BMW M5 (E39)
Articles principaux : BMW M5 et BMW_Série_5#E39.
BMW M5 E39
M5 E39 twins.JPG

Constructeur Drapeau : Allemagne BMW
Années de production 1998 - 2003
Classe Grand Tourisme
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8, 32 soupapes
Cylindrée 4941 cm3
Puissance maximale à 6 600 tr/min : 400 ch
Couple maximal à 3 800 tr/min : 500 Nm
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Mécanique, 6 rapports
Poids et performances
Poids 1720 kg
Vitesse maximale limitée à 250 km/h
Émission de CO2 346 g/km
Châssis - Carrosserie
Carrosseries Berline
Coefficient de traînée 0,31
Direction Crémaillère à assistance variable
Freins Disques ventilés
Dimensions
Longueur 4 784 mm
Largeur 1 800 mm
Hauteur 1 432 mm
Empattement 2 830 mm
Chronologie des modèles
BMW M5 (E34)
BMW M5 (E60/E61)

La BMW M5 E39 est une automobile sportive produite par le constructeur allemand BMW. Lancée trois ans après la présentation de la nouvelle Série 5, elle en constitue la désormais habituelle déclinaison sportive signée par BMW M. En rupture avec ses aînées, celle-ci abandonne le traditionnel moteur à 6 cylindres en ligne de la marque bavaroise au profit d'un nouveau V8. Sous le ramage d'une berline cossue et confortable, il s'agit à sa sortie de la BMW de série la plus puissante et la plus performante de l'histoire de la marque[1].

Sommaire

Motorisation

Le moteur V8 de la M5 E39.

Le nouveau moteur V8 est le cœur de la M5 E39. Entièrement réalisé en aluminium, celui-ci n'est pourtant pas réellement nouveau car basé sur un bloc déjà existant, le 4,4 litres de la 540i. Bénéficiant d'une importante évolution de cylindrée obtenue par le biais d'une augmentation simultanée de l'alésage et de la course, celui-ci cube désormais 4,9 litres. Une cylindrée qui en fait à l'époque le plus gros moteur jamais monté dans une réalisation du département Motorsport[2].

Outre cette augmentation de cylindrée, le V8 bénéficie de nombreuses évolutions. La lubrification et le refroidissement ont ainsi été revus avec minutie, tandis que l'ouverture des papillons est désormais gérée électroniquement selon la technique du Drive by wire — une méthode qui permet à la M5 de pouvoir adopter deux lois de gestion du moteur, normale ou sport. Par ailleurs, le haut-moteur est équipé du système de calage variable des arbres à cames à l'admission et à l'échappement, nommé chez BMW « Double Vanos »[2].

Au final, le travail effectué permet au V8 de développer une puissance de 400 chevaux à 6 600 tr/min et 51 mkg de couple à 3 800 tr/min, tout en permettant une réduction des émissions polluantes et de la consommation, toutes choses égales par ailleurs[3]. A l'usage, ce moteur affiche un caractère essentiellement marqué par son punch, sa vigueur et sa disponibilité dans les bas et moyens régimes[4], qui le rendent tout aussi capable de reprendre dès le ralenti que de venir « taper violemment au rupteur », situé à 7 000 tr/min[5]. Des caractéristiques qui en font un moteur qualifié de « ludique, alerte et sportif »[6], un bloc « magique et envoûtant » capable de « hurler comme un fauve à l'approche de la zone rouge »[7].

Châssis et transmission

La M5 E39 vue de l'arrière.

En dépit de son niveau de puissance, la M5 reste avant tout une Série 5 ; elle ne présente donc à ce niveau aucune nouveauté majeure mais plutôt des évolutions ciblées. Ainsi, les trains roulants sont revus et abaissés de quinze millimètres à l'avant et de dix à l'arrière. En outre, ils débouchent désormais sur des roues de dix-huit pouces de diamètre, chaussées de pneumatiques de grandes dimensions – 245/40 ZR 18 à l'avant et 275/35 ZR 18 à l'arrière[8].

Les freins sont également retravaillés, avec des disques au diamètre majoré – 345 mm à l'avant et 328 mm à l'arrière[8] – et un servofrein renforcé par rapport au système équipant la 540i[3]. Un freinage qui reste pourtant généralement reconnu comme étant le principal défaut de cette M5, notamment en raison de sa piètre endurance en utilisation sportive[6],[9],[10].

Pour passer au sol la puissance et le couple conséquents du V8, BMW s'en remet – outre le recours à un pont arrière à différentiel autobloquant taré à 25% – à la boîte de vitesses mécanique à six rapports de la 540i, associée à une « simple » commande manuelle ; les commandes de boîte séquentielles robotisées en étaient à l'époque à leurs débuts et n'étaient alors proposées que sur de très exclusives voitures de sport, comme la Ferrari F355. À cette transmission sont associées diverses aides électroniques à la conduite, à commencer par un système antipatinage couplé à un antidérapage de type ESP, tous deux entièrement déconnectables[3].

Performances

À sa sortie, la M5 E39 ébranle le marché des voitures sportives par son très haut niveau de performances. Malgré son poids conséquent de 1 720 kg annoncés par le constructeur, elle abat ainsi, d'après le magazine Sport Auto, le kilomètre départ arrêté en 24"7, soit un dixième de seconde de mieux que la Porsche 911 Carrera de l'époque[11] – une valeur souvent avancée pour ce modèle[7],[9] et qui semble donc refléter le véritable niveau de performances de la E39. D'autres sources évoquent pourtant des accélérations encore meilleures, avec un temps au kilomètre départ arrêté allant jusqu'à 24"2[8],[12].

Pourtant, le véritable point fort de la M5, ce sont ses reprises, domaine dans lequel la 911 Carrera est cette fois nettement surclassée. La BMW passe ainsi de 100 à 140 km/h en 6"3 sur le cinquième rapport et en 8"2 en sixième, contre respectivement 7"0 et 9"8 pour la Porsche[11]. En ce qui concerne sa vitesse maximale, la M5 est bridée à 250 km/h comme tous les autres modèles de la gamme BMW, mais ses niveaux de puissance et de couple ainsi que son étagement de boîte de vitesses – le sixième rapport tire jusqu'à 319 km/h[9] – la rendent capable d'atteindre des allures bien supérieures.

La M5 au quotidien

Le poste de conduite de la M5 E39, en finition sport.

Parce que basée sur la Série 5, la M5 se présente sous la forme d'une berline de standing, dotée d'une équipement et d'une finition haut-de-gamme. Elle propose de série bon nombre d'équipements considérés comme très luxueux à l'époque : sièges en cuir à réglage électrique avec mémoire, rétroviseurs électriques dégivrants, phares au xénon, volant avec commandes multi-fonctions, etc. À cela peut s'ajouter un certain nombre d'options, parmi lesquelles le double-vitrage ou encore un pack incluant GPS intégré, télévision, ensemble stéréo haute-fidélité et même pare-brise à filtrage de lumière à infrarouges[13].

L'habitacle peut être choisi en deux variantes principales : la version « confort », avec des placages en ronce de noyer, ou la version « sport » dans laquelle le bois est remplacé par des inserts en aluminium[13]. D'une manière générale, la M5 paie sur la bascule son équipement et son niveau de confort : annoncée à 1 720 kg, la version d'essai sera contrôlée à 1 789 kg[6]. Certaines sources font même état de modèles particulièrement bien équipés pesés à plus de 1 900 kg en ordre de marche[12].

Au final, la E39 propose une étonnante dualité entre confort et sportivité, à la fois routière au long cours aux allures usuelles et redoutable attaquante sur circuit[10]. Très à l'aise dans les grandes courbes en dépit de sa masse, dans lesquelles elle parvient à encaisser jusqu'à 1,2 G, la M5 offre des réactions progressives et prévisibles, qui en font une voiture aussi performante que facile à mener à tout rythme, et offrant un grand plaisir de conduite[11].

Notes et références

  1. (fr) Denis Riflade, essai de la BMW M5 dans Sport Auto, numéro 442, novembre 1998, page 55
  2. a et b (fr) Denis Riflade, essai de la BMW M5 dans Sport Auto, numéro 442, novembre 1998, page 56
  3. a, b et c (fr) Denis Riflade, essai de la BMW M5 dans Sport Auto, numéro 442, novembre 1998, page 57
  4. (fr) Laurent Chevalier, essai-comparatif BMW M5 / BMW M6 dans Sport Auto, numéro 520, mai 2005, page 54
  5. (fr) Auteur anonyme, Passion automobile, Essai : BMW M5 E39. Mis en ligne le 18/01/2003
  6. a, b et c (fr) David Lamboley, essai-comparatif Jaguar S-Type R / BMW M5 dans Sport Auto, numéro 483, avril 2002, page 49
  7. a et b (fr) Sébastien Dupuis, L'automobile sportive, BMW M5 E39 : le meilleur des mondes ?. Mis en ligne le 28/05/2009
  8. a, b et c (fr) Auteur anonyme, RSI Auto, BMW M5 (E39) : fiche technique. Mis en ligne le 02/03/2002
  9. a, b et c (fr) Jean-Philippe Coll, Sport Prestige, BMW M5 E39 : guide d'achat occasion. Date de mise en ligne inconnue
  10. a et b (fr) Alain Bernardet, Laurent Chevalier & David Lamboley, dossier « guide essais : 100% sport » dans Sport Auto, numéro 485, juin 2002, page 58
  11. a, b et c (fr) Denis Riflade, essai de la BMW M5 dans Sport Auto, numéro 442, novembre 1998, page 59
  12. a et b (fr) Auteur anonyme, ZePerfs, Caractéristiques de la BMW M5 E39. Date de mise en ligne inconnue
  13. a et b (fr) Denis Riflade, essai de la BMW M5 dans Sport Auto, numéro 442, novembre 1998, page 58

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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