Bacchantes
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Bacchante sur une panthère, par William Bouguereau (1855)

Les bacchantes étaient principalement des femmes (mais il existait aussi des bacchants) qui célébraient les mystères de Dionysos-Bacchus. Les premières qui portèrent ce nom furent les nymphes nourrices de Bacchus, qui le suivirent à la conquête des Indes. Elles couraient çà et là, échevelées, à demi nues ou couvertes de peaux de tigres, la tête couronnée de lierre, le thyrse à la main, dansant et remplissant l'air de cris discordants. Elles répétaient fréquemment le cri Évoé, comme pour rappeler les triomphes de Bacchus sur les Géants.

Leur fête, appelée Bacchanales, se célébrait autrefois en Grèce, en Égypte, et principalement à Rome. Euripide, dans la tragédie des Bacchantes[1], a laissé une description détaillée des ferventes de Dionysos, au moment où elles vont célébrer les mystères de ce dieu, en proie à l'extase furieuse qu'il leur inspire. À la fin de cette pièce, Penthée est puni pour avoir résisté à Dionysos : les bacchantes le déchirent avec un acharnement sauvage, y compris Agavé, la propre mère du jeune homme, qui dans son délire, brandit la tête de son fils qu'elle prend pour une tête de lion[2].


Sommaire

Œuvres dérivées

Notes et références

  1. Bacchantes, vers 677 et suivants.
  2. Bacchantes, vers 1043 et suivants.

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

  • Louis Séchan et Pierre Lévêque, Les grandes divinités de la Grèce, Paris, E. de Boccard, 1966 
  • Paul Diel, Le symbolisme dans la mythologie grecque, Paris, Payot, 1966 (ISBN 2-228-30875-7) 
  • Florence Dobby-Poirson, « La figure de la Bacchante dans la tragédie humaniste française » Seizième Siècle, 6 - 2010, pp. 63-76.

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Regardez d'autres dictionnaires:

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  • Bacchantes — Bacchant Bac chant, n.; pl. E. {Bacchants}, L. {Bacchantes}. [L. bacchans, antis, p. pr. of bacchari to celebrate the festival of Bacchus.] 1. A priest of Bacchus. [1913 Webster] 2. A bacchanal; a reveler. Croly. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Bacchantes — Bacchante Bac chante, n.; L. pl. {Bacchantes}. 1. A priestess of Bacchus. [1913 Webster] 2. A female bacchanal. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • bacchantes — (par graphie fantaisiste) n.f.pl. Moustaches : Oh ! les belles bacchantes ! …   Dictionnaire du Français argotique et populaire

  • bacchantes — bac·chan·tes (bə kănʹtēz, känʹ , kăntsʹ, käntsʹ) n. A plural of bacchant. * * * …   Universalium

  • BACCHANTES —    those who took part in the festival of Bacchus, confined originally to women, and were called by a number of names, such as Mænads, Thyads, &c.; they wore their hair dishevelled and thrown back, and had loose flowing garments …   The Nuttall Encyclopaedia

  • bacchantes — bac·chan·te || bÉ™ kæntɪ n. priestess of Bacchus; female follower of Bacchus (Mythology) …   English contemporary dictionary

  • Bacchantes —    From Greek mythology, followers of Dionysus. These women left their homes to roam the wilderness and engage in wild ceremonies of orgies and dancing in honor of Dionysus. The ceremonies also included the rending of human flesh. Also called… …   The writer's dictionary of science fiction, fantasy, horror and mythology

  • Les Bacchantes — (en grec ancien Βάκχαι / Bákkhai) est une tragédie grecque d Euripide produite en 405 av. J. C. Cette pièce raconte le retour du dieu Dionysos à Thèbes, et sa vengeance du roi Penthée qui refuse de reconnaître son culte. Le terme bacchante (ou… …   Wikipédia en Français

  • Ah! Les belles bacchantes — Réalisation Jean Loubignac Acteurs principaux Louis de Funès Robert Dhéry Scénario Robert Dhéry, d après sa pièce Adaptation de Jean Loubignac Dialogues Robert Dhéry Musique …   Wikipédia en Français

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