Aymeric de Belgique

Laurent de Belgique

S.A.R. le Prince Laurent

Laurent de Belgique (Laurent Benoît Baudouin Marie de Belgique), né le 19 octobre 1963 au château du Belvédère, est un prince belge, troisième enfant du roi Albert II de Belgique.

Sommaire

Biographie

Enfance

Comme son frère Philippe, Laurent effectue ses études primaires en français au Collège Saint-Michel d'Etterbeek, où il sera un élève turbulent. Ensuite, il séjourne deux ans en internat à l'école abbatiale de Loppem en Flandre-Occidentale où ses connaissances insuffisantes du néerlandais lui posent des problèmes. De plus, il ne s'y plaisait pas et a fait une fugue avant d'être retrouvé par la police sur l'autoroute E40.

Études

En septembre 1977, le prince entre au Collège Pie X d'Anvers. À 14 ans, il y recommence pour la troisième fois sa première année secondaire. Durant la semaine, il loge dans une famille d'accueil anversoise et retourne le week-end au château du Belvédère. À la fin de trois années difficiles, Laurent obtient enfin son diplôme de l'enseignement secondaire inférieur en 1980 à quelques mois de ses 17 ans.

Le prince passe ensuite l'année scolaire 1980-1981 à l'École royale des Cadets à Laeken, mais son niveau en mathématique était trop faible pour rester dans cet établissement. Son père le prince Albert décide alors de lui faire suivre pendant deux ans des cours privés au château du Belvédère avec le professeur Rudy Bogaerts. Cet enseignement personnalisé porte ses fruits : il obtient son diplôme de l'enseignement secondaire devant le jury central en juin 1983.

En septembre 1983, le prince Laurent entre à l'École royale militaire dans la 123e promotion toutes armes. Il y reste une année. À cette époque, suite à une dispute avec ses parents, il quitte le Belvédère et s'installe au château de Laeken avec le roi Baudouin et la reine Fabiola. Après l'École royale militaire, Laurent entame à l'Université catholique de Louvain des études de vétérinaire qu'il abandonne ensuite. Cet amour des animaux l'avait déjà poussé à demander à sa mère un stage chez un vétérinaire comme cadeau pour son dix-huitième anniversaire.

Carrière militaire

Comme son grand-oncle le prince Charles et son père le prince Albert, Laurent choisit d'entrer dans la Force navale. En septembre 1985, il est nommé enseigne de deuxième classe, c'est-à-dire officier en formation. Il prête serment en tant qu'officier le 30 octobre suivant.

D'avril à juin 1988, il commence une spécialisation pour devenir pilote d'hélicoptère avec 40h de vol à son actif. Il entame également une formation de plongeur. À l'occasion du Jour de la Marine à Bruges, le prince Albert remet le 20 juillet 1989 l'insigne de plongeur à son fils cadet. En 1989-1990, il effectue 90h de vol supplémentaires. Le roi Baudouin lui épingle ses ailes de pilote d'hélicoptère le 20 mars 1990.

En 1991, la Chambre et le Sénat votent un projet de loi abolissant la loi salique dans l'ordre de succession. Le prince Laurent se retrouve dernier de la liste, derrière sa sœur la princesse Astrid, ses neveux et nièces, situation qui lui cause amertume et déception.

Vie active

Au début des années 1990, le prince Laurent quitte Laeken pour emménager quelque temps chez la famille Solvay à La Hulpe. Il termine sa formation par plusieurs stages à l'étranger : dans l'entreprise américaine Battelle Memorial Institut , à l'université californienne de Berkeley, à la Banque mondiale, au Fonds monétaire international, etc. Cette série de stages se clôture en 1993 à Bruxelles à la Commission européenne.

Suite à l'accession au trône d'Albert II en 1993, le prince Laurent sort de l'ombre, car il est maintenant le fils du Roi. Le prince reçoit d'ailleurs le Grand Cordon de l'Ordre de Léopold le 6 août 1993, sept jours après le décès du roi Baudouin.

À l'occasion de ses 30 ans, en octobre 1993, Laurent est le premier enfant du nouveau couple royal à répondre à des interviews pour la presse belge. Il s'installe avec ses chiens à la Villa Clémentine, une maison construite pour lui par la Donation royale à Tervuren.

Le 11 juillet 1994, le prince devient le président du tout nouvel Institut royal pour la gestion durable des ressources naturelles et la promotion des technologies propres (IRGT). Subsidié par les trois régions belges, l'IRGT vise la concertation entre les autorités politiques, les partenaires sociaux et économiques, les associations de protection de l'environnement sur des dossiers divers (la gestion durable des forêts, le problème des crues, etc.). Nombreux sont ceux [1] qui pensent alors que tout en remplissant un rôle véritable, l'institut sert surtout à assurer un revenu au jeune prince, qui ne reçoit pas de dotation de la liste civile à l'époque. Le directeur général de l'institut croira nécessaire de préciser que le prince travaille effectivement [2], alors que le scandale des détournements de fonds dans la Marine sera à son comble (voir plus bas).

Proche de la famille princière de Bourbon-Siciles, le prince Laurent a été fait en 1994 à Rome chevalier de l'Ordre constantinien de Saint-Georges. Il est aussi le parrain de la princesse Maria Carolina, fille du prince Charles de Bourbon-Siciles, duc de Calabre, et de Camilla Crociani.

En compagnie du docteur Jean Bastien (le vétérinaire chez qui il avait fait un stage pour ses 18 ans), il annonce en 1995 la création de la Fondation Prince-Laurent pour le bien-être des animaux sauvages et domestiques. Son activité la plus connue est la gestion de ses quatre dispensaires pour animaux, situés dans le quartier des Marolles (Bruxelles), à Seraing, à Anvers et à Boussu. En échange d'une cotisation annuelle de 5 euros, les personnes défavorisées peuvent y faire soigner leur animal gratuitement. Le deuxième pilier de la Fondation est la plate-forme belge des méthodes alternatives à l'expérimentation animale. Enfin, la Fondation mène aussi des actions de sensibilisation pour le bien-être des chevaux, des poneys et des ânes et offre des bourses à des associations de défense des animaux.

En 1996, le prince Laurent sort un livre intitulé Suivez le chien dans l'art et la ville, fruit de plusieurs années de recherches et de promenades. Dans le domaine culturel, il accepte la présidence d'honneur de l'Orchestre national de Belgique (depuis 1996) et la présidence d'honneur de la Fondation Euphonia qui a pour objectifs la promotion des jeunes musiciens talentueux, la création musicale et la rencontre du public mélomane.

Le 31 mai 2000, il rejoint son frère et sa sœur sur les bancs du Sénat. Après avoir prêté serment comme sénateur de droit, il prononce un plaidoyer en faveur de l'environnement. L'IRGT lance en 2000 son premier projet à l'étranger : planter une centaine d'hectares de haies en Mauritanie afin de lutter contre l'avancée des sables du désert autour de Nouakchott, la capitale. Laurent s'y est rendu en 2000 et en 2003 pour constater l'évolution de ce projet. Le prince est également président d'honneur depuis 2003 de l'asbl De Gentse Barge.

L'Association belge pour le Contrat de l'eau demande en 2001 l'aide du prince. Celle-ci avait rédigé un manifeste contre la commercialisation de l'eau pour que chacun (riche ou pauvre) ait accès à l'eau potable. Objectif de l'association : recueillir 100.000 signatures de sa pétition avant le Sommet des Nations unies sur le développement durable à Johannesbourg en 2002. Pendant un an, Laurent va défendre le manifeste devant des parlements régionaux, des conseils communaux, des étudiants, des hommes d'affaires, des journalistes et de simples citoyens.

Grâce à la détermination de la Fondation Prince Laurent depuis 2002, la Charte du bien-être des animaux de ferme voit le jour le 20 septembre 2006 lors d'une cérémonie officielle de signature dans les serres royales de Laeken.

En 2006, il crée une nouvelle fondation privée, dont il est administrateur et président du conseil d'administration : Global Renewable Energy and Conservation Trust. Son siège se trouve à la Maison des énergies renouvelables de Bruxelles (inaugurée en 2006), qui est une vitrine de toute la technologie la plus pointue en matière d'efficacité énergétique. Le prince Laurent a reçu, en avril 2007 au Parlement européen, le "National Global Energy Award" pour la création et la promotion de cette fondation privée.

Mariage

Après avoir reçu l'accord du gouvernement fédéral, le Roi et la Reine ont annoncé le 19 décembre 2002 les fiançailles de leur fils cadet et de Claire Coombs, qui apparaissait à ses côtés en public depuis un an. Le 12 avril 2003, Laurent et Claire sont unis civilement à l'hôtel de ville de Bruxelles par le bourgmestre Freddy Thielemans. Le mariage religieux se déroule à la cathédrale Saints-Michel-et-Gudule et est marqué par une méditation du prêtre français Guy Gilbert (surnommé "le curé des loubards") qui met en évidence les qualités humaines du prince. Laurent et Claire ont trois enfants :

Ils habitent à Tervuren dans la Villa Clémentine, une propriété de la Donation royale.

Implication dans une affaire de fraude

À la fin de l'année 2006, une enquête sur des détournements effectués par plusieurs officiers de l'armée belge révèle que cette propriété a été partiellement aménagée grâce à de l'argent provenant de la Marine. Alors que le prince n'a jamais été mis en cause par les enquêteurs, certains inculpés alertent la presse et une véritable tempête médiatique s'abat sur le prince Laurent [3]. Tandis que la question des protections dont Laurent aurait bénéficié se pose [4], certains hommes politiques remettent même en question le principe de la dotation octroyée à Laurent tandis que les langues se délient au sujet de la création de l'IRGT [5].

À la suite d'un arrêté royal promulgué par le gouvernement et permettant de le citer comme témoin, Laurent a été, le 9 janvier 2007, le premier membre de la famille royale belge à être entendu durant un procès, au tribunal correctionnel du Palais de Justice de Hasselt [6]. Quant aux sommes utilisées dans la Villa Clémentine, le Roi se prononce rapidement pour affirmer qu'elles doivent être remboursées [7] et décide d'ailleurs de rembourser les 185 000 euros à la place de son fils [8].

Décorations étrangères

Notes et références

  1. Tel les républicains belges
  2. Voir cet article où on découvre que le prince fait de l'ordre de 50 sorties par an pour le compte de l'institut.
  3. Voir cet article du Figaro, du Vif et cet article d'un blog qui relève les différences de traitement selon les presses
  4. Voir cet article et cet article
  5. Voir cet article de la Libre Belgique ainsi que cet article qui se fait l'écho des propos de personnalités politiques lors d'un débat télévisé sur le sujet, au cours duquel il avait été dit que l'IRGT avait été créé pour occuper le prince
  6. Voir cet article
  7. Notamment lors de cette allusion transparente lors de son message annuel à la nation.
  8. Voir ici, ce site, ainsi que ici

Voir aussi


Ordre de succession au trône de Belgique  v · d · m 
01. Philippe, duc de Brabant, fils du Roi (15/04/1960)

Les enfants de Philippe :
02. Élisabeth, fille, (25/10/2001)
03. Gabriel, fils, (20/08/2003)
04. Emmanuel, fils, (4/10/2005)
05. Éléonore, fille (16/04/2008)

06. Astrid, fille du Roi (05/06/1962)

Les enfants d'Astrid :
07. Amedeo, fils, (21/02/1986)
08. Maria Laura, fille, (26/08/1988)
09. Joachim, fils, (9/12/1991)
10. Luisa Maria, fille, (11/10/1995)
11. Laetitia Maria, fille, (23/04/2003)

12. Laurent, fils du Roi (19/10/1963)

Les enfants de Laurent :
13. Louise, fille, (6/02/2004)
14. Nicolas, fils jumeau (13/12/2005)
15. Aymeric, fils jumeau (13/12/2005)

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