Utilisateur root

Le terme root (uniquement en minuscule, litt. « racine ») est sur les systèmes d'exploitation de type Unix le nom conventionnel de l'utilisateur qui possède toutes les permissions sur le système, aussi bien en mode mono qu'en mode multi-utilisateur.

Son numéro identifiant (user id ou uid) est 0, qui est traité particulièrement par le noyau dans les appels système.

Utilité

L'utilisateur root est également connu sous le nom de substitute-user. Généralement, c'est le compte administrateur. L'utilisateur root a la possibilité de faire tout ce qu'un utilisateur normal ne pourrait pas faire, comme changer l'appartenance de tous les fichiers. La séparation entre les droits de l'administrateur et les droits d'un utilisateur normal permet d'avoir un système d'exploitation plus résistant aux virus, ainsi qu'aux autres programmes malveillants. De plus cela donne davantage de tranquillité à l'administrateur, car les utilisateurs ne peuvent quasiment rien casser dans le système, que ce soit par mégarde ou dans l'optique de s'octroyer plus de droits.

Précautions

De manière générale, l'utilisation du compte root comme compte utilisateur classique comporte des risques et nécessite une grande vigilance, car de simples erreurs de typographies peuvent causer des dégâts irréversibles. Les différents systèmes d'exploitation recommandent de neffectuer une action en tant qu'utilisateur root que lorsque cela est nécessaire. Pour cela l'action est de passer par l'intermédiaire d'un compte d'utilisateur normal et de passer par la commande su (acronyme de substitute user et non de super user) suivie du nom d'utilisateur, soit su root. Pour une utilisation directe, il existe aussi la commande sudo (substitute user do) suivie de la ligne de commande à effectuer.

Sur certains systèmes tels que Ubuntu ou Mac OS X, le mot de passe de root n'est ni demandé, ni communiqué à l'utilisateur lors de l'installation, ce qui oblige celui-ci à utiliser sudo, un avantage supplémentaire au niveau de la sécurité.

Le lancement d'applications courantes (navigateur, traitement de texte, bavardage clavier, etc.) est fortement déconseillé en mode super-utilisateur, tout comme celui de l'interface graphique : cela ouvre différents moyens de compromission du système par tout service malveillant (virus informatique, cheval de Troie…).

Sécurité des serveurs

Le mot de passe root constitue donc une véritable clé pour le système, mais aussi une cible pour le piratage de la machine. Les attaques visant à découvrir le mot de passe root sont fréquentes.

Si l'on utilise un système d'exploitation de type Unix en tant que serveur, il est fortement conseillé d'élaborer un mot de passe aussi impénétrable que possible : composé d'une suite de 10 à 20 caractères (chiffres, lettres et caractères spéciaux).


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Utilisateur root de Wikipédia en français (auteurs)

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