Avon Publications
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Avon Publications était un éditeur américain de livres de poche et de bandes dessinées. En 2007, il subsiste à l'intérieur de HarperCollins, publiant surtout des romans d'amour[1].

Sommaire

Histoire

Avon Books a été fondé en 1941 par l'American News Corporation (ANC) pour rivaliser Pocket Books. Ils engagèrent Joseph Myers pour développer la compagnie. ANC acheta J.S. Ogilvie Publications, un éditeur de pulp magazines que Myers possédait en partie, et le renomma « Avon Publications ». Ils se lancèrent aussi dans les bandes dessinées. « Les premières créations d'Avon ressemblaient quelque peu aux livres de Pocket Books, ce qui provoqua une action en justice immédiate de cette dernière, à peu près sans succès. Mais en dépit de cette ressemblance superficielle, Myers distingua sa compagnie des autres en insistant davantage sur son attrait populaire que sur des concepts plus raffinés de mérite littéraire[2]. Cette insistance conduisit Avon à publier des histoires de fantômes, des histoires d'amour suggestives, des romans de fantasy et de science-fiction, bien éloignés des Pockets concurrents, d'orientation beaucoup plus littéraire. Les quarante premiers titres n'étaient pas numérotés. Les premières éditions des douze premiers volumes portent sur la première et la dernière page l'illustration d'un globe.

En dehors des livres de poche de format standard, Avon publia aussi des livres dans un format plus grand (comme l'actuel Ellery Queen's Mystery Magazine), en séries. Ces séries incluaient Murder Mystery Monthly, Modern Short Story Monthly et Avon Fantasy Readers. De nombreux auteurs très prisés des collectionneurs actuels ont publié dans ces séries, comme A. Merritt, James M. Cain, H. P. Lovecraft, Raymond Chandler et Robert E. Howard.

En 1953, Avon Books vendait ses livres entre 25¢ et 50¢ (ce dernier prix pour la série Avon G, le « G » signifiant « Géant ») et en vendait plus de 20 millions de copies par an. Ces ouvrages étaient décrits par Time Magazine comme des « westerns, des Whodunits et une sorte de roman d'amour qui peut être illustré par une pin-up mûre[3] ». Avon commença aussi à publier sous d'autres noms, comme Eton (1951-1953), Novel Library, Broadway et Diversey. Les livres à 35 cents de la série « T » d'Avon, introduite en 1953, avait aussi un fort potentiel sur le marché de masse et contenait de nombreux exemples d'histoires sur le thème alors populaire du délinquant juvénile.

Avon fut achetée par la Hearst Corporation en 1959[4]. En 1999, la News Corporation acheta le département des livres de Hearst, et fusionna Avon avec HarperCollins.

Les Bandes dessinées

Depuis au moins 1945, jusqu'au milieu des années 1950, Avon publia aussi des bandes dessinées. Parmi les titres, on trouvait des histoires d'horreur, de science fiction, de western, d'amour, de guerre ou d'animaux de fiction.

Illustrateurs

James Avati, Al Capp, Robert K. Abbett, Bill Ward, Gary Ruddell...

Notes et références

  1. (en) Page web d'Avon.
  2. (en) Canja, Jeff. (2002) Collectable Paperback Books, Second Edition, East Lansing, MI: Glenmoor Publishing. ISBN 0-9673639-5-0
  3. (en) Highbrow Smorgasbord, Time Magazine, 10 août 1953.
  4. (en) Quiet Deal, Time Magazine, 31 août 1959.

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