Theophano Skleraina

Theophano Skleraina

Théophano Skleraina

Otton II et Theophano, couronnés devant le Christ

Théophano ou Théophanu ou encore Théophania (en grec Θεοφανώ / Theophanô) (v.955 † 991) fut une princesse byzantine donnée en mariage à Otton II du Saint-Empire et donc impératrice du Saint-Empire romain germanique et l'une des souveraines les plus influentes du Moyen Âge. Elle régna 11 ans aux côtés d'Otton II et 7 ans comme régente de son fils. On peut traduire son nom du grec par « apparition de Dieu ».

Sa parenté est controversée, toutefois il semble établi aujourd'hui qu'elle était la nièce de Jean Ier Tzimiskès par son père Constantin Sklèros (elle est identifiée en tant que neptis de l'empereur dans le contrat de mariage, ce qui peut vouloir dire nièce ou petite-fille) et apparentée à Nicéphore II Phocas par sa mère Sophie Phocakaina. Sa date de naissance à Constantinople est incertaine, on l'estime à 955.

Au début de 972, la légation allemande, sous la direction de l'archevêque de Cologne Gero, arriva à Constantinople pour chercher Théophano. Elle fut donc mariée le 14 avril 972 par le pape Jean XIII dans l'église Saint-Pierre de Rome et couronnée le même jour.

Elle eut cinq enfants :

Théophano accompagnait son mari dans tous ses voyages et effectuait des actions diplomatiques en son nom en qualité d’impératrice. Adalbert de Metz décrit Théophano comme désagréable et bavarde. Elle fut aussi critiquée pour avoir introduit des parures luxueuses et des bijoux en Allemagne. Le théologien Pierre Damien affirme même qu’elle eut une liaison amoureuse avec Jean Philagathos, un moine grec qui devint brièvement l’antipape Jean XVI.

Il est connu qu’elle ne s’entendait pas bien avec sa belle-mère, Adélaïde de Bourgogne ; ceci fut la cause de la rupture entre Otton II et sa mère. Selon Odilon de Mercœur, abbé de Cluny, Adélaïde fut très contente quand « cette Grecque » mourut.

Veuve au printemps 983, elle gouvernera l'empire jusqu'à sa mort au nom de son fils, Otton III. Elle doit d'abord lutter - avec l'aide de sa belle-mère - contre le duc de Bavière Henri le Querelleur qui prétend à la tutelle d'Otton III et se fait même remettre l'enfant-empereur un moment. De retour d'Italie, Théophano parvient à récupérer son fils et la réalité du pouvoir en 984.

Elle meurt le 15 juin 991 à Nimègue, dans les Pays-Bas actuels. Sa belle-mère assure la régence à sa suite. Elle est inhumée dans l'Église Saint-Pantaléon de Cologne.

Sarcophage de l'impératrice Théophano, Saint-Pantaléon, Cologne
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