Avenue Roosevelt (Bruxelles)

Avenue Franklin Roosevelt (Bruxelles)

L'avenue Franklin Roosevelt est une avenue du sud de Bruxelles-ville, longeant le Bois de la Cambre.

Partant du carrefour formé par les avenues Émile De Mot, Émile Duray et le boulevard de La Cambre pour atteindre la chaussée de La Hulpe devant l'hippodrome de Boitsfort, elle est longue d'environ 2650 mètres et large d'une quarantaine de mètres. Elle comporte une pelouse centrale, séparant les voies de circulation, sur laquelle sont érigées plusieurs sculptures monumentales : aviateurs et aérostiers tombés pendant la Première Guerre mondiale, Fransisco Ferrer et Simon Bolivar.

Luxueuse de renom, elle est bordée de riches propriétés dont une partie croissante est aujourd'hui occupée par des bureaux de prestige et des missions diplomatiques. Le côté bois est majoritairement constitué de villas isolées ou jumelées, bénéficiant d'un intervalle suffisant à maintenir la vue sur le Bois de la Cambre. Le côté opposé, à la limite d'Ixelles, est quant à lui surtout constitué d'habitations mitoyennes : maisons bourgeoises, hôtels de maître ainsi que quelques immeubles à appartements ne pouvant excéder 16 mètres de haut ; on y retrouve des villas à partir de l'avenue du Venezuela.

L'avenue offre une grande diversité de styles architecturaux appliqués à un habitat bourgeois : Art Déco, Beaux-Arts, éclectisme, modernisme, ... Le décorum des façades se retrouve dans les aménagements intérieurs des habitations, où les pièces de réception occupent largement l'espace. La majorité d'entre eux compte des pièces prévues pour les domestiques, à une période (années vingt) où le personnel de maison tend pourtant à se raréfier.

Histoire

Elle fut tracée sous le nom d'avenue des Nations en 1922 selon les voeux de Léopold II, à travers le site de l'Exposition universelle de 1910. Il s'agissait de se doter d'un quartier résidentiel prestigieux - comme en témoigne le slogan Perle de la Capitale des publicités de l'époque - et de répondre par là aux aspirations d'une population aisée que la Ville de Bruxelles souhaitait maintenir sur son territoire.

L'édification de l'avenue, des artères adjacentes et des premiers bâtiments a lieu rapidement durant l'entre-deux-guerres dès 1922 : jusqu'à l'avenue Air Marshal Coningham, la plupart des immeubles datent des années 1920 ; la section qui s'étend jusqu'à l'avenue du Venezuela est majoritairement composée de maisons érigées dans les années 1930.

En 1945, l'avenue des Nations devient l'avenue Franklin Roosevelt, en l'honneur du trente-deuxième président des États-Unis, acteur de la Libération.

Alors que les destructions et reconstructions d'habitations sont nombreuses sur le territoire de Bruxelles-ville (bruxellisation) à partir des années 1960, l'aspect de l’avenue Franklin Roosevelt est resté inchangé au cours du temps ; la grande majorité du bâti est en effet très bien conservée, et quatre immeubles sont d'ailleurs aujourd'hui classés.

Bâtiments notables

  • n°27-29 : l'Hôtel De Bodt est un bâtiment moderniste constitué de deux villas accolées, conçu en 1929-1930 par l'architecte Henry Van de Velde. Il s'agit de sa plus vaste construction à Bruxelles qui est aujourd'hui occupée par l'École de la Cambre (ENSAV), et est classée depuis 1995.
  • n°33 : hôtel particulier de style Beaux-Arts à quatre façades conçu en 1928 pour la famille Coppée. Véritable château urbain, il est aujourd'hui occupé par l'ambassade du Japon.
  • n°39-41 : bâtiment moderniste réunissant deux villas jumelées, édifiées en 1928-1929 par Adrien Blomme. Il est l'actuel siège de l'Institut d'études européennes.
  • n°49 : villa de style régionaliste, inspirée de l'architecture anglo-normande.
  • n°50 : trois corps de bâtiment de style néobaroque dont le central est flanqué d'une tour-campanile d'environ 50 mètres, conçus en 1924-1928 par Alexis Dumont pour l'Université Libre de Bruxelles.
  • n°52 : bâtiment moderniste conçu en 1928 par l'architecte Adrien Blomme pour son usage personnel (bureaux et appartements), dont l'entrée est flanquée de deux bas-reliefs d'Ossip Zadkine. Classé depuis 2007, il est aujourd'hui affecté au rectorat de l’Université Libre de Bruxelles.
  • n°65 : la villa Bernheim fut occupée par Émile Bernheim, ancien Président du Groupe A l'Innovation (aujourd'hui Groupe GB) et fondateur du Centre Emile Bernheim pour l’étude des affaires attaché à la Solvay Brussels School of Economics and Management. Elle est aujourd'hui la propriété de la fondation Boghossian.
  • n°67 : la villa Empain, conçue en 1930 par l'architecte Michel Polak pour l'un des fils du Baron Edouard Empain, fut successivement le siège d'un musée des arts décoratifs, de l'ambassade d'URSS, de la chaîne de télévision RTL-TVI et actuellement de la fondation Boghossian. Immeuble de pur style Art Déco, elle est classée depuis 2007.
  • n°74 : immeuble à appartements moderniste, conçu en 1929 par l'architecte Victor Bourgeois, chef de file du Mouvement moderne en Belgique.
  • n°78 : hôtel particulier moderniste conçu en 1934 pour Julius Hoste, fondateur du journal Het Laatste Nieuws. Il est l'actuel siège de l'ambassade du Niger.
  • n°86 : le Château Delune a été construit en 1904 par Léon Delune et est classé depuis 1994. Il est, avec le n°89a, le seul bâtiment conservé datant d'avant l'Exposition universelle de 1910.
  • n°89a : villa de style éclectique conçue en 1904-1906. Construite alors que l'avenue n'était pas encore tracée, elle se situe en retrait, à l'arrière de la rangée de maisons alignées à l'avenue. Avec le Château Delune, elle est le seul bâtiment conservé datant d'avant l'Exposition universelle de 1910.
  • n°110 : immeuble à appartements d'inspiration Art Déco conçu en 1931, sur lequel on peut observer l'ancienne dénomination Avenue des Nations, gravée sur la façade.
  • n°190 : immeuble à appartements moderniste conçu en 1938 pour la veuve Henri Pirenne par son fils architecte.


Au n°115, un séquoia géant est également inscrit sur la liste de sauvegarde du patrimoine de la Région de Bruxelles-Capitale. Avec une circonférence de 6,86 mètres et une hauteur de 30 mètres, il s'agit du plus gros séquoia géant recensé à Bruxelles et du plus gros arbre de la région, toutes espèces confondues.

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