Véhicule Utilitaire Sport

Véhicule utilitaire sport

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Un exemple de SUV, le Volvo XC90

Un SUV (abréviation de l'anglais Sport Utility Vehicle, aussi appelé VUS au Canada, abréviation du terme français équivalent : véhicule utilitaire sport[1]) est un véhicule de loisirs bicorps, pouvant posséder certaines capacités de roulage hors route ou de remorquage. Au début du XXIe siècle, ce type de véhicule est très populaire aux États-Unis, et devient de plus en plus présent en Europe.

Sommaire

Caractéristiques

Les SUV/VUS sont principalement caractérisés par leur forme bicorps, inspirée des breaks, leur hauteur importante et leur volume important. Par rapport aux autres types de véhicules de même taille, l'espace intérieur est souvent très volumineux, et permet aussi bien de transporter des objets assez grands, ou de voyager en famille, à la manière d'un monospace. Certains SUV, à l'instar de leurs ancêtres tout-terrains, ont des capacités en usage hors-route plus ou moins importantes, et sont parfois dotés de boite de transfert, d'une gamme de rapports courts, de dispositifs électroniques favorisant la progression en tout-terrain (ex: Land Rover Discovery III). Cependant, ces SUV sont pour la grande majorité exclusivement utilisés sur route. Leur comportement routier se rapproche d'ailleurs de plus en plus de celui des berlines. Certains gros SUV sont également capables de tracter des lourdes charges de plusieurs tonnes, dépassant parfois de plus d'une fois leur masse à vide.

Les SUV sont majoritairement des 5 portes, mais il existe aussi des modèles 3 portes, notamment des modèles compacts, très appréciés en ville. De même, la majorité des SUV disposent de 4 roues motrices, notamment les modèles ayant des capacités en hors-route, mais des variantes à 2 roues motrices existent également, moins chères, et qui servent de modèles d'accès à la gamme.

Précurseurs

Le SUV, tout comme le véhicule tout-terrain est né aux États-Unis. L'un des premiers SUV reconnu comme tel, est le Jeep Wagoneer, datant de 1963. Une diversification pour la marque Jeep qui est, par ailleurs, l'une des pionnières du véhicule tout-terrain, avec la Jeep Willys de 1941. Les SUV étaient à l'époque principalement dérivés des pick-ups. Plus récemment, le Toyota Rav4 peut quant à lui être considéré comme le premier SUV compact (Europe) ou crossover (Amérique du Nord), conçu avant tout pour un usage familial routier, et non utilitaire hors route. Le Suzuki Vitara, petit 4x4 polyvalent sorti en 1988, pourrait lui contester ce titre. Cependant, si le Vitara s'éloignait du tout-terrain utilitaire initial, il restait un véhicule plus orienté usage hors-route que route, avec un comportement routier assez éloigné des berlines de l'époque. Les générations suivantes du Vitara (appelées Grand Vitara) seront quant à elles réellement considérées comme des SUV/Crossover.

Crossover / Multi-segments

Article détaillé : Crossover (automobile).
Le Nissan Qashqai est un exemple de Crossover: il mélange le style d'un SUV à celui d'une berline

Le terme crossover, dans le sens dérivé de celui de SUV, est apparu il y a quelques années en Amérique du Nord. Il désigne un mélange des genres et c'est pourquoi le terme utilisé pour désigner ce type au Québec est multi-segments. Il s'agit en fait à la base d'un véhicule s'inspirant d'un SUV, mais conçu sur une plate-forme de berline. Le terme était ainsi utilisé aux États-Unis pour marquer la distinction par rapport aux SUV traditionnels, conçus sur un châssis à échelle type camionnette.

On peut considérer que la majorité des SUV compacts du marché européen sont des crossover au sens nord-américain. Citons notamment le Nissan X-Trail, dérivé de la Nissan Almera ; le Hyundai Tucson, dérivé de la Hyundai Elantra, etc. Il y a également des gros crossover, tels que le BMW X5, basé sur la BMW Série 5 ; Volvo XC90, basé sur la Volvo S80; le Nissan Murano, basé sur la Nissan Altima ; le Lexus RX, basé sur la Toyota Camry, le Subaru Forester, dérivé de la Subaru Impreza, et le Subaru B9 Tribeca basé sur la Subaru Legacy.

Les crossover ont l'avantage, par rapport aux SUV à châssis à échelle, d'avoir un meilleur comportement routier, une moindre consommation, ainsi que de coûter moins cher à l'achat, de par leur synergie avec une berline. On a par ailleurs constaté aux États-Unis que les clients se tournaient désormais plus volontiers vers ce type de véhicule, plutôt que vers les SUV traditionnels, vu la forte augmentation du prix de l'essence.

Notons toutefois qu'en Europe, le terme crossover n'est réellement utilisé que pour désigner certains SUV dérivés de berline, possédant une allure de break sportif plutôt qu'utilitaire, tel que le Nissan Murano cité précédemment, ou encore l'Audi Q7. Les autres continuant à être désigné sous le nom SUV, sans faire de différence entre les monocoques et châssis à échelle.

L'image du SUV

L'automobile n'est pas utilisée seulement comme un moyen de transport, mais aussi comme une manifestation de puissance, à l'utilisation sur la route et comme symbole social. Cette manifestation se faisait avec des véhicules rapides typés "sport", dont l'utilisation est devenue quasiment incompatible avec les limitations de vitesse routières. Les constructeurs ont accompagné ce besoin de puissance (qui est une constante) en passant de la vitesse à la force. Les symboles de force des SUV sont bien visibles : grosse calandre et gros pneus suggérant la forte puissance moteur, dimensions générales et hauteur de caisse "supérieures". L'habileté de ce transfert est que le SUV est plus polyvalent à l'utilisation qu'une berline classique "puissante", et plus valorisant qu'un break.

Mode

Aujourd'hui les SUV sont tellement dans l'air du temps (ils représentent 5% du marché automobile contre moins de 1% il y a 15 ans) que tous les constructeurs produisent ou envisagent de produire ce type de véhicule. Les constructeurs français, un peu en retard sur leurs collègues allemands (BMW, Mercedes, VW...), ont récemment dévoilé leurs propres SUV : Citroën avec la C-Crosser, Peugeot avec la 4007 et Renault avec la Koleos.

Le mot utility aux États-Unis, où les SUV sont nés, a le sens de tout venant ou de « commodité » pour les matériaux, d'usage utilitaire ou bon pour tous les usages pour les produits, donc très commun. Certains constructeurs, comme BMW, tentent de se démarquer de cette image en utilisant le terme SAV (Sport Activity Vehicle) ; c'est un terme qui illustre bien l'effet de mode et le risque de perte de vitesse à moyen termes de l'image SUV. On parle d'ailleurs plus volontiers de véhicules de loisirs pour décrire les SUV que de véhicules véritablement utilitaires.

Critiques

Ford Escape Hybrid de 2e génération

On note toutefois de plus en plus de critiques relatives à la consommation de carburant plus élevée de ce type de véhicule, par rapport à un break de taille similaire[1]. En réponse à cela, certains constructeurs comme Lexus (RX400h) et Ford (Escape Hybrid) proposent désormais des SUV à motorisation hybride. Il existe également la solution du bio-carburant. Cependant, certaines voix s'élèvent en affirmant que les biocarburants ne constituent pas la solution dans la mesure où ils mettent en concurrence production alimentaire et production énergétique à des fins de transport. D'autre part, les SUV étant moins aérodynamiques et plus lourds que les berlines, breaks, coupés, etc., les SUV hybrides consomment tout de même plus de carburant que les autres véhicules hybrides.

On reproche aussi aux SUV le risque qu'ils représentent en termes de sécurité. En cas de collision avec un autre véhicule plus bas et plus léger par exemple, ou par rapport aux piétons en environnement urbain, notamment les enfants, qui ne sont pas visibles de la place du conducteur.

La pose de dispositifs pouvant aggraver, en cas de collision, les risques d'accident corporels, est interdite depuis plusieurs années dans les pays de l'Union européenne[2] et peut entraîner des peines au pénal. Le texte de loi reste cependant assez flou. Le pare-buffle par exemple, accroît les risques de blessures graves pour les personnes touchées, ceux-ci ont toutefois disparu de la majorité des listes d'équipements de série proposés par les constructeurs automobiles. En effet, outre le risque pour les piétons, ils perturbent le fonctionnement du coussin gonflable de sécurité (airbag) et la sécurité passive du véhicule en cas d'accident.

Notes et références

  1. a  et b (fr)Voitures, camions, mini-fourgonnettes et véhicules utilitaires sport (VUS), 16 août 2007, Branché sur l'air pur, Environnement Canada. Consulté le 2009-07-11
  2. (fr) Code de la route, article R317-23, LégiFrance. Consulté le 2007-08-15

Voir aussi

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