1re compagnie étrangère parachutiste de mortiers lourds
1re compagnie étrangère parachutiste de mortiers lourds
Insigne 1°CEPML.jpg

Insigne de la 1re CEPML

Période 1er septembre 1953 – 31 mai 1954
Pays Drapeau de France France
Branche Légion étrangère
Effectif (maxi) 102 personnes
Fait partie de Rattachée au 1er BEP
Couleurs vert et rouge

La 1re compagnie étrangère parachutiste de mortiers lourds (1re CEPML) est une unité parachutiste éphémère de la Légion étrangère qui combattit durant la guerre d'Indochine.

Sommaire

Historique

Des hommes de la 1ere CEPML avec 2 mortiers de 120 mm.

En août 1953 , le lieutenant Jacques Molinier sert au 1er BPVN. Il est alors sollicité par l'état-major d'Hanoï pour constituer une compagnie parachutiste de mortiers lourds, intégrée à la Légion étrangère, et basée au Tonkin. Créée le 1er septembre 1953 à partir d'éléments des 1er et 2e BEP elle est rattachée administrativement au 1er BEP. Sa base arrière est située à Quynh Loï, au sud de Hanoï.

La première opération en soutien des deux BEP a lieu dans la région de Vonh-Yen.

Le 21 novembre 1953, Molinier saute sur Diên Biên Phu avec la première vague de l'opération Castor, en bordure de la zone de largage Natacha. À quinze heures, soixante-sept hommes et gradés, ainsi que huit mortiers de 120 mm et 800 obus ont été largués. A seize heures, la compagnie est en position de tir. C'est une première dans l'armée française, une unité lourde de mortiers de 120 a été larguée au cour d'une opération aéroportée. La "Cepemele" avait enterré ses pièces dans des alvéoles de 3 à 4 mètres de diamètre. Par la suite, elle reçut par avions quatre mortiers supplémentaires et disposait désormais de 12 pièces pour un effectif de 99 officiers, sous-officiers et légionnaires.

Le 16 Mars 1954, Molignier est blessée d'une douzaine d'éclats d'obus de mortiers dans le dos et, peut après, il reçoit trois éclats dans la figure. Il est emmené à l'hôpital souterrain du médecin-commandant Grauwin, qui prend la décision de le faire évacué par avion sur Hanoï. Pour l'officier, la bataille de Dien Bien Phu est terminé. Il passe le commandement de l'unité au lieutenant Turcy qui est tué peu après ; le lieutenant Clément prend sa relève. le 7 mai 1954, c'est l'assaut final. Les légionnaire sabotent les mortiers encore en état de tiré.

Le 1er juin, la "Cepemele" est dissoute. En huit mois d'existence, elle a tiré plus de 30 000 coups ; ses pertes son lourdes : 24 tués et 43 blessés. À la libération des prisonniers des camps viet-minh, ils ne sont plus que 17 survivants. Après la dissolution, le lieutenant Molinier prit le commandement de la CCS du 1er BEP[1].

Commandants de la compagnie[2]

  • Lieutenant Molinier : 1953 - 1954
  • Lieutenant Turcy : 1954 (tué à DBP)
  • Lieutenant Bergot : 1954
  • Lieutenant Cingland : 1954
  • Lieutenant Bergot : 1954
  • Lieutenant Cingland : 1954

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Sources et bibliographie

  • Collectif, Histoire des parachutistes français, Société de Production Littéraire, 1975.
  • Jean Brunon et Georges Manue, Le livre d’or de la Légion étrangère (1831-1955), éditions Charles Lavauzelle et Cie, 1958.
  • Pierre Montagnon, Les parachutistes de la Légion 1948-1962, éditions Pygmalion, 2005, ISBN 978-2-85704-940-1.

Notes et références

  1. Jacques Molinier est décédé le 30 octobre 2005
  2. In Histoire des parachutistes français page 350.

militaria magazine numéros 313


Wikimedia Foundation. 2010.

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