Badlands National Park

Parc national des Badlands

Parc national des Badlands
Badlands National Park
Catégorie II de la CMAP (Parc national)
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Parc national des BadlandsBadlands National Park
Emplacement Dakota du Sud (États-Unis)
Ville proche Rapid City
Coordonnées 43° 36′ 00″ Nord
       102° 45′ 00″ Ouest
/ 43.600000, -102.750000
Superficie 982,4 km2
Création 10 novembre 1978
Visiteurs/an 936 030 en 2004
Administration National Park Service
Site web Badlands National Park
Remarque déclaré Monument national le 29 janvier 1939
Carte du parc

Situé au sud-ouest de l'état du Dakota du Sud, au nord des Grandes Plaines (États-Unis), le Parc national des Badlands (Badlands National Park) est un parc naturel national qui offre des paysages érodés (buttes, pinacles et flèches) et de prairies. La région est également riche en sites paléontologiques : Badlands National Park dispose de nombreux fossiles de l'ère oligocène (23 à 35 millions d'années avant notre ère). Ils permettent aux scientifiques d'étudier l'évolution des espèces de mammifères comme les chevaux, les moutons, les cochons et les rhinocéros.

Une zone particulière du parc ("Stronghold unit") est gérée conjointement avec une tribu Sioux (Oglala) et inclut des sites de Ghost Dances.

Sommaire

Situation géographique

Le Parc national des Badlands est situé aux États-Unis, dans l'état du Dakota du Sud. Sa superficie dépasse 980 km². Cette zone est bordée par la rivière White au sud, et par la rivière Cheyenne au nord. Le Parc d'État Custer n'est situé qu'à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest à vol d'oiseau.

Géologie

Ce parc est situé sur un plateau érodé dont la formation remonte au Crétacé supérieur (environ 75 millions d'années). Il a été formé au cours des âges par des dépôts essentiellement sédimentaires (sable, limon, argile) peu solidifiés par cimentation. L'étude des différentes couches sédimentaires a permis de retracer l'histoire de cette région.

Dépôts sédimentaires

Les plus anciennes formations, c'est-à-dire celles situées à la base des affleurements, datent du Crétacé supérieur (entre 75 et 69 millions d'années BP). Durant cette période, des sédiments se sont accumulés dans une mer peu profonde qui recouvrait la zone actuellement occupée par les Grandes Plaines. Il s'agissait essentiellement d'argiles noires, transformées par la suite en schiste noir présentant des fossiles d'ammonites, de reptiles marins et de coquilles de bivalves, ensemble confirmant l'origine marine.

Ces sédiments furent par la suite exondés lors d'un soulèvement de la région (les Black Hills, écho de l'élévation des Montagnes Rocheuses). Les argiles noires furent alors lessivées et formèrent un sol fossile, de couleur jaune.

Puis au Priabonien (Eocène supérieur), entre - 37 et - 34 MA, la région, devenue une vaste plaine inondable, reçut de nouveaux apports sédimentaires, continentaux cette fois, apportés par des cours d'eau aux crues régulières. Dans la couche de sédiments gris correspondante, on a trouvé des fossiles d'alligators, ce qui montre que le climat à l'époque devait être du type subtropical et le milieu de dépôt de type forestier. On a aussi trouvé de nombreux fossiles de mammifères, comme par exemple Titanotheres, animal ressemblant à un rhinocéros.

Au Rupélien inférieur (Oligocène inférieur, - 34 à - 30 MA), le climat devint plus sec et la forêt céda la place à une savane ouverte. Les dépôts devinrent plus bruns, et les fossiles qu'ils contiennent montrent une évolution de la faune, avec l'apparition de fossiles de mammifères vivant en troupeau (Oreodonta, qui ressemblaient à un hippopotame, mais des dimensions d'un mouton). Des couches de sable intercalées, transformées en grès, montrent l'emplacement de lits de rivières anciennes en provenance des Black Hills. On trouve par place, dans cette formation, des couches rouges correspondant à des sols fossiles. Au sommet de cette couche de roches sédimentaires, on trouve une couche épaisse de cendres volcaniques, d'origine incertaine, sans doute assez loin à l'ouest.

Au Rupélien supérieur (- 30 à - 28 MA) se déposa une couche de sédiments de teinte plus claire, sous l'action de l'eau et du vent, dans un climat encore plus sec. Ces couches sont intercalées de cendres volcaniques. Cette couche est la plus récente qui existe dans le parc.

L'érosion récente

La vaste plaine inondable commença à se creuser sous l'action de cours d'eau il y a 0,5 MA et continue de nos jours. Ce sont ces sédiments riches en fossiles qui, après érosion, formèrent ce paysage particulier appelé badlands. Dans ces terrains argileux ou argilo-marneux, le ravinement intense a sculpté les pentes de roches tendres entourant d'anciennes vallées désormais asséchées. Cette érosion est rapide (environ 2,5 cm/an), du fait de la relative tendreté des roches argileuses.

Les sédiments libérés par l'érosion sont pris en charge en fin de compte par les rivières White river, Cheyenne river et Bad river, qui font partie du bassin de drainage du Missouri, lui-même affluent du Mississipi[1],[2].

Paléontologie

De nombreux fossiles de l'éocène tardif et de l'oligocène ont été mis au jour dans ce parc. Les genres les plus marquants sont l'Alligator (un Crocodilien), Archaeotherium (un Entélodonte), Dinictis, Eusmilus et Hoplophoneus (tous les trois de la famille des Nimravidae), Eporeodon, Merycoidodon et Miniochoerus (trois genres appartenant à la famille des Oréodontes), Hyracodon, Metamynodon et Subhyracodon (qui ressemblaient à des rhinocéros), Hyaenodon (un Créodonte), Ischyromys (Rongeur ressemblant à un Spermophile), Leptomeryx (Tragulidae) et Poebrotherium (Camelidae)[3].

Climat

Le climat du parc est très variable sur l'année, et imprévisible sur une journée. Les températures annuelles varient de - 4 à 47 °C ; les étés sont chauds et secs, avec des épisodes orageux où de grandes quantités d'eau tombent sur une courte période, avec violence, provoquant un intense ravinement. Les hivers sont généralement froids, avec des chutes de neiges représentant entre 30 et 60 cm de neige par an, ce qui est étonnant dans cette région subdésertique. Le vent est de plus généralement assez fort dans cette région[4].

Climat du Parc National des Badlands (Dakota du sud)[2]
mois J F M A M J Jt A S O N D
Températures maximales (en °C) 1 4 9 16 22 28 33 33 27 20 10 4
Températures minimales (en °C) -12 -9 -4 2 8 13 16 16 11 4 -3 -8
Précipitations (en mm) 7 12 22 45 70 79 49 37 31 23 10 8

Faune et flore

Faune

Les espèces animales les plus notables du parc sont le coyote, le porc-épic, le mouflon canadien, le Lynx roux, la Pie à bec noir d'Amérique, le Bison d'Amérique du Nord, le crotale des prairies, le Chien de prairie à queue noire, le Renard véloce et le Putois à pieds noirs[2].

Mammifères

Les rongeurs sont très répandus dans le Parc National des Badlands, comme par exemple le Chien de prairie à queue noire.

Du fait de sa végétation steppique, le parc accueille des troupeaux d'herbivores comme le Cerf hémione (Odocoileus hemionus), le Pronghorn (Antilocapra americana), ou le Bison d'Amérique du Nord (Bison bison).

Outre ces grands herbivores, les rongeurs sont très nombreux à exploiter les graminées et autres végétaux de la prairie, ainsi que (pour certains) des petits animaux se nourrissant de cette manne végétale. Les rongeurs les plus communs du parc sont le Desert Cottontail (Sylvilagus audubonii), le Tamia mineur (Eutamius minimus), le Souslik à 13 bandes (Spermophilus tridecemlineatusi), le Chien de prairie à queue noire (Cynomys ludovicianus), le Gaufre gris (Thomomys talpoides), la Souris à abajoues flavescente (Perognathus fasciatus), la Plains harvest mouse (Reithrodontomys montanus), la Souris sylvestre (Peromyscus maniculatus), la Souris à sauterelle (Onychomys leucogaster) qui est carnivore, le Rat à queue touffue (Neotoma cinerea), le Campagnol des prairies (Microtus ochrogaster), le Campagnol de Pennsylvanie (Microtus pennsylvanicus), la Souris commune (Mus musculus) et le Porc-épic (Erethizon dorsatum).

Le mammifère prédateur le plus commun est le Coyote (Canis latrans)[5]

Oiseaux

Le Carouge à épaulettes (ici, un mâle) est une des espèces d'oiseaux abondantes dans le Parc national des Badlands

215 espèces d'oiseaux ont été recensées dans le parc. Les espèces les plus communes sont la Tourterelle triste (Zenaida macroura), l'Alouette hausse-col (Eremophila alpestris), l'Hirondelle à front blanc (Petrochelidon pyrrhonota), l'Hirondelle rustique (Hirundo rustica), la Pie à bec noir d'Amérique (Pica hudsonia), le Bruant noir et blanc (Calamospiza melanocorys), le Bruant sauterelle (Ammodramus savannarum), le Carouge à épaulettes (Agelaius phoeniceus) et la Sturnelle de l'Ouest (Sturnella neglecta). Les Grues du Canada (Grus canadensis) et les Bruants hudsoniens (Spizella arborea), bien qu'abondants eux aussi (surtout en période de migration), ne nichent pas dans les frontières du parc[5]

Autres vertébrés

Le parc abrite plusieurs espèces d'amphibiens (salamandres, crapauds et grenouilles), mais les plus communs sont Pseudacris triseriata, la Grenouille léopard (Rana pipiens) et Bufo woodhousii.

Si les lézards sont rares dans le parc, il existe par contre plusieurs espèces de serpents, particulièrement Coluber constrictor flaviventris, Pituophis melanoleucus, Thamnophis radix, Thamnophis sirtalis, et Crotalus viridis viridis[5]

Réintroductions dans le parc

Le Putois à pieds noirs, sauvé in extremis de l'extinction.

Le mouflon, le bison, le renard et le putois ont en fait été réintroduit dans le parc après leur extermination dans cette région[4].

Le mouflon a disparu de cette région pendant près de 40 ans : le dernier spécimen connu dans les Badlands a été abattu en 1926 et en 1964, l'espèce a été réintroduite dans le parc. Le bison, lui, a disparu de cette zone dans les années 1880 et a été réintroduit en 1963, après plus de 80 ans d'éclipse. Le putois à pieds noirs est le mammifère terrestre le plus menacé d'Amérique du Nord. Considéré comme "éteint à l'état sauvage" dans les années 1970, on a fini par découvrir en 1981 une petite population sauvage dans le Wyoming. Par croisement avec des individus captifs, on a obtenu des individus qui ont été réintroduits dans des zones bien précises (c'est-à-dire protégées et présentant une bonne population de Chiens de prairie, proie de prédilection du putois). Ils ont été réintroduits dans le parc des Badlands en 1994. Actuellement, une trentaine d'individus vivent dans le parc[5].

Flore

Le parc est couvert à 50 % de prairies mixtes. De nombreuses espèces d'herbe et de plantes à fleurs ont été recensées, mais aussi quelques arbres et buissons qui survivent dans le climat subdésertique. L'administration du parc lutte aussi contre près de 70 espèces invasives, apportées accidentellement ou volontairement par les colons européens[5].

Histoire

Amérindiens

Pendant près de 11 000 ans, les Amérindiens ont utilisé la région comme terrain de chasse. Ce furent d'abord des Paléo-indiens, puis des Arikara. Les traces archéologiques, ainsi que les traditions orales, indiquent que ces tribus vivaient dans les vallées où coulaient des eaux vives et où il y avait du gibier à proximité tout au long de l'année. On a retrouvé des pierres et traces de charbon montrant l'emplacement de campement, ainsi que des pointes de flèche et des outils utilisés pour découper le gibier. Puis, il y a 150 ans, sont arrivés les Sioux, notamment les Oglala Lakota, qui chassèrent ces populations vers le Nord. Vers la fin du 19e siècle, des colons européens s'installèrent en Dakota du Sud, et le gouvernement des États-Unis força les Amérindiens à vivre dans des réserves. En 1890, des nombreux Amérindiens, dont les Oglala Lakota, suivirent le prophète Wovoca dont les visions demandaient aux peuples amérindiens de danser la Ghost Dance (danse fantôme) en portant des Ghost Shirts (chemises fantômes), prétenduement invulnérables aux balles, afin de "faire disparaître l'homme blanc et récupérer leurs terrains de chasse. Une des dernières "Ghost Dance" eut lieu dans la South Unit du Parc National des Badlands. Puis peu après, il y eut un affrontement entre les Amérindiens, menés par le chef Sioux Big Foot et les militaires américains qui mena au massacre de Wounded Knee, le dernier affrontement important jusqu'aux mouvements de libération des Amérindiens des années 1970, dont certains eurent aussi lieu à Wounded Knee, Dakota du sud[5].

Le Homestead act

Bien que le Homestead Act date de 1862, ce n'est qu'au 20e siècle que des fermiers provenant de la côte est des États-Unis ou d'Europe commencèrent à mettre cette région difficile en valeur. Le Homestead Act attribuait environ 65 ha ; or il s'avéra que cette superficie était insuffisante pour des terres aussi difficiles en climat semi-aride. Cependant, certains parvinrent à subsister, vivant (à cause du manque de bois) dans des cabanes construites avec des blocs de pelouse et se chauffant avec de la bouse de bison séchée. Mais dans les années 1930, le Dust Bowl, ainsi que des vagues de nuées de sauterelles provoquèrent l'abandon de nombreuses exploitations agricoles. Il existe cependant toujours actuellement quelques exploitations possédant un élevage de bétail et produisant des graminées, notamment du blé d'hiver[5].

De nos jours

Reconnu "Monument national" en 1939, le parc a acquis le statut de "Parc National" en 1978.

Galerie

Liens et références

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Notes et références

  1. Collectif, Dictionnaire illustré des merveilles naturelles du monde, Reader's Digest, 1982, p 65
  2. a , b  et c PDF sur le parc national des Badlands, sur le site du NPS
  3. "Oligocene sedimentation, stratigraphy, paleoecology and paleoclimatology in the big Badlands of South Dakota"
  4. a  et b Site du National Park System, Badlands
  5. a , b , c , d , e , f  et g Archives du NPS

Liens internes

Liens externes

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