Baie d'Along

Baie de Hạ Long

Baie d'Ha-Long 1
Patrimoine mondial de l’UNESCO
Baie d'Halong

Baie d'Halong

Latitude
Longitude
20° 53′ 60″ Nord
       107° 5′ 60″ Est
/ 20.9, 107.1
Pays Viêt Nam Viêt Nam
Type naturel
Critères (vii)(viii)
Superficie 150 000 ha
No  identification (ID) 672
Région 2 Asie/Pacifique
Année d’inscription 1994 (18e session)
Année d’extension 2000 (24e session)

1 Descriptif officiel (UNESCO)
2 Classification UNESCO

World Heritage Emblem.svg
Documentation du modèle

La baie de Hạ Long (ou baie d'Hạ Long ; ancienne graphie française baie d'Along) est une étendue d'eau d'environ 1 500 km² située au nord du Viêt Nam, dans le golfe du Tonkin, à proximité de la Chine et à 170 km à l'est de Hanoi. Elle est longée par une côte de 120 km. Son paysage est marqué par les 1 969 îles karstiques qui ont valu au site d'être inscrit sur la liste du patrimoine mondial en 1994. C'est une des principales attractions touristiques du Viêt Nam.

Sommaire

Description

Jonque sur la baie de Hạ Long (Viêt Nam)

La particularité de la baie est sa multitude de pitons rocheux. Il y a 1 969 îles et îlots rocheux, creusées de grottes et de criques et couverts de végétation. Parmi les grottes les plus célèbres, citons la « grotte de la Surprise » ou celle nommée par les Français « grotte des Merveilles ». D'autres grottes sont des passages menant à des lacs intérieurs. L'ensemble compose le plus grand karst marin du monde[1]. La végétation est principalement constituée de saxifrages, du fait de la faible épaisseur de la couche d'humus.

Le site est depuis le 17 décembre 1994 inscrit dans la liste du patrimoine mondial de l'Unesco. Il est actuellement nominé pour l'élection des merveilles naturelles du monde[2]. Quelques îles sont peuplées par des villages de pêcheurs, mais ceux-ci sont plus souvent flottants. La baie de Hạ Long est également l'une des destinations touristiques les plus populaires au Viêt Nam.

Formation du relief

Les géologues expliquent la formation de ce relief karstique de la façon suivante : au Paléozoïque, le site était en haute mer. Une épaisse couche de sédiments s'est formée à cette époque. Les mouvements de la croûte terrestre l'on ensuite fracturée et le retrait de la mer l'a exposée à l'action de l'érosion. La pluie et des rivières souterraines ont alors creusé de nombreuses grottes. L'effondrement de certaines grottes a complété la formation du paysage.

La légende

Hạ Long signifie « descente du dragon » en ancien vietnamien. En effet, la légende raconte que le paysage exceptionnel de cette baie est dû au dragon, être merveilleux et bénéfique au Viêt Nam, qui serait descendu dans la mer pour domestiquer les courants marins. Se débattant, il aurait ainsi entaillé la montagne avec sa queue. Et comme le niveau de l'eau serait monté, seuls les sommets les plus élevés auraient émergé.

Histoire

Les cavernes des îles ont été peuplées dès les environs de -4000.

La baie de Hạ Long a été le théâtre de plusieurs batailles navales. Ce labyrinthe a permis à l'armée vietnamienne de stopper les voisins Chinois par trois fois. En 1288, le général Trần Hưng Đạo stoppa les Mongols en coulant leur flotte. Des pieux ayant servi à l'époque ont été retrouvés dans le grotte des Bouts de Bois, sur l'île des Merveilles, et sont exposés au musée de Hải Phòng.

À la fin du XVIIIe siècle, la baie servait de refuge de pirates, que les autorités chinoises et vietnamiennes ne parvinrent à éradiquer. À partir de 1810, ils abandonnèrent le site et remontèrent les fleuves, chassés par la Royal Navy.

Pendant la colonisation, les Français ont cartographié la baie et ont baptisé certains îlots. Comme la baie possèdait des gisements de houille à ciel ouvert, elle fut exploitée par la Société française des charbonnages du Tonkin aux dépens de ses habitants traités en esclaves.

Pendant la guerre du Viêt Nam, de nombreux passages ont été minés par les États-Unis, ce qui représente encore une menace de nos jours. Pendant la guerre contre les Américains, la Chine populaire a soutenu le gouvernement du Viêt Nam-Nord en lui envoyant notamment des navires équipés de canons antiaériens. Basés à Hạ Long, ils permettent aujourd'hui à la Marine populaire vietnamienne de surveiller les côtes et d'éventuelles incursions... chinoises.

Habitants

Les barques en forme de nacelles, faites de bambou tressé sont pilotées par des pêcheurs, sont caractéristiques de la baie de Hạ Long. Elles permettent de pénétrer dans les grottes dont le passage se ferme à marée haute tandis que, de l'autre côté, se forme un lac intérieur. Dans leurs filets se trouvent bien sûr des poissons dont les plus gros, découpés, macérés dans du safran, serviront à préparer le plat de fête de la région : le chả cá qui a donné son nom à une rue du vieux Hanoi.

Mille six cents habitants vivent dans des maisonnettes flottantes dans deux cents îlots de la baie de Hạ Long.

Dans la fiction

  • La baie de Hạ Long est le cadre de plusieurs scènes du film Indochine (1992).

Dans les jeux télévisés

Le départ du jeu télévisé Pékin Express 4, la route des Dragons, en 2009, eut lieu dans la baie.

Notes

  1. Vietnam, Michelin Éditions des Voyages, coll. « Voyager pratique », Paris, 2006, 464 p. 
  2. http://www.new7wonders.com/


Liens et références

Bibliographie

  • Collectif, Dictionnaire illustré des merveilles naturelles du monde, Reader's Digest, 1982

Liens externes

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