Ba'al Chem Tov

Baal Shem Tov

Ce portrait souvent considéré comme celui d'Israël ben Eliezer, serait en réalité celui de Rabbi Falk, le Baal Shem de Londres.

Rabbi Israël ben Eliezer (רבי ישראל בן אליעזר), né en 1698 à Okop (Podolie) - mort le 22 mai 1760 à Medzhybizh, deviendra célèbre sous le nom de Baal Shem Tov (le Maître du Bon Nom) soit le « BeShT » par acronyme.

Le portrait ci-contre est souvent considéré à tort comme celui du Ba'al Shem Tov. En réalité, il ne s'agirait pas de lui, mais peut-être de Jacob Franck ou Rabbi Falk, le Baal Shem de Londres. Celui-ci fait l'objet d'une controverse[1]. Il n'existe pas de portrait connu du Baal Shem Tov.

Sommaire

Biographie

[modification : d'après le 6ème rabbi de Loubavitch, le Besht serait né dans la ville de Tloust et non d'Okup (source : l'âme d'israel de shlomo brodowicz)]. Il est le fondateur du mouvement des Hassidim ou Pieux (Hassid au singulier), lequel s’étendra au début en Russie et en Pologne, et gagnera le monde entier à l’époque du XXe siècle. Ces enseignements seront regroupés dans les ouvrages « Keter Shem Tov » et « Tsvat Haribach ». Il sera suivi par des milliers de disciples dont son successeur Rabbi Dov Ber. L’un de ces disciples Rabbi Yaacov Yossef haCohen de Polnoï publiera l’un des premiers livres de Hassidout « Toldoth Yaacov Yossef », ainsi que « Ben Porat Yossef », et « Tsafnat Panéah ». Le fils unique du Baal Shem Tov est Rabbi Tsvi.

En 1746, le Besht révèle à ses disciples que, lors d’une élévation spirituelle, le Mashiah (Messie), lui a garanti qu’il se dévoilerait à l’humanité quand ses enseignements (la Hassidout) se seront répandus dans le monde entier. Il partira de Mezebozh et visitera de nombreuses communautés juives de Russie et d’Europe de l’Est où il diffusera les enseignements de la Torah, du Talmud de Babylone et de la Kabbala.

L'enseignement du Baal Shem Tov est perpétué au travers de très nombreux courants du hassidisme, parmi lesquels les plus connus sont Habad, Braslav, Satmar, Belz, Vishnitz et Gour, pour n'évoquer que les plus grandes dynasties.

On raconte que le Baal Shem Tov reçu en rêve la visite du Rédempteur, le Mashiah. Lui demandant quand il viendrait sur Terre, celui-ci aurait répondu: "lorsque tes sources se répandront à l'extérieur". Alors que les grands courants traditionnels du Hassidisme évoluent en cercles relativement fermés, deux courants restent fidèles à l'esprit de diffusion très large des enseignements du Baal Shem Tov: le mouvement des hassidims de Braslav et celui des Loubavitch (Habad).

La hassidout Braslav, fidèle aux enseignements de Rabbi Nahman de Braslav est surtout implantée aux États-Unis et en Israël, ou elle séduit de nombreux nouveaux adeptes.

Le Mouvement Loubavitch poursuit l'enseignement du Baal Shem Tov par la diffusion de la Hassidout Habad à travers le monde entier grâce aux 3000 émissaires envoyés par le Rabbi de Loubavitch, Rabbi Menachem Mendel Schneerson.

Contexte historique

Au XVIe et XVIIIe siècle, l'Europe de l'est est parcourue par des « Tsadik Noded », des « justes errants », mi-clochards, mi-sages, thaumaturges, rebouteux et prédicateurs. Cette sorte de confrérie, toujours en voyage et porteuse de d'une "nouvelle et bonne parole", se sent investie de la "mission de réunir les étincelles de sainteté éparpillées dans le monde" et est prédisposée à véhiculer des idées pouvant renverser l'ordre établi. Le Baal Shem Tov vit dans une époque intermédiaire entre les visions cabalistiques de Louria et les aventures messianiques du Shabataïsme et du Frankisme.[2]

Notes et références

  1. source : "les prodiges du ba'al shem tov" éditions breslov
  2. Marc-Alain Ouaknin, TsimTsoum, Introduction à la méditation hébraïque, 1992

Voir aussi

Bibliographie

  • Martin Buber, La Légende du Baal-Shem, éditions du Rocher, 1993, coll. Les grands textes spirituels, ISBN 2-268-01621-8
  • Martin Buber, Les Récits hassidiques, Le Rocher, 1985, coll. Gnose, ISBN 2268000184
  • Isaac Bashevis Singer, Histoires du Baal Shem Tov, Stock, 1983, coll. Judaïsme Israël, ISBN 2234016630

Liens externes

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