Vache


Vache
Vache (Brune Suisse ou Brune des Alpes)
vue sous la Fuorcla Sesvenna dans
l'Engadine, en Suisse

La vache est un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de cornes sur le front, appartenant à l'espèce Bos taurus de la famille des bovidés. C'est la femelle du taureau. Une génisse est une vache qui n'a pas vêlé.

Le poids moyen d'une vache adulte varie en fonction de la race de 500 à 900 kg.

Le mot vache vient du latin vacca de même sens[1],[2].

Sommaire

Élevage

Processus d'élevage

Génisses montbéliardes

La vache est élevée soit pour son lait (races laitières), soit pour la production de viande (races à viande ou « allaitantes »), soit pour les deux (races mixtes). Alors que les taureaux sont destinés à la boucherie, les vaches sont le plus souvent destinées à assurer le renouvellement du troupeau ou la production de lait.

Comme tous les mammifères, une vache ne peut donner du lait qu'à partir du moment où elle a mis bas[3]. Avant d'avoir eu son premier veau, la jeune femelle est appelée génisse.

Les vaches laitières en fin de vie sont normalement mises à l'engraissement et envoyées à l'abattoir (vaches de réforme). Elles fournissent en France l'essentiel de ce qui est commercialisé sous la dénomination « viande de bœuf ». La France compte 18,9 millions de vaches en 2006[4].

Impact sur l'environnement

Trophée agricole Christofle.

Les émissions de méthane par les vaches font partie des gaz à effet de serre qui participent au réchauffement climatique, selon un rapport de la FAO publié en 2006. Le bétail dont une bonne partie sont des vaches produirait 37 % des émissions mondiales de méthane liées aux activités humaines. Le méthane d'origine digestive contribuerait ainsi de 3 à 5% au réchauffement global.

Selon une étude de l'INRA parue en juillet 2008[5], en incorporant des huiles végétales riches en acides gras polyinsaturés dans l'alimentation du bétail, les émissions de méthane d'origine des animaux baisseraient de 27 à 37 %.

Culture

Place dans les religions et les mythologies

Article détaillé : Vache sacrée.

En Inde, une grande partie de la population considère traditionnellement les vaches comme des animaux sacrés. Elles sont libres de se promener dans les rues et jusque sur les autoroutes. Elles ne sont pas destinées à être mangées mais fournissent le lait nécessaire aux rituels religieux. Le barattage de la mer de lait est un des mythes de la cosmogonie indienne. La vache Audhumla est un mythe cosmogonique de la mythologie scandinave.

La sourate Al-Baqara (en arabe: سورة البقرة, Sūratu al-Baqarah, "La vache") est la deuxième et la plus longue sourate du Coran.

Le nom de « sourate de la vache » fait référence à un différend entre Moïse et les Israélites à propos d'une vache qu'ils doivent sacrifier afin de connaître le meurtrier d'un homme tué. Ne pas confondre avec l'incident biblique où Moïse interdit d'adorer le veau d'or.

La Torah fait référence au rite de la Vache rousse[6].

Vache sacrée indienne

La vache dans des expressions françaises

  • Proverbe : À chacun son métier, et les vaches seront bien gardées.
  • Expressions :
    • pleuvoir comme vache qui pisse : pleuvoir dru ;
    • L'expression "Mort aux vaches" vient[7] du mot allemand Wache (garde, sentinelle) . "Mort aux Wache" devint vite "Mort aux vaches" dans le langage des Français frontaliers pour devenir une expression visant plus globalement les représentants de l'autorité et plus particulièrement les agent de police, d'où l'expression "mort aux vaches", parfois symbolisée par trois points tatoués sur la peau de prisonniers ;
    • être vache avec quelqu'un : être très sévère, voire injuste avec quelqu'un ; on dit aussi une peau de vache ;
    • période de vaches maigres : période de difficultés financières (référence à la Genèse, 41) ;
    • vachement (adverbe, populaire) : très, beaucoup ;
    • La vache ! (locution) : marque la surprise, l'admiration ou le dépit ;
    • vachard : adjectif qualifiant quelque chose ou quelqu'un qui vous prend en traitre ;
    • vache à lait : personne ou institution dont on tire profit abusivement ;
    • adieu veau, vache, cochon, couvée : finis les beaux rêves (expression tirée de la fable de La Fontaine : La Laitière et le Pot au lait) ;
    • l'amour vache : désigne un amour violent et passionné ;
    • Parler français comme une vache espagnole [8],[9] : Commettre de grosses fautes de français.
  • Technique :
    • une vache à eau est un récipient en toile utilisé par les campeurs pour y mettre de l'eau
    • une vache : zone d'atterrissage de secours pour parapentes et deltaplanes (souvent un pré) ;
    • aller aux vaches : terme utilisé dans le vol à voile pour désigner un atterrissage forcé dans un pré (ou ailleurs...)

Voir aussi : Idiotisme animalier.

Notes et références

  1. (fr) Voir étymologie de vache sur le Trésor de Langue Française informatisé
  2. Dictionnaire étymologique et historique du français, Larousse.
  3. Jean-Pierre Coffe a pour habitude de dire : « Beaucoup de monde ignore que, pour qu'une vache donne du lait, il faut qu'elle ait eu un veau ».
  4. Jacques Agabriel, « Les filières bovines lait et viande » sur inra.fr, 11 février 2008. Consulté le 2 mars 2011.
  5. (fr)Réduire la production de méthane chez les ruminants, Service Presse INRA, Fiche de Presse Info. 11/07/2008
  6. Parah Adamah, Livre des Nombres, 19, 2
  7. [1]
  8. Cette expression est, probablement, une déformation de « Parler français comme un Basque Espagnol ».
  9. Wiktionnaire

Voir aussi

Vache charolaise et son veau

Bibliographie

Filmographie

Articles connexes

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Meuglement d'une vache (info)

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  • vache — VACHE. s. f. La femelle du Taureau. Vache blanche. vache noire. vache grasse. vache maigre. traire les vaches. mener les vaches paistre. mener les vaches aux champs. estable à vaches. lait de vache. queüe de vache. On appelle aussi, Vache, La… …   Dictionnaire de l'Académie française

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  • Vache — (frz., spr. wasch), Kuh; Behältnis für Gepäck auf Reisepostwagen; Vacherīe, Kuhstall, Schweizerei …   Kleines Konversations-Lexikon

  • vache — obs. f. vetch …   Useful english dictionary

  • vache — (va ch ) s. f. 1°   La femelle du taureau. Traire les vaches. •   Le roi revient aujourd hui à la Fère.... au moins, si l on n a pas pris beaucoup de villes, on a bien tué des vaches et des poules à de pauvres gens qui sont innocents, GUI PATIN… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré


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