Vicomte
Couronne héraldique française de vicomte.

Le titre de vicomte — du latin vicecomes, littéralement vice-comte — est une ancienne fonction personnelle d'officier qui portait sur un territoire appelé vicomté et qui est devenue un titre de noblesse héréditaire.

Sommaire

Histoire

Un vicomte était :

  • soit un officier de judicature du duc ou du comte, pour le gouvernement d'une ville[1] ou d'une province (chefs-lieux d'un pagus) secondaire, ou pour l'administration de la justice[2],
  • soit le seigneur d'une terre titrée « vicomté ».

Ils s'affranchirent de l'autorité comtale au Xe siècle (Narbonne, Nîmes, Albi) et devinrent de hauts barons au XIe siècle (Melun, Bourges, Thouars). On utilise le terme "vicomtesse" pour une femme.

Dans les pays flamands, le titre sert de traduction à celui de burggraf.

Période contemporaine

En France, le titre de « vicomte » est, depuis le Premier Empire, une distinction héréditaire à laquelle n'est attaché aucun pouvoir ou prérogative. Dans la hiérarchie des titres de noblesse, elle se place entre le baron et le comte.

Selon les usages anciens, on pouvait uniquement dire "Comte" et "Comtesse", partant du principe que vicomte, étymologiquement, veut dire "vice-comte" et qu'on nomme toujours les gens par le titre de celui qu'ils remplacent. Tout comme on dira "Monsieur le Président" au vice-président d'un conseil d'administration[3].

Bibliographie

Voir aussi

Toponymes

Notes et références

  1. Les vicomtés établies dans les villes où il y a des bailliages et des sénéchaussées royales leur ont été réunies par un édit du mois d'avril 1749
  2. En Normandie, on appelait jusqu'à la fin de l'Ancien Régime vicomtes les juges royaux (anciennement ducaux) qui jugeaient en première instance les causes entre roturiers.
  3. Patricia de Prelle, Marlène de Wouters, Robert A. Remy, Le guide de l'étiquette & du savoir-vivre, éditions Racine, 2001

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