Babylone (symbole)
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Babylone était une ville antique de Mésopotamie (actuel Irak). Une forte valeur symbolique a été attachée à cette grande capitale au fil des temps. La Bible, qui en fera le symbole de la corruption et de décadence, en transmettra le souvenir et le prestige qui survécurent à sa chute.

Caractérisée par l'orgueil dans l'ancienne alliance, l'Apocalypse en fait la représentation de la fausse religion alliée au pouvoir financier, au pouvoir politique, etc.

Pour les rastafariens, elle représente la société occidentale mercantile, décadente, déshumanisée et pervertie, le système répressif, toute forme d'autorité oppressive[réf. nécessaire]. Par le biais de leur musique, Babylone demeure dans la culture contemporaine le symbole du pouvoir corrompu.

Sommaire

Bible hébraïque

La Tour de Babel, Brueghel

Dans la Bible, la première Babylone, capitale de l'empire, montre la puissance du monde sur les hommes. Déjà, la Genèse y situe la tour de Babel, symbole de l'orgueil humain[1].

Plus tard, le Livre d'Isaie décrit la chute d'un roi de Babylone, dont la tradition chrétienne fera Lucifer, stigmatisé lui aussi pour son orgueil :

« Et au jour où Yahweh te fera reposer de ton labeur, de tes anxiétés, et de la dure servitude qu’on t’avait imposée, tu entonneras cette satire : contre le roi de Babylone, et tu diras : Comment a fini le tyran, a cessé l’oppression ? »
« Comment es-tu tombé du ciel, astre brillant, fils de l’aurore ? Comment es-tu renversé par terre, toi, le destructeur des nations ? »

L'empire babylonien est également la tête en or du Livre de Daniel.

Dans la Bible hébraïque, Babylone est le symbole de l'orgueil des hommes, et des puissants du monde, présentée en opposition avec un Israël fidèle à Yawveh.

Apocalypse

Babylone représente symboliquement, dans le livre de l'Apocalypse, la société mercantile, décadente, déshumanisée et pervertie. Le livre de l'Apocalypse de Jean (qui décrit les 4 bêtes), mis en parallèle avec le livre de Daniel (vision des 4 bêtes et royaumes de la statue), attribue à Babylone plus qu'une société, mais un réel pouvoir politique, qui dans la fin des temps, aura séduit " tous les rois de la terre" (Ap 18:3).

Papessa tiara.jpg

Elle est associée à la Grande prostituée, la fausse religion. C'est d'elle que proviennent les "mythes" par lesquelles les peuples sont trompés et suivent les rois. Il est écrit :

« Sur son front était écrit un nom, un mystère : Babylone la grande, la mère des impudiques et des abominations de la terre. » (Apocalypse 17:8 Louis segond)

Le lien avec la ville semble aussi inscrit dans le texte :

« Et la femme que tu as vue, c’est la grande ville qui a la royauté sur les rois de la terre. » (Apocalypse 17:18)

Interprétations chrétiennes

Babylone, chevauchant la bête aux 7 têtes (Ap 17,9) est traditionnellement considérée comme le symbole de Rome, la ville assise sur 7 collines[1].

Comme dans l'Ancien Testament, elle est donc présentée en opposition avec Sion ou Zion, qui est Jérusalem ou la Jérusalem céleste.

Pour le catholicisme, elle représente la Rome païenne des premiers siècles de l'ère chrétienne.

Les protestantismes y ont vu un symbole de l'Église catholique romaine[2]. Les Témoins de Jéhovah, par extension, y voient une représentation de toutes les autres religions hormis la leur.

Babylone chez Jacques Ellul

Reprenant le texte biblique, Jacques Ellul démontre dans Sans feu ni lieu : signification biblique de la Grande Ville que Babylone est le type de la ville, dans son essence : « C'est pour la ville que travaille le commerce, c'est dans la ville que se développe l'industrie, c'est pour elle que les flottes parcourent les mers, c'est là que s'épanouissent le luxe et la beauté, c'est là que s'élève la puissance. Tout y est à vendre, les corps et les âmes d'hommes[3] (...) Babylone, Venise, Paris, New York, même ville, une seule Babel, toujours renaissante, et pourtant dès l'origine frappée à mort... »[4]. Par conséquent, d'après Ellul, c'est toute la ville (toutes les villes) qui porte la symbolique de Babylone, et c'est elle tout entière qui sera jugée lors du jugement dernier.

Symbolique rastafari

Le mouvement rastafari identifie Babylone au monde occidental[5]; les rastafaris y voient une continuation directe du pouvoir de ces empires qui ont dominé le monde chacun à leur période, régnant à chaque fois sur la Palestine. C'est la suite du combat entre Abel le nomade, et Caïn le sédentaire qui construit des villes pour se mettre à l'abri de la nature qui lui est hostile depuis qu'il a tué son frère.

Elle est le symbole du nouveau milieu que l'homme se construit pour se protéger de la nature, hostile depuis le meurtre d'Abel. Ce nouveau milieu est une tentative de l'homme d'échapper à Dieu, mais devient le moyen de la puissance que l'homme exerce sur l'homme, une nouvelle forme d'oppression.

Les rastafaris eux-mêmes s'identifient aux descendants des tribus perdues d'Israël[réf. nécessaire], et l'Éthiopie est considérée comme la nouvelle Sion. Le salut pour les Noirs consiste à sortir de Babylone : certains l'interprètent littéralement comme l'émigration vers l'Ethiopie, mais pour la plupart il s'agit simplement de retrouver son identité à travers les pratiques rastafariennes[5].

Culture contemporaine

Rapports avec la culture musicale

Reggae
Babylone est un symbole omniprésent dans la culture rasta et le reggae.

Rap
Depuis quelques années, le symbole de Babylone tel qu'utilisé par les rastafaris est aussi utilisé par certains groupes de raps (Assassin[6], Keny Arkana[7], Sniper[8], Ministère des affaires populaires, Soprano...). Là encore, Babylone symbolise le pouvoir corrompu.

Rock
Il est aussi utilisé depuis quelques années dans le métal comme avec le groupe Mass Hysteria "Je m'évade de Babylone", Lofofora[9], le groupe Babylon Pression, le groupe de metalcore militant Destroy Babylon, ainsi que dans le groupe Cockney Rejects "Where the hell is Babylone, i just wanna go", " Où diable est Babylone, je veux juste y aller".

Forme argotique

Babylone est un nom donné par les jeunes antillais aux personnels des forces de l'ordre (gendarmes ou policiers)[10]. Et également repris par les jeunes réunionnais pour les mêmes raisons.

Notes et références

  1. a et b Compte rendu d'exposition du Louvre - article de l'Humanité - 8 avril 2008
  2. Cf. par exemple John Napier, A Plaine Discovery of the Whole Revelation of St John, 1593, « Introduction »  : « ...the blindness of papists that could not most evidently see their seven-hilled city of Rome painted out there so lively by St. John as the mother of all spiritual whoredom... »
  3. Ellul fait ici référence au texte d'apocalypse 18.13.
  4. Jacques Ellul, Sans feu, ni lieu, Paris, Gallimard, collection Voies ouvertes, 1975, p.50.
  5. a et b Movimenti profetici iniziati nei paesi in via di sviluppo - I rastafariani Dictionnaire des religions en Italie sur le site du CESNUR
  6. « Quand on parle de Babylone, on le prend comme symbole, pour illustrer le monopole qu'exercent les structures dirigeantes en métropole à l'égard des minorités qui forment une majorité sur ce globe. » paroles dans le morceau "Shoota Babylone", album "'homicide volontaire" .Assassin - 1995 - Virgin France - Delabel.
  7. morceau "Née à Babylone"
  8. morceau "Brûle".
  9. morceau "Weedo"
  10. repris dans la création littéraire contemporaine. Revue d’art et de littérature, musique.Numéros 55 - octobre 2009

Bibliographie

  • Jacques Ellul, Sans feu ni lieu, signification biblique de la Grande Ville, Paris: Gallimard, 1975
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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Babylone (symbole) de Wikipédia en français (auteurs)

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