Avatâr (hindouisme)

Avatar (hindouisme)

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Dans l'hindouisme, un avatar (ou avatâr, "descente" en sanskrit) est l'incarnation d'une divinité sur terre. « Pour la sauvegarde du bien, déclare Krishna dans la Bhagavad-Gîtâ, pour la destruction du mal et pour le rétablissement de la loi éternelle, je m'incarne d'âge en âge. » (IV, 8).

La notion d'avatar n'a été pleinement développée que dans la mythologie tardive, mais elle se trouve déjà contenue dans les Upanishad. Sous forme personnifiée, le principe ultime, qui a manifesté le monde, s'y incarne à nouveau : « L'ayant façonné, il y entra. » (Taittirîya Upanishad, II, 6).

Le vaïshnavisme distingue plusieurs types d'avatars, Krishna y étant seul considéré comme un avatar complet de Vishnu (Purnavatara) en tant que principe ultime. Les autres avatars sont alors décrits comme des incarnations partielles ou des manifestations de certains aspects du divin. La fonction première de l'avatar est cependant chaque fois la même : rétablir le dharma ou la loi éternelle en instaurant les principes de connaissance appropriés à l'époque à laquelle il se manifeste. À cette fin, l'avatar est parfois assisté de vibhûti ou pouvoirs spéciaux, alors personnifiés sous forme de compagnons qui le soutiennent dans sa tâche.

Sommaire

Les avatars de Brahma

Les avatars de Brahma sont Hiranyagarbha, Prajapati, Vidhi, Lokesha, Dhatri et Vishvakarma.

La Shakti ou Parèdre de Brahma est Sarasvati, ses avatars sont Brahmi, Sarada, Vagishwari.

Les avatars de Vishnu

Selon la tradition récente la plus répandue, les avatars de Vishnu sont au nombre de dix ; ils sont connus collectivement sous le nom de dashavatârâs (dix avatars) :

Le Bouddha, dont l'origine en tant qu'avatâr est assez tardive se retrouve remplacer aussi le nom de Balarâma, frère de Krishna. Kalki est encore à venir et s'incarne pour mettre fin au Kali Youga.

Les Rois de Thaïlande sont parfois considéré comme des avatars de Vishnou.

Le nombre des avatars varie selon les textes : 10 dans le Varâha Purâna, 12 dans le Matsya Purâna, 22 dans le Garuda Purâna, 39 dans l'Ahirbudhnya Samhita. Tout en déclarant que « les incarnations de Vishnu sont innombrables comme des rivières jaillies d'un lac inépuisable » (I, 3), le Bhâgavata Purâna en donne la liste suivante :

La Shakti ou Parèdre de Vishnou est Lakshmi, ses avatars sont Sita, Rukmini, Padma.

Les avatars de Shiva

Les avatars de Shiva sont Mahesh, Nataraja, Rudra, Bhairava, Dakshinamurti, Kameshvara.

La Shakti ou Parèdre de Shiva est Parvati, ses avatars sont Annapurna, Lalita, Kali, Durga, Santosh

Autres avatars

Dans la mythologie, d'autres divinités ou personnalités semi-divines sont parfois considérées comme des avatars, comme par exemple Hanumân (incarnation de Shiva). La plupart des hindous considère les grandes figures religieuses de l'humanité, tels que Zoroastre, Jésus ou Mahomet, comme autant d'avatars ou de manifestations du principe divin. Certaines personnalités saintes de l'hindouisme, tel que Chaitanya (incarnation de Vishnu), sont également vénérées par leurs disciples comme des avatars partiels, voire complets.

Voir aussi

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