Tony Maggs
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Anthony Francis O'Connell "Tony" Maggs (né le 9 février 1937 à Pretoria et mort le 2 juin 2009) était un pilote automobile sud-africain. Il a participé à 26 Grand Prix comptant pour le championnat du monde de Formule 1, faisant ses débuts le 15 juillet 1961. Il a signé 3 podiums et inscrit un total de 26 points en championnat. Tony Maggs est entré dans les annales de la Formule 1 comme étant le premier Sud-Africain à participer au championnat du monde.

Biographie sportive

Anthony n'a participé qu’à quelques courses d’envergure locale au volant d'une Austin Healey lorsqu’il quitte l’Afrique du Sud pour la Grande-Bretagne en 1959. Dès 1960, il court en Formule 2 sur une Cooper de l’écurie Essex et réussit à terminer 3e du Vanwall Trophy. Mais c’est surtout en Formule Junior qu’il signe ses meilleurs résultats au volant d’une monoplace Gemini. En 1961, grâce à 8 victoires, il devient champion d’Europe de Formule Junior au volant d’une Cooper du Tyrrell Racing.

En 1961, il débute également en championnat du monde de Formule 1 au sein de l’écurie Louise Bryden-Brown qui lui permet de disputer deux courses sur Lotus 18. Cette Lotus-client est de la génération précédente mais Maggs se fait remarquer par ses performances au volant (il termine 13e puis 11e en s'élançant du fond de la grille) et attire l’œil des patrons de Cooper.

Ainsi, en 1962, Tony Maggs intègre l'écurie officielle Cooper où il devient le coéquipier de Bruce McLaren et dispose des T55 et T60 à moteur Coventry Climax. Dès la première épreuve de la saison, disputée à Zanvoort, Maggs entre dans les points en se classant à la 5e place, puis, lors du GP de France, il décroche son premier podium en terminant second (à un tour du vainqueur Dan Gurney). Maggs trouve à nouveau le chemin du podium lors de l'épreuve de clôture, son Grand Prix national, en terminant à la 3e place, derrière son chef de file.

Ses bonnes prestations lui permettent de prolonger son contrat au sein de l’équipe officielle Cooper pour la saison 1963. Il poursuit sur sa lancée en décrochant quelques bonnes positions hors-championnat, notamment un podiums lors du Glover Trophy. En championnat du monde, il se classe 5e lors de l’épreuve monégasque puis monte à nouveau sur le podium du Grand Prix de France où il termine second derrière Jim Clark. La suite de la saison le voit plus effacé et il ne parvient qu’à inscrire un seul nouveau point lors du GP d’Italie à Monza. Déçu par cette saison moins réussie que la précédente, il est écarté de l'écurie officielle Cooper qui lui préfère l’Américain Phil Hill.

En 1964, il trouve refuge au sein de l‘écurie privée Scuderia Centro Sud qui engage en championnat du monde des BRM P57. Maggs réussit à se classer à la 4e place du GP d'Autriche puis termine 6e du GP d'Allemagne. Conscient qu’il ne pourra pas rééditer ses exploits des saisons précédentes, il s’engage sur d’autres championnats où il parvient à se mettre en valeur. Ainsi, il décroche un podium en F2 lors du Vanwall Trophy et décroche quelques places d’honneur en Sport où il pilote une Ferrari 250 GTO.

En 1965, le Reg Parnell Racing lui permet de disputer son GP national au volant d’une Lotus 25, cette course sera sa dernière dans le discipline reine. Il décide alors de se reconvertir en Endurance et en Sport (il avait déjà participé aux 24 heures du Mans 1961, 1963 et 1964 et, après deux abandons, il finit à une belle 6e place en 1964 au volant d'une Ferrari 250 GTO). Maggs termine 3e des 12 heures de Sebring puis remporte les 9 heures du Rand en Afrique du Sud.

Malheureusement, lors d’une course de Formule 2 disputée à Pietermaritzburg, il est impliqué dans un accident qui coûte la vie à un adolescent. Bien que l’accident soit dû à un aléa de course et que l’adolescent se soit trouvé dans une zone du circuit interdite au public, Tony Maggs choisit noblement de quitter définitivement le monde de la compétition automobile et rentre en Afrique du Sud où il reprend les rênes de l’exploitation agricole familiale.

Résultats en championnat du monde de Formule 1


Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1961 Louise Bryden-Brown Lotus 18 Coventry Climax 4 en ligne Dunlop 2 0 n.c.
1962 Cooper Car Company Cooper T55
Cooper T60
Coventry Climax 4 en ligne
Coventry Climax V8
Dunlop 9 13 7e
1963 Cooper Car Company Cooper T66 Coventry Climax V8 Dunlop 10 9 8e
1964 Scuderia Centro Sud BRM P57 BRM V8 Dunlop 3 4 12e
1965 Reg Parnell Racing Lotus 25 BRM V8 Dunlop 1 0 n.c.


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