Victor Kilbatchiche

Victor Serge

Victor Serge
Portrait de Victor Serge
Portrait de Victor Serge

Nom de naissance Viktor Lvovitch Kibaltchiche
Activité(s) Écrivain
Naissance 30 décembre 1890
Bruxelles, Belgique Belgique
Décès 17 novembre 1947
Mexico, Mexique Mexique
Langue d'écriture française
Genre(s) roman, nouvelle, poésie
Œuvres principales
  • Mémoires d'un révolutionnaire (1901-1941)
  • L’affaire Toulaev (1948)

Victor Serge, de son vrai nom Viktor Lvovitch Kibaltchiche (Bruxelles, 30 décembre 1890 - Mexico, 17 novembre 1947) était un révolutionnaire et écrivain francophone, né en Belgique de parents russes émigrés politiques.

Sommaire

Une jeunesse anarchiste

Dès l'âge de quinze ans, alors qu'il était apprenti photographe, il milita dans la Jeune Garde socialiste, à Ixelles. Influencé par le socialiste français Gustave Hervé, il faisait montre d'un anti-militarisme virulent et s'opposait à la politique coloniale de la Belgique au Congo. En 1906, il commença à fréquenter les milieux anarchistes de Bruxelles. Tout en vivotant de métiers variés (dessinateur-technicien, photographe, typographe), Victor Serge écrivait dans diverses publications libertaires (Les Temps Nouveaux, Le Libertaire, La Guerre Sociale) et participait aux manifestations contestataires qui finissaient en bagarre avec la police, ce qui lui valut perquisitions et arrestations.

En 1909, il quitta la Belgique pour Paris, où il continua à écrire dans la presse anarchiste (L'Anarchie, le journal d'Albert Libertad, avec pour pseudonyme « Le Rétif ») et à tenir des conférences politiques. Influencé par la tendance anarchiste-individualiste, il s'inquiétait néanmoins de la dérive d'une partie de cette mouvance vers l'illégalisme.[1] C'est dans ce cadre qu'il fut impliqué dans l'affaire de la Bande à Bonnot. Pour avoir hébergé les principaux membres de la bande et refusé de les dénoncer, il fut condamné en 1912 à cinq ans de réclusion, qu'il effectua de 1912 à 1916, en partie à la prison de la Santé. Il évoqua plus tard cette expérience dans son roman, Les Hommes dans la prison.

Parallèlement, il rejette ce qu'il nomme les "absurdités syndicalistes" des anarchistes-syndicalistes : "Pour les uns, il (le syndicalisme) allait par de sages et prudentes réformes améliorer sans fracas l'état social. Pour les autres (les anarchistes syndicalistes) il était la première cellule de la société future, qu'il instaurerait un beau matin de grève générale. Il fallut déchanter beaucoup. On s'est aperçu - du moins ceux que l'illusion n'aveuglait pas - que les syndicats devenaient robustes et sages, perdaient envie de chambarder le monde. Que souvent ils finissaient par sombrer dans le légalisme et faire partie des rouages de la vielle société combattue; que d'autres fois, ils n'arrivaient qu'à fonder des classes d'ouvriers avantagés, aussi conservateurs que les bourgeois tant honnis." (L'Anarchie, n°259, 24 mars 1910)

Expulsé à l'issue de sa peine, il participa en juillet 1917 à une tentative de soulèvement anarchiste à Barcelone puis revint clandestinement en France où il fut à nouveau emprisonné. Pendant son internement, il s'enthousiasma pour la révolution russe. En janvier 1919, il fut échangé avec d'autres prisonniers dans le cadre d'un accord franco-soviétique et put gagner la Russie. Il évoqua cette période dans son livre Naissance de notre force.

Au service de la révolution russe

Victor Serge adhéra au parti communiste russe en mai 1919. Son passage de l'anarchisme au marxisme, considéré comme un reniement par certains libertaires, l'amena à beaucoup écrire pour défendre le régime soviétique vis-à-vis de ses anciens camarades. Tout en expliquant ce qu'il considérait comme des erreurs de la part des anarchistes russes, il s'efforçait d'atténuer la répression à leur encontre.

Mobilisé à Pétrograd au moment de l'offensive des armées blanches de Youdenitch, épisode qu'il raconta dans La Ville en danger, il exerça diverses fonctions pour le parti : journaliste, traducteur, typo, secrétaire... En 1920 et 1921, il assista aux congrès de l'Internationale communiste et collabora dans les années suivantes avec Zinoviev à l'Exécutif de l'Internationale. Dans les années vingt, il écrivit des articles pour la presse communiste internationale, notamment dans l'Humanité et dans la Rote Fahne, et un essai sur les méthodes policières du tsarisme, intitulé Les Coulisses d'une Sûreté générale, nourri de l'ouverture des archives de l'Okhrana.

Contre le stalinisme

Membre de l'opposition de gauche animée par Léon Trotsky, Victor Serge dénonça la dégénérescence stalinienne de l'Etat soviétique et de l'Internationale communiste et ses conséquences désastreuses, notamment pour la révolution chinoise de 1927. Cela entraîna en 1928 son exclusion du PCUS pour « activités fractionnelles ». Placé sous surveillance, sa situation matérielle se dégrada. Il demanda l'autorisation d'émigrer, ce que les autorités lui refusèrent. En 1933, Victor Serge fut condamné à trois ans de déportation dans l'Oural, ses manuscrits furent saisis par le Guépéou. Il ne dut alors sa sauvegarde qu'à une campagne internationale de gauche menée en sa faveur, notamment par Trotski, en France par un comité animé par Magdeleine Paz, et le Cercle communiste démocratique, à la suite de laquelle il fut libéré et banni d'URSS en 1936, quelques mois avant le premier procès de Moscou.

Depuis la Belgique, puis la France, Victor Serge dénonça les grands procès staliniens tout en prônant durant la guerre d'Espagne, un rapprochement entre anarchistes et marxistes pour assurer la victoire de la révolution. Soumis à une incessante campagne d'injures de la part de la presse communiste officielle, Victor Serge ne se rallia pas pour autant à la Quatrième Internationale. Bien que conservant une vive estime pour Trotsky (il écrivit d'ailleurs sa biographie en collaboration avec Natalia Sedova après son assassinat), il reprochait aux trotskystes d'être sectaires [2].

Réfugié à Marseille en 1940, au moment de l'exode, Victor Serge put rejoindre l'année suivante, avec son fils, Vlady, grâce au réseau du journaliste Varian Fry, le Mexique où il écrivit ses derniers romans et ses mémoires. Dénonçant le totalitarisme et s'interrogeant inlassablement sur les causes de la dégénérescence de l'Union soviétique, il mourut dans le dénuement en 1947.

Œuvre

Dans son œuvre littéraire, Victor Serge ne cesse de défendre la liberté et de critiquer les sociétés qui l'entourent par le récit de sa vie ou de ses rencontres : les démocraties inhumaines par exemple avec Les Hommes dans la prison, ou le totalitarisme soviétique avec L'Affaire Toulaev.

L'Affaire Toulaev est une analyse magistrale de la psychologie des dirigeants communistes qui, au moment des purges, dans ce qu'ils croyaient être l'intérêt du Parti, s'accusaient de crimes qu'ils n'avaient pas commis tout en sachant bien qu'ils seraient de toute façon condamnés à mort par Staline, parce qu'ils n'avaient plus que ce (faux) choix : sauvegarder le Parti en s'accusant, car il s'agissait de la seule voie pour le progrès du socialisme, ou mourir en accusant le Parti — et ruiner l'œuvre pour laquelle ils avaient vécu et combattu.

Reconnu internationalement comme un écrivain et romancier de grand talent, il est également l'auteur des célèbres Mémoires d'un révolutionnaire (1901-1941). Sa brochure Ce que tout révolutionnaire doit savoir sur la répression analyse en détail le travail des services secrets et pourquoi il ne faut pas en avoir peur.

Victor Serge a aussi écrit Naissance de notre force (sur la société russe dans les années qui suivirent la révolution de 1917), Vie et mort de Léon Trotski, Le nouvel impérialisme russe.

Son roman S'il est minuit dans le siècle traite également des purges de l'ère stalinienne.

Ouvrages

Romans, nouvelles et poésie

  • Les hommes dans la prison, Rieder, 1930 rééd. Climats, 2004
  • Naissance de notre force, Rieder, 1931 rééd. Climats, 2004
  • Ville conquise, Rieder, 1932 rééd. Climats, 2004
  • Mer Blanche, dans Les Feuillets bleus n°295, mai 1935 rééd. François Maspero, 1972
  • L’Impasse Saint-Barnabé, dans Esprit n°43-44, avril-mai 1936
  • Résistance, Cahiers Les Humbles, 1938 rééd. sous le titre Pour un brasier dans un désert, François Maspero, 1972
  • S’il est minuit dans le siècle, Grasset, 1939 rééd. Le Livre de Poche, 1976 et dans Les Révolutionnaires, Le Seuil, 1980
  • Les Derniers Temps, L'Arbre, 1946 et Grasset, 1951
  • L’affaire Toulaev, Le Seuil, 1948
  • Les Années sans pardon, François Maspero, 1971 rééd. La Découverte, 2003
  • Le Tropique et le Nord, François Maspero, 1972 rééd. La Découverte, 2003
  • Les Révolutionnaires, Le Seuil, 1980

Essais et études historiques

  • Pendant la guerre civile : Petrograd mai-juin 1919, Bibliothèque du Travail, 1921 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • Les Anarchistes et l’expérience de la révolution russe, Cahiers du Travail, 1921 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • La Ville en danger : l’an II de la Révolution, Librairie du Travail, 1924 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • Lénine 1917, Librairie du Travail, 1925 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • Les Coulisses d’une sûreté générale : l’Okhrana, Librairie du Travail, 1925 rééd. sous le titre Ce que tout révolutionnaire doit savoir de la répression, François Maspero, 1970 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • La Lutte des classes dans la révolution chinoise, dans Clarté, 1927 rééd. sous le titre La Révolution chinoise, Savelli, 1977
  • Soviet 1929, Rieder, 1929 (publié sous le nom de Panaït Istrati comme le troisième volume de sa trilogie Vers l'autre flamme)
  • L’An I de la Révolution russe, Librairie du Travail, 1930 rééd. Delphes, 1965 et François Maspero, 1971
  • Littérature et révolution, Libraire Valois, 1932 rééd. François Maspero, 1976 et 1978
  • Seize fusillés : où va la révolution, Cahiers Spartacus, 1936 et 1972
  • Destin d’une révolution : URSS 1917-1937, Grasset, 1937 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • Portrait de Staline, Grasset, 1940
  • Le Nouvel impérialisme russe, Cahiers Spartacus, 1947 et 1972
  • Vie et mort de Léon Trotsky (avec Natalia Sedova), Amiot-Dumont 1951 rééd. La Découverte 2003
  • Le Tournant obscur (extraits des Mémoires), Les Îles d'or, 1951
  • Mémoires d’un révolutionnaire 1901-1941, Le Seuil, 1951 - Publié dans Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Paris Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001
  • Carnets, Julliard, 1952 rééd. Arles, Actes Sud, 1985
  • Victor Serge et Léon Trotsky : La lutte contre le stalinisme (textes de 1936-1939), François Maspero, 1977
  • Note d'Allemagne (1923), Montreuil, La Brèche, 1990
  • Mémoires d’un révolutionnaire et autres écrits politiques (1908-1947), Robert Laffont, coll. Bouquins, 2001

Bibliographie

Liens externes

Textes de Victor Serge

Articles parus dans L'Anarchie

Articles citant ou se référant à Victor Serge

Notes

  1. Parmi les conceptions anarchistes, Victor Serge évoque « la théorie la plus néfaste, celle de l'illégalisme, qui transformait les idéalistes de la vie en camaraderie en spécialistes d'obscurs métiers hors-la-loi. » (Mémoires d'un Révolutionnaire, coll. Bouquins, ISBN 2-221-09250-3, p. 519)
  2. Lire le chapitre 6 (p. 318 à 337) de la biographie de Susan Weissman qui donne beaucoup d'informations précises sur cette question (Dissident dans la révolution : Victor Serge, une biographie politique, Syllepse, 2006).
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