Bacardi

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Logo de Bacardi

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Création 1862
Site Web http://www.bacardi.com
La "Cathédrale du Rhum" à la distillerie de Porto Rico près de San Juan.

Fondée par Don Facundo Bacardi Masso à Santiago de Cuba le 4 février 1862, Bacardi a son siège actuel à Hamilton, aux Bermudes. L'entreprise Bacardi possède également d'autres marques, notamment la vodka Grey Goose, le whisky Dewar's, le gin Bombay Sapphire, la vodka Eristoff, les vermouths Martini & Rossi, la tequila Cazadores et le rhum Bacardi commercialisé aux États-Unis.


Bacardi est la plus grande entreprise familiale de spiritueux, produisant des rhums, notamment Bacardi Superior et Bacardi 151. Elle vend plus de 240 millions de bouteilles par an à travers 170 pays, ce qui la situe au quatrième rang mondial dans le secteur des spiritueux. Ses ventes en 2004 atteignaient 3,3 milliards de dollars US, par rapport à 2,7 milliards à 2000. Plusieurs tentatives d'introduction en bourse ont échoué, la dernière remontant à 2000.

Sommaire

Historique

Don Facundo, un marchand de vin de Sitges, en Catalogne, émigra vers Cuba au début du XIXe siècle. À l'époque, le rhum était fabriqué sans grande sophistication, rarement vendu dans les débits de boisson les plus raffinés. Don Facundo commença alors à tenter de "domestiquer" le rhum, et utilisa la technique du filtrage à travers du charbon de bois pour en retirer les impuretés. Il commença également à vieillir le rhum dans des fûts de chêne afin d'adoucir le goût de l'eau-de-vie. Le produit final fut le premier rhum blanc.

En faisant la transition vers une production à plus grande échelle, Don Facundo et son frère José établirent leur entreprise dans une petite distillerie le 4 février 1862. Leur premier alambic de cuivre et fer produisit 35 fûts de mélasse fermentée par jour. Des chauve-souris vivaient sous les toits du bâtiment, et Doña Amalia Lucía Victoria Moreau suggéra d'utiliser l'animal comme emblème de la marque.

Les années 1890 furent une période turbulente pour l'entreprise. Emilio Bacardi, le fils aîné de Don Facundo, fut banni de Cuba pour s'être battu dans l'armée rebelle contre l'Espagne dans la guerre d'indépendance. Les frères d'Emilio, Facundo, José et son beaux-frères Henri Schueg restèrent à Cuba à tenter de maintenir à flots l'entreprise familiale pendant la guerre. Les femmes furent envoyées à Kingston, en Jamaïque. En 1899, le général américain Leonard Wood nomma Emilio Bacardi maire de Santiago de Cuba.

En 1912, Emilio Bacardi voyagea en Égypte où il acheta une momie pour le futur musée municipal qui porte désormais son nom (la momie y figure toujours). À Santiago, son frère Facundo M. Bacardi continua à gérer l'entreprise avec l'aide d'Henri Schueg, qui commença l'expansion internationale en ouvrant des usines d'embouteillage à Barcelone et à New York. Cette dernière usine fut rapidement fermée lorsque la Prohibition prit effet, une période qui ironiquement fit de Cuba une destination populaire pour les touristes américains.

Dans les années 1920, Emilio ouvrit une nouvelle distillerie à Santiago. Durant cette décennie, le bâtiment Bacardi au style art déco fut construit à La Havane, et la troisième génération de la famille Bacardi arriva aux commandes de l'entreprise. Facundo Bacardi invita les Américains, soumis dans leur pays à la Prohibition, à "venir à Cuba pour se baigner dans le rhum Bacardi". La bière Hatuey fut introduite à cette époque par l'entreprise.

Les années 1930 virent l'inauguration d'une nouvelle usine d'embouteillage à Mexico et une nouvelle distillerie à Porto Rico sous le nom de Ron Bacardi. Les premières poursuites quant à l'usage de la marque sur des bouteilles de rhum produites en dehors de Cuba eurent lieu à cette époque. Henri Schueg prit ensuite les rênes du groupe, et arriva à garder le nom de la famille sur les bouteilles produites à Porto Rico. Une autre bataille judiciaire fut gagnée par Bacardi lorsqu'une cour estima qu'"un cocktail Bacardi ne peut être appelé ainsi que s'il est fait avec un rhum Bacardi".

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'entreprise fut dirigée par Jose Pepin Bosch, le gendre d'Henri Schueg. Pepin fonda Bacardi Imports à New York, et fut nommé ministre du Trésor de Cuba en 1949.

Ernest Hemingway mentionne la bière Hatuey dans deux de ses œuvres : En avoir ou pas et Le vieil homme et la mer. En 1956, Bacardi organisa un festival pour célébrer le prix Nobel de littérature attribué à l'écrivain.

Bacardi est aujourd'hui la marque de Rhum la plus vendue dans le monde.

Le groupe Bacardi, basé aux Bermudes, et toujours propriété familiale, a fait de nombreuses acquisitions pour diversifier son portefeuille de produits. En 1992, l'entreprise a acquis Martini & Rossi S.p.A., le producteur italien de vermouths et vins pétillants. En 1998, elle rachète le scotch Dewar's et le gin Bombay Sapphire pour 2 milliards de dollars US. En 2001, elle a déboursé une somme équivalente pour acquérir la marque de tequila Cazadores et la vodka Grey Goose, détenues par Sidney Frank. En 2006, Bacardi a racheté la marque de vodka néo-zélandaise 42 Below. Parmi les marques associées au groupe, on compte notamment la liqueur de whisky Drambuie, le Get 21, l'amaretto DiSaronno et les liqueurs Bénédictine et B&B. Elle distribue également le whiskey Jack Daniel's, propriété du groupe Brown-Foreman, sur le marché européen.

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