Theophraste

Théophraste

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Théophraste

Théophraste, en grec ancien Θεόφραστος (Érésos, Lesbos v.372 av. J.-C.Athènes v.288 av. J.-C.), philosophe grec de l’école du Lycée. Il fut le premier scolarque, directeur, du Lycée, de 322 à 288 av. J.-C.

Sommaire

Biographie

D’origine lesbosienne, il se nomme Tyrtamos. Il part étudier, jeune, la philosophie à Athènes. Il est l’élève de Platon puis d’Aristote, qui le surnomme Θεόφραστος, « divin parleur ». Aristote en fait également son successeur à la tête du Lycée. À ce poste, il a plus de deux mille élèves, si l’on suit la tradition, dont le poète Ménandre.

Sa spécialité est les sciences naturelles, et plus spécialement la botanique, sujet de deux ouvrages, Histoire des plantes (Περὶ Φυτῶν Ιστορίας) et Causes des plantes (Περὶ Φυτῶν Αἰτιῶν). C’est lui qui est à l’origine de la différenciation théorique entre règne animal et règne végétal, distinction qui permet la naissance d’une véritable nouvelle discipline : la botanique.

Son Histoire des plantes traite de la morphologie et de la classification des végétaux. Théophraste donne également des informations sur leur utilisation.

Les Causes des plantes aborde des problèmes sur la physiologie végétale notamment sur la croissance et la reproduction. Pour cela, il forge un vocabulaire descriptif spécifique qui lui permet de décrire les différentes parties d’une plante. Dans ses écrits, il mêle observations personnelles et connaissances des auteurs anciens ou de son temps. Théophraste évoque aussi des espèces lointaines qui ont été rapportées après les conquêtes d’Alexandre le Grand ou qu’il reçoit d’Égypte. Il mentionne en tout plus de 550 espèces que l’on peut encore identifier, la plupart sont utiles à l’agriculture. Théophraste les classe en quatre groupes : les arbres, les arbustes, les arbrisseaux et les herbes (c’est-à-dire les végétaux non-ligneux). Il est conscient de l’aspect arbitraire de ce système et convient qu’une plante peut être classée dans plusieurs groupes.

Après Théophraste et jusqu’à la Renaissance, les études botaniques ne sont plus que la reprise des travaux anciens sans éléments novateurs.

Il est également l’auteur d’un traité Sur les pierres (Περὶ Λίθων) et de Caractères (Ἠθικοὶ Χαρακτῆρες) dont s'inspire, plusieurs siècles plus tard, Jean de La Bruyère.

Catalogue des œuvres de Théophraste

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Wikisource propose un ou plusieurs textes écrits par Théophraste.

D'après Diogène Laërce (V, 42 - 50), Théophraste a écrit 230 850 lignes ; il donne les titres suivants :

  • Premiers discours analytiques (trois livres)
  • Seconds discours analytiques (sept)
  • De la Solution des syllogismes
  • Résumé des analytiques
  • Déductions (deux)
  • Débat sur la théorie des controverses
  • Des Sensations
  • Contre Anaxagore
  • Des Théories d’Anaxagore
  • De celles d’Anaximène et d’Archélaos
  • Sur le Sel, le Nitre et l’Alun
  • Sur les Objets pétrifiés
  • Des Lignes insécables
  • De l’Ouïe (deux)
  • Des Vents
  • De la Différence
  • Des Vertus
  • De la Royauté
  • De l’Education des rois
  • Vies (trois)
  • De la Vieillesse
  • De l’Astrologie
  • De Démocrite
  • Des Ratiocinations
  • Des Images
  • Des Sucs de la chair et des viandes
  • Description du monde
  • Des Hommes
  • Recueil de bons mots de Diogène
  • Définitions (trois)
  • Discours sur l’Amour (deux)
  • Du Bonheur des Idées (deux)
  • De l’Épilepsie
  • De l’Enthousiasme
  • Sur Empédocle
  • De l’Argumentation (dix-huit)
  • Des Controverses (trois)
  • Du Volontaire
  • Résumé de la République de Platon (deux)
  • De la Diversité des voix des animaux du même genre
  • Des Phénomènes subits
  • Des Animaux qui mordent et frappent
  • Des Animaux sujets à l’envie
  • Des Animaux qui vivent hors de l’eau
  • Des Animaux qui changent de couleur
  • De ceux qui se creusent des terriers
  • Des Animaux (sept)
  • Du Plaisir selon Aristote (douze)
  • Autre livre sur le Plaisir
  • Propositions (vingt-quatre livres)
  • Du Chaud et du Froid, du Vertige et de l’Etourdissement
  • De la Sueur
  • De l’Affirmation et de la Négation
  • Callisthène ou du Deuil
  • Des Travaux
  • Du Mouvement (trois)
  • Des Pierres
  • Des Épidémies de peste
  • De l’Évanouissement
  • Le Mégarique
  • De la Mélancolie
  • Des Métaux (deux)
  • Du Miel
  • Collection de textes de Métrodore
  • Discours sur les ratiocinations (deux)
  • De l’Ivresse
  • Recueil de lois (vingt-quatre)
  • Autre recueil de lois (dix)
  • Des Définitions
  • Des Odeurs
  • Du Vin et de l’Huile
  • Des Prémisses (dix-huit)
  • Des Législateurs (trois)
  • Des Hommes politiques (six)
  • De la Politique selon les temps (quatre)
  • Des Mœurs politiques (quatre)
  • De la Constitution parfaite
  • Recueil de problèmes (cinq)
  • Des Proverbes
  • De la Gelée et de la Liquéfaction
  • Du Feu (deux)
  • Des Vents
  • De la Paralysie
  • De la Suffocation
  • De la Folie
  • Des Passions
  • Des Signes
  • Des Sophismes (deux)
  • De la Solution des syllogismes
  • Topiques (deux)
  • Du Châtiment (deux)
  • Des Cheveux
  • De la Tyrannie
  • De l’Eau (trois)
  • Du Sommeil et des Rêves
  • De l’Amitié (trois)
  • De l’Ambition (deux)
  • De la Nature (trois)
  • Des Choses naturelles (dix-huit)
  • Résumé de l’histoire naturelle (deux)
  • Des Choses naturelles (huit)
  • Contre les philosophes naturalistes
  • Histoires des plantes (dix)
  • Origine des Plantes (huit)
  • Des Humeurs (cinq)
  • De la Fausseté des plaisirs'
  • Thèse sur l’âme
  • Des Arguments sincères (quatorze)
  • Des Difficultés légères
  • Discours sur l’harmonie
  • De la Vertu
  • Des Aversions et des Contradictions
  • De la Négation
  • De l’Opinion
  • Du Ridicule
  • Des Méridiens (deux)
  • Divisions (deux)
  • Des Différends
  • Des Injustices
  • De la Calomnie
  • De la Louange
  • De l’Expérience
  • Lettres (trois)
  • De la Génération spontanée
  • De la Sécrétion
  • Éloge des dieux
  • Des Fêtes
  • Du Bonheur
  • Des Réflexions
  • Des Inventions (deux)
  • Sectes morales
  • Du Tumulte
  • Caractères moraux
  • De l’Histoire
  • Du Choix des syllogismes
  • De la Flatterie
  • De la Mer
  • À Cassandre sur la royauté
  • De la Comédie (de la poésie)
  • De la Diction
  • Recueil de discours
  • Solutions
  • De la Musique (trois)
  • De la Poésie
  • Mégaclès
  • Des Lois
  • Des Illégalités
  • Recueil des écrits de Xénocrate
  • Entretiens
  • Du Serment
  • Préceptes de rhétorique
  • De la Richesse
  • De la Poétique
  • Questions politiques, morales, physiques, érotiques
  • Éloges
  • Recueil de questions
  • Questions d’histoire naturelle
  • Des Exemples
  • De la Proposition et de la Narration
  • Autre livre sur la Poétique
  • Sur les Sages
  • Du Conseil
  • Du Solécisme
  • De l’Art oratoire
  • Des Espèces de l’art oratoire (dix-sept livres)
  • De la Déclamation
  • Notes d’Aristote et de Théophraste (six)
  • Opinions d’histoire naturelle (seize)
  • Résumé de cet ouvrage
  • De la Grâce (caractères moraux)
  • Du Faux et du Vrai
  • Histoire des choses divines (six)
  • Des Dieux (trois)
  • Histoire de la géométrie (quatre)
  • Résumé des écrits d’Aristote sur les animaux (six)
  • Argumentation (deux)
  • Questions (trois)
  • De la Royauté (deux)
  • Des Causes
  • Sur Démocrite
  • De la calomnie
  • De la Génération
  • De la Prudence et des Mœurs
  • Des Animaux
  • Du Mouvement (deux)
  • De la Vue (quatre)
  • Des Définitions (deux)
  • De ce qui est permis
  • Du Plus et du Moins
  • Des Musiciens
  • Du Bonheur des dieux
  • Aux Philosophes de l’Académie
  • Le Protreptique
  • Comment bien administrer les cités
  • Commentaires
  • De l’Éruption de lave en Sicile
  • Les Choses sur lesquelles on est d’accord
  • Des questions de physique
  • Des Moyens de savoir
  • De la Fausseté
  • De ce qui précède les topiques
  • À Eschyle
  • Histoire de l’astrologie (six)
  • Théorie arithmétique de l'addition
  • Achycharos
  • Des Discours judiciaires
  • De la calomnie
  • Lettres à Astycréon
  • Phanias
  • Nicanor
  • Sur la Piété
  • Evias
  • Des Occasions (deux)
  • Des Discours particuliers
  • De l’Éducation
  • Autre ouvrage sur le même sujet
  • De l’Éducation ou de la Vertu ou de la Tempérance
  • Protreptique
  • Des Nombres
  • Définitions sur l'énonciation des syllogismes
  • Du Ciel
  • Du Politique (deux)
  • De la Nature
  • Des Fruits
  • Des Animaux

Bibliographie

Ouvrages de Théophraste

  • Caractères. Texte établi et traduit par O. Navarre. Paris, Les Belles Lettres, 1921, rééd. 1964, 166 p.
  • Métaphysique. Texte établi et traduit par A. Laks, G. W. Most, Ch. Larmore, E. Rudolph et M. Crubellier. Paris, Les Belles Lettres, 1993, LXXXII-132 p.
  • Opinions des philosophes de la nature, édition des fragments en grec par Hermann Diels, Doxographi Graeci, Berlin, 1879, rééd. 1958. Titre en latin : Physicorum opiniones.
  • Des pierres. [1]
  • Recherches sur les plantes. Texte établi et traduit par Suzanne Amigues. Paris, Les Belles Lettres, 1988 ss., 4 t.

Études sur Théophraste

  • I. Bochenski, La logique de Théphraste, Fribourg, Suisse, Librairie de l'Université, 1947.
  • W. Fortenbaugh, Theophrastus of Eresus. Sources of his Life, Writings, Thought and Influence, Leyde, 1992, 2 t.
  • O. Regenbogen, "Theophrastos", in Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft, vol. suppl. VII, Munich, 1940.
  • M.-P. LOICQ-BERGER, Athènes au quotidien à l'époque de Théophraste, Folia Electronica Classica (Louvain-la-Neuve) - Numéro 4 - juin-décembre 2002

Annexes

Articles connexes

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Liens externes


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