Willie Davenport


Willie Davenport
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Informations
Discipline(s) 110 mètres haies
Période d'activité 1964-1976
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Naissance 8 juin 1943
Lieu Troy, Alabama
Décès 17 juin 2002 (à 59 ans)
Lieu Chicago
Taille 1,85 m
Poids 81 kg
Entraîneur Robert Pound
Records
Ancien détenteur du record du monde du 110 m haies (13 s 2 le 4 juillet 1969)
Palmarès
Jeux olympiques 1 0 1

Wilbur D. « Willie » Davenport (né le 8 juin 1943 à Troy, Alabama et mort le 17 juin 2002 à Chicago) est un athlète américain spécialiste du 110 mètres haies.

Il a participé à quatre éditions des Jeux olympiques d'été, remportant deux médailles sur 110 mètres haies, l'or en 1968 et le bronze en 1976. Il est également l'ancien co-détenteur du record du monde de la discipline de 1969 à 1975 grâce à son temps de 10 s 2 établi à Zurich.

Il participe après sa carrière d'athlète aux Jeux olympiques d'hiver de 1980 dans l'épreuve de bobsleigh.

Sommaire

Carrière sportive

Après avoir étudié au sein de l'Université Warren, dans l'Ohio, Willie Davenport décide de s'engager dans l'armée. Incorporé au 50e régiment d'infanterie de Mayence en Allemagne de l'Ouest, il participe en 1963 à plusieurs compétitions d'athlétisme et réalise 10 s 3 sur 100 m et 13 s 9 sur 110 m haies. Il se révèle durant les sélections olympiques américaines de 1964 en dominant son compatriote Hayes Jones en finale du 110 mètres haies et obtient sa qualification pour sa première grande compétition internationale. Blessé à une jambe lors d'un entrainement aux Jeux de Tokyo, il est éliminé au stade des demi-finales. Davenport quitte l'armée en 1965 et regagne les États-Unis où il se voit attribuer une bourse d'études à la Southern University de Bâton-Rouge. S'entrainant désormais avec Robert Pound, il porte rapidement son record personnel sur 110 m haies à 13 s 5, puis 13 s 3 l'année suivante. En 1967, lors des sélections pour les Jeux panaméricains, il est sévèrement battu par son compatriote Earl McCullouch qui égale le record du monde de la discipline en 13 s 2. Davenport, crédité de 13 s 5, l'avait dominé quelques jours plus tôt lors des Championnats des États-Unis. Blessé aux adducteurs dès le début de la saison 1968, il est contraint de renoncer aux sélections olympiques de Los Angeles en juin. Profitant du retrait des pistes de McCullouch suite à son engagement avec les Lions, équipe de football américain de Détroit, Willie Davenport est repêché par la fédération américaine d'athlétisme en réalisant notamment 13 s 4 peu avant le début des Jeux olympiques sur l'une des première pistes en synthétique.

Davenport remporte facilement la finale du 110 m haies des Jeux olympiques de 1968 en 13 s 3, soit un nouveau record olympique. Auteur d'un départ rapide, l'américain réussit à maintenir son avance jusqu'à la ligne d'arrivée où il devance d'un dixième de seconde son compatriote Ervin Hall et l'Italien Eddy Ottoz. Avec ce titre, Davenport poursuit également la tradition des hurdlers américains, victorieux aux Jeux olympiques depuis 1932. Tenté lui aussi par les sirènes du football américain en fin de saison 1968, il décide finalement de poursuivre sa carrière d'athlète. En 1969, il descend à 21 reprises sous la barre des 14 secondes, dont 18 fois sous les 13 s 5. Le 4 juillet, il réalise 13 s 2 lors du meeting de Zurich, égalant à l'occasion le record du monde du 110 m haies détenu conjointement par Martin Lauer, Lee Calhoun et Earl McCullouch. Alors que les pistes rapides en synthétique se multiplient au début des années 1970, il observe l'arrivée de redoutables adversaires, à l'image du Français Guy Drut ou de l'américain Rod Milburn qui le devance régulièrement en meeting. En finale des Jeux olympiques de 1972 à Munich, Willie Davenport termine au pied du podium en 13 s 50, battu de deux centièmes de secondes par Thomas Hill dans une course dominée par Milburn. En 1975, Davenport se blesse grièvement en heurtant une haies en demi-finales des Championnats des États-Unis à Eugene. Contraint de mettre prématurément un terme à sa saison, il subit une opération chirurgicale suite à une distension des ligaments du genou. De retour sur les pistes en début d'année 1976, il obtient sa qualification pour les Jeux olympiques de Montréal, ses quatrièmes consécutifs. Dominé par Guy Drut et Alejandro Casanas en finale, il parvient néanmoins à conserver la troisième place (13 s 38) et remporter, à l'âge de 33 ans, une nouvelle médaille olympique, huit ans après son titre de Mexico. Peu après, Willie Davenport met un terme à sa carrière d'athlète.

Sollicité par l'équipe américaine de bobsleigh en tant que pousseur en bob à quatre à la fin des années 1970, Davenport participe à la qualification de l'équipage pour les Jeux olympiques d'hiver de 1980 à Lake Placid[1]. Il devient à l'occasion le premier afro-américain à participer à une épreuve des Jeux olympiques d'hiver. L'équipe des États-Unis se classe finalement douzième.

Il accède au grade de colonel dans la Garde nationale des États-Unis.

Il est élu au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis en 1982, et au Temple de la renommée olympique en 1990.

Le 17 juin 2002, Willie Davenport décède d'un infarctus du myocarde à l'aéroport international O'Hare de Chicago[2].

Palmarès

Jeux olympiques d'été

Jeux panaméricains

Championnats des États-Unis

  • Vainqueur du 110 m haies en 1965, 1966 et 1967
  • Vainqueur du 60 yards en salle en 1966, 1967, 1969, 1970 et 1971

Jeux olympiques d'hiver

Liens externes

Notes et références

  1. (en)Carrière de Willie Davenport, Los Angeles Times, 19 juin 2002
  2. (en)Willie Davenport, 59, Gold Medal Olympian in High Hurdles, New-York Times, 19 juin 2002


Précédé par Willie Davenport Suivi par
Drapeau : États-Unis Earl McCullouch
Record du monde du 110 m haies
4 juin 1969 - 22 août 1975
Drapeau : France Guy Drut



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Willie Davenport de Wikipédia en français (auteurs)

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