1er régiment étranger de cavalerie
1er régiment étranger de cavalerie
1rec.jpg

Insigne régimentaire

Période 1921
Pays Drapeau de France France
Branche armée de Terre
Légion étrangère
Type régiment de cavalerie
Rôle cavalerie légère blindée
Effectif 900 personnes
Fait partie de 6e Brigade légère blindée
Garnison Orange (Vaucluse)
Surnom Royal étranger
Couleurs vert et rouge
Devise Nec Pluribus Impar
Marche La colonne
Inscriptions sur l’emblème Camerone 1863
Levant 1925-1927
Maroc 1925-1927-1930-1934
OUSSELTIA 1943
Colmar 1945
Stuttgart 1945
Indochine 1947-1954
AFN 1952-1962
Koweït 1990-1991
Anniversaire Camerone (30 avril)
Saint-Georges (23 avril)
Équipement AMX-10 RC
Véhicule blindé léger
Véhicule de l'avant blindé
Guerres Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Indochine
Guerre d'Algérie
1re Guerre du Golfe
Batailles Bataille de Messifre
Bataille de Rachaya
Opération Anvil Dragoon
Décorations Croix de guerre 1939-1945
3 palmes
Croix de guerre des TOE
4 palmes
Commandant colonel Béchon

Le 1er régiment étranger de cavalerie (1er REC) présente la particularité d'être le seul régiment de Légion étrangère spécialisé dans le domaine de combat des blindés. Il est l'un des deux régiments de cavalerie de la 6e brigade légère blindée.

Venant de Mers el Kébir il est stationné au Quartier Labouche à Orange depuis 1967.

À partir de sa création en 1921, il sert tour à tour à cheval en Syrie et au Maroc,puis sur automitrailleuses White-Laffy; Pendant la campagne de France en 1940, il est doté de side-cars et enfin de chars légers américains à la Libération.

Le 1er REC participa également à la guerre d'Indochine à bord de véhicules amphibies, puis à bord des EBR au cours de la guerre d'Algérie.

Sommaire

Création et différentes dénominations

Le 1er régiment étranger de cavalerie est créé en 1921 à Sousse (actuelle Tunisie) à partir d'éléments du 2e régiment étranger d'infanterie.

A cette époque la Légion étrangère n'était constituée que de régiments d'infanterie et l'idée de créer une autre spécialité était loin de faire l'unanimité. Néanmoins, la Légion comptait parmi ses effectifs de nombreux Russes issus des Armées blanches défaites par les Bolchéviques. Forts de l'expérience de la cavalerie légère tsariste, ils permirent à la Légion de rapidement s'imposer dans la cavalerie.

Depuis lors, le 'Royal étranger' a constamment su faire preuve des qualités d'adaptation de la Légion, doublées de la souplesse des cavaliers.

Historique des garnisons, campagnes et batailles

De la création à la Seconde Guerre mondiale

Dès 1921, il est engagé simultanément en Syrie et au Maroc. Il se couvre de gloire sur ces deux théâtres d'opérations, notamment au Levant lors des batailles de Messifre et de Rachaya, où l'escadron Landriaux force l'admiration de tous et obtient la fourragère des TOE (théâtres d'opérations extérieurs).

De 1927 à 1934, le REC concentre ses efforts sur le Maroc, détruisant les bandes rebelles au cours d'engagements âpres, puis assure la sécurité des pistes sahariennes en plein développement.

Seconde Guerre mondiale

Adjudant en tenue de char - 1944

En 1940, le 1er REC intervient en France sous la dénomination de GRD 97. Engagé dès le 18 mai sur la Somme, il y combat jusqu'à l'armistice.Une citation à l'ordre de l'armée consacre l'héroïsme de ses légionnaires.

En 1943, le régiment est de nouveau engagé en Tunisie contre les Allemands.

En 1944-1945, il participe à la campagne d'Alsace et à la prise de Stuttgart

A la fin de la guerre, son étendard s'est enrichi de deux nouvelles palmes et de la fourragère de la Croix de guerre.

Guerre d'Indochine

En 1946, le 1erREC embarque pour l'Indochine. Ses deux escadrons et ceux des deux groupements autonomes qui servent sous l'insigne et l'étendard du régiment participent pendant neuf ans aux durs combats qui ont lieu de la Cochinchine au Tonkin.

Trois nouvelles citations et la fourragère des TOE viennent enrichir la cravate de l'étendard. De leur côté, les deux groupements autonomes ont mérité six citations.

Guerre d'Algérie

En 1954, le régiment retrouve la terre africaine et intervient dans la pacification de l'Algérie pendant huit ans. Après les accords d'Évian, il est regroupé sur la base de Mers-el-Kébir et rejoint la France en 1967.

La métropole et les années africaines

Le régiment est rattaché à la 14e division d'infanterie (14e DI) le 1er janvier 1976. En 1978 et 1979, il participe à l'opération Tacaud au Tchad où il est cité à l'ordre de l'armée. Les escadrons sont ensuite engagés plusieurs fois en mission de courte durée en République centrafricaine, à Bouar notamment.

En 1983, dans le cadre de la 31e Brigade, le 1er REC est engagé au Liban, au sein de la Force Multinationale de Sécurité à Beyrouth (F.M.S.B.) puis au Tchad de nouveau.

Guerre du Koweït (1990-1991)

Dès le 15 septembre 1990, après l'invasion du Koweit par l'Irak, le régiment est engagé au complet au sein de la division Daguet au cours de l'opération Bouclier du désert puis Tempête du désert. Le 23 février 1991, le régiment franchit la frontière irakienne et s'empare, 36 heures plus tard, de son objectif, la base aérienne d'As Salman.

Le 1er REC accroche alors une nouvelle palme sur son étendard.

Le Cambodge

De décembre 1992 à juin 1993, le régiment retrouve l'Extrême-Orient dans le cadre de l'autorité provisoire des Nations unies au Cambodge (APRONUC).

De l’ex-Yougoslavie à la Côte d’Ivoire

Un escadron du régiment est engagé dès octobre 1993 au sein de la Force de Protection des Organisation des Nations unies (FORPRONU) à Sarajevo. Depuis, régulièrement, un ou plusieurs escadrons sont engagés dans les Balkans.

En parallèle, le régiment continue à envoyer ses unités élémentaires dans des opérations extérieures (opération Épervier au Tchad) ou dans des missions de courte durée (MCD) de 4 mois en Guyane, à Mayotte, à Djibouti, etc.

En 1997, le régiment, notamment le 2e escadron, participe à l'évacuation des ressortissants européens au Congo-Brazzaville.

Enfin, en 1999, il participe aux opérations de l'OTAN dans les Balkans en envoyant un escadron en Macédoine, puis en participant à la force de sécurité au Kosovo.

Traditions

Le 1er REC, fort de sa double spécificité, se fait fort de respecter les traditions de la Légion, ainsi que celles de la cavalerie.

Ses personnels portent les insignes de grades argentés aux couleurs des armes à cheval et la grenade à sept flammes de la Légion étrangère.

Devise

Nec Pluribus Impar (A nul autre pareil)

Insigne

En 1936, sous l'impulsion du capitaine Robert et sur ordre du lieutenant-colonel Berger, un projet d'insigne est mis en œuvre au sein du régiment. C'est celui du maréchal des logis Allnikine du 2e escadron qui est retenu, puis envoyé le 20 mai 1936 auprès de la Maison Arthus-Bertrand à Paris, laquelle propose ensuite, trois maquettes : après consultation de l'ensemble des escadrons de Tunisie et du Maroc, la maquette numéro trois fut choisie. Elle sert toujours de modèle aux insignes produits par la Maison Arthus Bertrand. Depuis, l'insigne du 1er REC n'a jamais cessé d'être porté sans aucune modification. Une première commande de 1 000 insignes au prix de 3,25 F pièce fut établie le 5 aout 1936, accompagné de 150 insignes de fabrication plus soignée à l'attention des officiers et sous-officiers[1].

Drapeau

Il porte, cousues en lettres d'or dans ses plis, les inscriptions suivantes[2],[3]:

1er régiment étranger de cavalerie-drapeau.svg


Décorations

Sa cravate est décorée:

Chant

Nota : tous les personnels de la Légion, se doivent de chanter au garde-à-vous, l'ensemble du chant dans la garnison du régiment, et le dernier couplet dans tous les cas.

Liste des chefs de corps

Faits d'armes faisant particulièrement honneur au régiment

Personnalités ayant servi au sein du régiment

Le régiment aujourd'hui

Missions

Le 1er REC, en tant que régiment de cavalerie légère représente le fer de lance de la 'brigade au gant d'acier'.

Il est, non seulement, en mesure d'effectuer les missions propres à l'arme blindée cavalerie, mais aussi des missions de recherche et d'acquisition du renseignement à l'aide de l'escadron d'éclairage et d'investigation.

Organisation

Le 1er régiment étranger de cavalerie est articulé en 7 escadrons totalisant un effectif d'environ 900 hommes.

  • L'escadron de commandement et de logistique (ECL), regroupe tous les services projetables, nécessaire au commandement du régiment en opérations (transmissions, bureau opération, infirmiers, peloton transport, maintenance, etc.)
  • L'escadron d'administration et de soutien (EAS), regroupe tous les services non-projetables du régiment (services administratifs, casernement, restauration, etc.). Il a en outre pour mission de former les jeunes légionnaires issus de l'instruction aux spécialités du combat blindé.
  • 4 escadrons de combat (1er, 2e, 3e et 5e) composés chacun de 4 pelotons de combat et d'un peloton de commandement. Chaque escadron est équipé de 12 chars légers de type AMX 10 RC. Nombre de cadres et légionnaires disposent de la double spécialité AMX 10 RC - ERC-90 Sagaie. Cette double spécialité leur permet de servir à la fois les matériels en service au régiment (comme lors de la guerre du Golfe en 1991), et les matériels que l'on rencontre sur d'autres théâtres (Djibouti, Côte d'Ivoire, etc.)
  • L'escadron d'éclairage et d'investigation (EEI). Cet escadron (le 4e), qui dépend pour emploi du général commandant la 6e brigade légère blindée est composé de 3 pelotons d'éclairage et d'investigation sur VBL et d'un peloton d'appui direct équipé de VAB T20-13 (canon de 20 mm) qui a succédé en 2008 au peloton de renseignement technique équipé de VAB RASIT (radar de surveillance des intervalles).

Matériels

Le régiment utilise les matériels majeurs propres à l'arme blindée cavalerie :

  • AMX 10 RC : char amphibie à six roues doté d'un canon de 105 mm, nécessite un équipage de quatre hommes (chef de char, pilote, chargeur et tireur) ;
  • VBL : véhicule blindé léger amphibie permettant le transport de 3 à 4 hommes sous blindage, avec possibilité d'installer de l'armement en superstructure (mitrailleuse de 12,7mm, missile Milan) ;
  • VAB : véhicule blindé amphibie qui est utilisé en tant que transport de troupe, véhicule sanitaire ou encore comme PC transmission.
  • radar RASIT pour la surveillance des intervalles. Ces radars ont été reversés en 2009 à la batterie de renseignement brigade et remplacés par un peloton de VAB T20-13 à canon de 20 millimètres faisant partie de l'EEI. Une nouvelle réforme de l'arme blindée cavalerie en 2010 retirera dès l'été 2011 ce peloton dit peloton d'appui direct qui fera partie d'un escadron dit d'aide à l'engagement créé en lieu et place d'un escadron d'AMX 10RCR

Coordonnées du 1er REC

  • Adresse :
1er régiment étranger de cavalerie
Quartier Labouche
Avenue du Maréchal-Foch
84 875 Orange
  • Téléphone/Fax :
Tél : 04 32 81 20 04
Fax : 04 32 81 20 08
email : seem@laposte.net

Notes et références

  1. In Képi blanc magazine
  2. Décision n°12350/SGA/DPMA/SHD/DAT du 14 septembre 2007 relative aux inscriptions de noms de batailles sur les drapeaux et étendards des corps de troupe de l'armée de terre, du service de santé des armées et du service des essences des armées, Bulletin officiel des armées, n°27, 9 novembre 2007
  3. Arrêté relatif à l'attribution de l'inscription AFN 1952-1962 sur les drapeaux et étendards des formations des armées et services, du 19 novembre 2004 (A) NORDEF0452926A Michèle Alliot-Marie
  4. "Edition Chronologique n° 45 du 29 octobre 2010".Le Ministère de la Défense instruction n°1515/DEF/EMA/OL/2 du 23 septembre 1983, modifiée, sur les filiations et l'héritage des traditions des unités; décision n°010318/DEF/CAB/SDBG/CPAG du 15 juillet 2008 portant création d'une commission des emblèmes. Art 1er. L'incription "Koweït 1990-1991" est attribuée aux drapeaux et étendards des formations des armées énumérées ci-dessous. 2e R.E.I, 1er R.E.C, 6e R.E.G, 3e R.I.Ma, 1er R.P.I.Ma, 11e R.A.Ma, 4e Régiment de dragon, 1er Régiment de Spahis, 6e Régiment de Commandement et de Soutien, 1er R.H.C, 3e R.H.C, puis les formations de l'Armée de l'Air les 5e, 7e, 11e escadre de chasse, la 33e escadre de reconnaissance et les 61e et 64e escadre de transport. Le présent arrêté sera publié au bulletin officiel des armées, Hervé Morin.

Bibliographie

  • Le livre d’or de la Légion étrangère (1831-1955), Jean Brunon et Georges Manue, éditions Charles Lavauzelle et Cie, 1958.
  • Histoire de la Légion, de Narvik à Kolwesi, Henri Le Mire, éditions Albin Michel, 1978, ISBN 978-2-226-00694-3
  • Service d'information et de relations publique de l'armée de terre (SIRPA Terre)
  • Division communication et information de la Légion étrangère

Annexes

Articles connexes

Liens externes



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