Aéroport du comté de Napa

Napa (Californie)

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Napa est le chef-lieu du comté de Napa en Californie. La municipalité constitue la localité principale de la région métropolitaine incluant le comté. Au recensement des États-Unis de 2000, la ville comptait 72 585 habitants. Les premiers pionniers européens arrivèrent dans la région dans les années 1830. La localité obtint le statut de municipalité en 1872.

Le 31 décembre 2005, la Napa River déborde de son lit et le centre-ville et des milliers d'hectares à travers le comté sont inondés, entraînant l'évacuation de plus de 4000 résidents et l'inondation et la destruction de plus de 1000 maisons[1].

Sommaire

Géographie et environnement

La Napa Valley en été

D'après le Bureau du recensement des États-Unis, la ville s'étend sur 46,1 km² (17,8 mi²), dont 45,8 km² (17,7 mi²) de terre ferme et 0,2 km² (0,1 mi²) soit 0,51% d'eau. La Napa River traverse la ville pour aller se jeter dans la baie de Suisin. La ville a mis en place plusieurs programmes d'aménagement des berges de la Napa River, y compris des opérations de renforcement menées par le Corps des ingénieurs de l’armée des États-Unis[2]. Un projet de lutte contre les crues de la Napa River est en cours depuis la fin des années 90, en vue de limiter les risques d'inondation du centre ville.

Napa posséde un aéroport (Napa County Airport, code AITA : APC).

Histoire

Le nom de Napa vient probablement de celui d'un petit village indien autrefois situé au sud de la ville, village dont les habitants partagèrent les environs avec élans, biches et grizzlis pendant des siècles. Lors de la première exploration officielle de la vallée en 1823, il n'y avait qu'une centaine d'indiens. Le père José Altimura, fondateur de la mission de Sonoma, mena l'expédition. L'endroit resta sous contrôle espagnol et mexicain jusqu'à la révolution qui mena à la création de la République de Californie, la vallée devenant ainsi l'un des premiers endroits en Californie où des fermiers américains s'installèrent (en 1830).

Quand la Californie reçut le statut d'état, la vallée de Napa était alors sur ce territoire californien, dans le district de Sonoma. En 1850 lors de la mise en place des comtés, Napa devint alors l'un des premiers de Californie, et en 1851 le premier palais de justice fut érigé. Vers 1870, la plupart des indiens habitant la vallée moururent de la variole et d'autres maladies amenées par les colons. Le peu qui resta fut finalement emmené dans la Vallée d'Alexander, où quelques-uns de leurs descendants résident encore à présent, dans des réserves fédérales.

Les limites de la ville de Napa furent officiellement établies en 1848 par Nathan Coombs sur la propriété qu'il avait reçu de Nicolas Higuerra, propriétaire original de la concession espagnole. Le premier commerce ouvrit dans cette nouvelle ville en 1849.

Ce fut la ruée vers l'or dans la deuxième moitié du XIXe siècle qui donna son plein essor à Napa. Après de rudes hivers dans les mines d'or, les mineurs trouvaient refuge dans cette ville loin des neiges, des inondations et des maladies. Un camp fut mis en place le long de la rue principal. Il y avait une multitude d'emplois à pourvoir pour des mineurs désillusionnés. Beaucoup de bétail venant des ranchs avait besoin d'être gardé, et l'industrie du bois était en pleine croissance. Les scieries dans la vallée étaient en charge du bois amené dans la ville, puis l'expédiaient par voie fluviale vers Benefica et San Francisco.

Au milieu du siècle, la rue principale de Napa était comparable à celles de plusieurs grandes villes, et on pouvait voir plus d'une centaine de selles de cheval accrochées au barrières l'après-midi. Les hôtels étaient bondés, l'argent et l'or coulaient à flot. Les saloons et les salles de jeu étaient nombreux, mais c'est à ce moment que la culture fit ses premiers pas dans la ville. On construisit un lycée, une salle de lecture, un opéra, une association portée sur l'agriculture fut créée et encore bien d'autres choses témoignant du développement culturel de la communauté.

En 1858 la grande ruée vers l'argent commença dans la vallée de Napa, et les mineurs affluèrent avidement vers les collines plus à l'est. On poursuivit ensuite les opérations de minage du mercure dans de nombreux endroits de la région. La mine la plus célèbre fut celle de Silverado, située sur le flanc du mont Saint Helena : elle fut immortalisée par Robert Louis Stevenson dans son classique Les Squatters de Silverado.

Au XXe siècle, la ville de Napa devint le centre économique de la vallée de Napa. Alors que l'agriculture et la production de vin se développaient au nord, la plupart de la petite industrie, des banques et des commerces du comté évoluèrent dans la ville même de Napa, voire même au début le long de la Napa River sur le centre ville historique. Encore aujourd'hui la majorité du comté vit à Napa. Le programme de développement économique a continué de soutenir l'industrie du vin et l'agriculture de la vallée jusqu'à aujourd'hui.

Population

Lors du recensement de 2000, on dénombra 72 585 habitants, 26 978 foyers et 17 940 familles. La densité de population était de 1583,3 hab/km² (4101,4 hab.mi²). Il y avait 27 776 logements soit une densité moyenne de 605,9/km² (1569,5/mi²). La répartition par groupe éthnique et culturel montrait 70,32% de blancs, 0,52% d'afro-américains, 0,91% d'amérindiens, 1,71% d'asiatiques. 3,73% appartenaient à deux groupes ou plus, et les latino ou hispaniques représentaient 26,83% de la population.

Il y avait donc 26 978 foyers dont 32,9% avaient des enfants de moins de 18 ans vivant avec eux; 50,7% étaient des couples mariés vivant ensemble, 11,1% se composaient d'une femme seule, et 33,5% n'étaient pas des familles. 26,8% de l'ensemble des ménages étaient composés d'une seule personne et 12,1% d'une personne seule de plus de 65 ans. Le nombre moyen de personnes composant ces ménages était de 2,64, et de 3,20 pour les familles.

En 2000, 25,7% de la population avait moins de 18 ans, 8,5% avait de 18 à 24 ans, 29,6% de 25 à 44 ans, 22,4% de 45 à 64 ans, et 13,8% de personnes âgées de plus de 65 ans. L'âge moyen était de 36 ans. La répartition hommes/femmes était de 100 femmes pour 96,4 hommes (100 femmes pour 93,5 hommes chez les plus de 18 ans)

Le revenu annuel moyen était de 49 154 $ par foyer et 58 788 $ par famille. Le revenu moyen annuel de 41 334 $ pour les hommes et 31 334 $ pour les femmes. Le revenu par tête était de 23 642 $. Environ 6,1% des familles et 8,9% de la population totale vivait sous le seuil de pauvreté, chiffres qui s'élèvent à 11,4% chez les moins de 18 ans et 5,5% chez les personnes de plus de 65 ans.

Liens internes

Résidents célèbres

Notes

  1. (en) Kevin Courtney, « Severe flooding hits the Napa Valley », Napa Valley Register, 31 décembre 2005.
  2. Section 404 (b) 1 Alternatives Analysis Pursuant to 40 CFR 230.10 for the Safeway Longs Center, Napa, Ca., Earth Metrics Inc., U.S. Army Corps of Engineers Document, August, 1989
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