à son sujet.

Sommaire

Création

La « Delta Force » a été créée en novembre 1977 comme unité antiterroriste, pour pouvoir faire face à la montée du terrorisme s'attaquant aux intérêts américains en dehors du territoire américain. Son créateur est le colonel Charles « Chargin' Charlie » Beckwith, qui avait été officier de liaison auprès du 22 SAS Regiment en 1962-1963, ce qui fait que la « Delta Force » à sa création fut très inspirée des SAS, comme le montre sa structure en squadrons plutôt qu'en companies, ou la sélection des recrues avec une Hills Phase (phase des collines)...

La « Delta Force » a également bénéficié des conseils du Major Richard Meadows (ancien béret vert au Viêt-nam, un des concepteurs de l'opération Kingpin sur la prison Son Tay et commandant de groupe lors du Raid de Son Tay, puis infiltré en Iran lors de l'opération Eagle Claw), ainsi que d'unités étrangères, dont les SAS britanniques, le GIGN français et le GSG-9 allemand. Lors de la phase de qualification opérationnelle de l'unité, le commandant Christian Prouteau, créateur et commandant du GIGN, le colonel Ulrich Wegener, créateur et commandant du GSG-9 et le général sir Peter de la Billière, commandant du 22 SAS et créateur de la formation au combat urbain des SAS (d'où est issue la formation antiterroriste du CRW lorsque les SAS se verront attribuer cette mission dans les années 1970) étaient invités pour valider l'unité en tant qu'experts.

Cette conception n'a pas fait l'unanimité chez les autres membres des SOF, à tel point qu'au début des années 1980 le créa une entité spécialisée en antiterrorisme appelée Blue Light. Il est difficile de savoir si les motivations des cadres des bérets verts ayant fondé Blue Light venaient véritablement d'une conception différente de l'unité antiterroriste idéale ou s'ils sentaient leur propre unité menacée par la création de la « Delta Force ». On suppose que cette unité fut dissoute lorsque la « Delta Force » devint opérationnelle.

Une autre unité aux prérogatives similaires fut créée en octobre 1980 peu après l'échec de l'opération Eagle Claw qui visait à libérer les otages retenus dans l'ambassade américaine d'Iran : le SEAL Team Six (par la suite appelé DEVGRU) de l'US Navy.

Missions

Le rôle initial de la Delta Force était le contre-terrorisme, en priorité pour protéger ou secourir les citoyens et intérêts américains à l'étranger. Pour des cas exceptionnels, elle peut intervenir sur le territoire américain, notamment en collaboration avec la Hostage Rescue Team du FBI.

Cependant, l'unité est capable d'opérations extrêmement diverses. Elle peut être chargée d'assurer la protection de hautes autorités militaires américaines (voire alliées dans certains cas) en temps de guerre ou de tensions, d'opérations spéciales diverses (reconnaissances et raids en arrière des lignes ennemies), ainsi que de dispenser des formations spécifiques à des unités étrangères.

Cette diversité, ainsi que la possibilité laissée aux forces spéciales américaines d'agir en civil, fait qu'il peut être difficile de déterminer si une opération est du ressort de la Delta Force, des autres Special Forces US ou du service d'opérations clandestines de la CIA.

Organisation

L'organisation de la « Delta Force » est - comme le reste - secrète. Il semble qu'elle ait conservé la structure en trois squadrons (A, B et C) qu'avait fondée Beckwith à sa création, eux-mêmes subdivisés en un certain nombre de troops. Chaque troop se spécialiserait alors dans une spécialité tactique : chute opérationnelle, plongée ou autre.

D'après certaines informations plus récentes, l'unité comprendrait aussi un groupe de soutien de transmissions, un groupe appelé « Funny Platoon » car comprenant des éléments féminins (dont le rôle est inconnu, supposé s'occuper des opérations clandestines) et un détachement aérien, comprenant des avions et hélicoptères peints dans des couleurs de fausses compagnies civiles, indépendant des autres forces spéciales (peut être issu de l'unité Seaspray) bien que les opérateurs Delta travaillent aussi avec le 160th Special Operations Aviation Regiment (Airborne) et les unités spéciales de l'United States Air Force.

Elle compte selon les sources de 800 à 2 000 personnes et est stationnée à Fort Bragg (Caroline du Nord).

Opérations connues

Opération Pays Année Implication de Delta
Opération Eagle Claw Iran Iran 1980 Échec en raison de problèmes mécaniques
Opération Snow Bird Iran Iran 1980 N'a pas dépassé le stade de la planification
Operation Urgent Fury Grenade Grenade 1983 Echec de l'assaut mené par Delta
Détournement du vol TWA 847 Liban Liban 1985 Mise en alerte de Delta mais pas d'intervention
Opération Acid Gambit
(opération faisant partie de l'opération Just Cause)
Panamá Panamá 1989 Libération d'un citoyen américain emprisonné
Operation Desert Storm Irak Irak 1991 Participation à la chasse aux Scuds avec les SAS Britanniques
Opération Gothic Serpent Somalie Somalie 1993 Participation à plusieurs opérations
Opération Liberté Immuable Afghanistan Afghanistan 2001 Inconnu
Opération Anaconda
(opération faisant partie de l'Opération Liberté Immuable)
Afghanistan Afghanistan 2002 Participation aux missions de reconnaissance
Opération libération de l'Irak Irak Irak 2003 Inconnu
Opération Vigilant Resolve
(opération faisant partie de l'opération libération de l'Irak )
Irak Irak 2004 Inconnu

Voir aussi

Littérature

La Force Delta tient une place importante dans le roman de Dan Brown : Deception Point.

Cinéma

Liens internes

Bibliographie

  • (en)Colonel Charles Beckwith, US Army (Ret.) et Donald Knox, Delta Force: The Army's Elite Counterterrorist Unit, Avon, 1983 : autobiographie du colonel Beckwith notamment sur la création de la « Delta Force » et sur l'opération Eagle Claw.
  • Command Sergeant Major Eric L. Haney, US Army (ret.), Au cœur de la Delta Force : L'aventure de l'unité antiterroriste américaine (trad. Jean Bonnefoy Inside Delta Force: The Story of America's Elite Counter-terrorist Unit), Albin Michel, Paris, 2003 (ISBN 2-22613710-6) : témoignage d'un ancien membre de la « Delta Force » de 1978 à 1989. Certaines affirmations de Haney sont sujettes à controverses, et Haney a été déclaré persona non grata au sein de l'unité.
  • (en) Steven Emerson, Secret Warriors: Inside the Covert Military Operations of the Reagan Era, G.P. Putnam's Sons, New York, 1988 (ISBN 0-399-13360-7) (existe en version française : CIA : Les guerriers de l'ombre, éditions Economica, 1991 (ISBN 2-7178-2075-2)) : enquêtes sur les opérations militaires secrètes entreprises par les États-Unis sous l'administration Reagan (1980-1988); concerne Delta notamment pour l'opération Snow Bird, le détournement du vol TWA 847 et du paquebot Achille Lauro.
  • (en)Mark Bowden, Killing Pablo: The Hunt for the World's Greatest Outlaw, Atlantic Monthly Press, New York, 2001 (ISBN 0-87113-783-6) : enquête sur la participation des États-Unis à la chasse à l'homme contre Pablo Escobar.
  • (en)Mark Bowden, Black Hawk Down: A Story of Modern War, Atlantic Monthly Press, New York, 1999 (ISBN 0-87113-738-0) : récit de la Bataille de Mogadiscio
  • (en)Sean Naylor, Not a Good Day to Die: The Untold Story of Operation Anaconda, Penguin Group, New York, 2005 (ISBN 0425196097) : récit de l'opération Anaconda.
  • (de) Hartmut Schauer: Delta Force. Motorbuch Verlag, Stuttgart 2008. ISBN 978-3-613-02958-3


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