Axe historique
Axe historique vu depuis le Jardin des Tuileries

L'axe historique, ou voie royale, désigne l'axe structurant l'ouest parisien, ouvrant une voie majeure rectiligne prolongée par une perspective dont l'origine à la fois géographique et historique était le pavillon central du palais des Tuileries, incendié lors de la Commune. Aujourd'hui, l'origine de cet axe est considérée comme étant la statue équestre de Louis XIV située dans la cour Napoléon (la pyramide n'est pas alignée).

Sommaire

Histoire

Bien que cet axe ne fût réellement tracé qu'en 1640[1] par André Le Nôtre, paysagiste du château de Versailles, il était emprunté bien avant, depuis les premiers rois Capétiens, alors qu'ils habitaient au Louvre. En effet, ceux-ci, pour aller chasser dans la forêt de Saint-Germain-en-Laye, suivaient un chemin en ligne droite.

En 1599, à la demande du roi Henri IV, est tracée une route menant du Louvre au château de Saint-Germain, elle sera progressivement agrandie et embellie au cours des siècles pour devenir l'axe historique de Paris aboutissant aujourd'hui à la Grande Arche.

À la demande de Louis XIV, Le Nôtre aligne le tracé de l'axe sur le pavillon central du palais des Tuileries (aujourd'hui détruit) et sur l'allée centrale du jardin des Tuileries puis fait construire un pont en bois qui traverse la Seine. Sous Louis XVI, le pont en bois s'écroule, suite à un accident. Il est remplacé par un pont en pierre, le pont de Neuilly.

Mais c'est au XIXe siècle que l'axe prend la forme qu'on lui connaît aujourd'hui.

Sous le Premier Empire, l'avenue prend le nom du paradis grec, les Champs-Élysées, et commence à se couvrir de palais et d'hôtels particuliers. Napoléon Ier couronne l'avenue de l'imposant arc de triomphe, puis l'obélisque se dresse sur la place de la Concorde et les deux fontaines l'encadrent. Sur l'avenue, les immeubles haussmanniens remplacent les hôtels particuliers et les sièges des futures marques les plus luxueuses (Louis Vuitton, Guerlain) s'y installent. La partie boisée est aménagée en allée et jardins, avec fontaines, restaurants luxueux, théâtres.

L'avenue des Champs-Élysées est continuée par l'avenue de la Grande-Armée, après l'arc, l'une des douze avenues (Champs-Élysées, Friedland, Hoche, Wagram, Mac-Mahon, Carnot, Grande-Armée, Foch, Victor-Hugo, Kléber, Iéna, et Marceau) partant de la place de l'Étoile.

Au XXe siècle, le Palais des congrès, surmonté de la tour de l'hôtel Concorde-Lafayette, est construit Porte Maillot. L'Étoile prend le nom de Place Charles-de-Gaulle et l'avenue de Neuilly qui suit la Porte Maillot devient avenue Charles-de-Gaulle sur le territoire de la commune de de Neuilly-sur-Seine. Sous l'arc de triomphe est installée après la Première Guerre mondiale la tombe du Soldat inconnu.

Au-delà du pont de Neuilly, le quartier de la Défense a fait l'objet d'une vaste opération d'urbanisme destinée à aménager un nouveau quartier d'affaires pour Paris. Ce quartier alors composé d'immeubles, de pavillons et de petites usines a laissé place à une cité d'affaires où poussent depuis des tours de 100 à plus de 300 m de haut aujourd'hui. Cette opération initiée en 1958 n'est toujours pas achevée. L'axe historique y prend la forme d'une vaste dalle piétonne construite au-dessus des voies de circulation automobile.

Pour ponctuer la perspective, le président François Mitterrand fait construire l'arche de la Défense.

Un projet d'aménagement conduit par l'Établissement Public d'Aménagement (EPA) Seine-Arche, à Nanterre, prolonge l'axe historique jusqu'à la Seine. Cette opération d'intérêt national articule un ensemble de liaisons et de constructions autour de la création de vingt terrasses épousant la morphologie du terrain : 292 000 m² de logements, 217 000 m² de bureaux et activités, 100 000 m² de commerces, services et activités et 35 000 m² d'équipements publics. Sur ce site entaillé par des liaisons autoroutières et ferroviaires, elles dégagent un espace public central d’environ 80 mètres de largeur sur 3,2 km, ne réservant qu'une voie à la circulation locale.

Monuments sur l'axe historique

Tracé schématique de l'axe historique

Depuis l'arc du Carrousel, cet axe emprunte de manière rectiligne l'avenue des Champs-Élysées, la place Charles-de-Gaulle, l'avenue de la Grande-Armée, la Porte Maillot. À Neuilly-sur-Seine, il se prolonge par l'avenue Charles-de-Gaulle, le pont de Neuilly, et traverse le quartier de la Défense.

Il est ponctué par de nombreux monuments, la statue équestre de Louis XIV située dans la cour Napoléon, l'arc de triomphe du Carrousel, le jardin des Tuileries, l'Obélisque de la place de la Concorde, l'Arc de triomphe de l'Étoile ou l'arche de la Défense. Par contre, la pyramide du Louvre n'est pas située sur cet axe, la cour Napoléon n'étant pas alignée sur l'axe historique.

Entre la Porte Maillot et La Défense, cet axe coïncide avec le tracé de la route nationale 13.

Entre la place de la Concorde et la grande Arche de la Défense, l'axe historique est desservi par onze stations de la ligne 1 du métro parisien.

L'axe du palais du Louvre s'écarte d'environ six degrés de l'axe historique, écart qui a été reproduit pour celui de l'axe de la Grande Arche par rapport à l'axe historique, pour des raisons techniques[2]. Coïncidence ou volonté de François Mitterrand, cette angle de l’Arche oriente le regard sur un axe qui passe par le Panthéon et la bibliothèque François Mitterrand[3].

Galerie

Notes et références

  1. (fr) Patrick Devedjian, « Discours de Patrick Devedjian - Président de l'EPAD », EPAD, 14 février 2008. Consulté le 8 août 2008
  2. (fr) Véronique Maurus, « Une nuit au Palais », Le Monde, 15 août 2005. Mis en ligne le 15 août 2005, consulté le 3 juillet 2008
  3. Jean Gardin, « La friche de l'île de Chatou, ultime frontière de l'axe historique de Paris ? », L'Espace géographique 2/2006 (Tome 35), p. 163-176.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Axe historique de Wikipédia en français (auteurs)

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