Avatar, Le Dernier Maître De L'air

Avatar, le Dernier Maître de l'Air

Avatar, le dernier maître de l'air
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Titre original Avatar: The Last Airbender
Genre Série d'animation /
d'aventures /
fantastique
Créateur(s) Michael Dante DiMartino
Bryan Konietzko
Pays d’origine États-Unis États-Unis
Chaîne d’origine Nickelodeon
Nombre de saisons 3
Nombre d’épisodes 61
Durée 24 minutes
Diffusion d’origine 21 février 2005 – 19 juillet 2008
Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.

Avatar ou Avatar, le dernier maître de l'air (Avatar: The Last Airbender) est une série télévisée d'animation américaine créée par Michael Dante DiMartino et Bryan Konietzko et diffusée pour la première fois depuis le 21 février 2005 et la dernière fois le 19 juillet 2008 sur le réseau Nickelodeon. En France, la série a été diffusée à partir du 27 août 2005 sur TF1 dans l'émission TF! Jeunesse et à partir du 16 septembre 2006 sur Nickelodeon. Au Québec, la série est diffusée depuis l'automne 2006 sur VRAK.TV. Se déroulant dans un monde d'arts martiaux et de magie élémentaire aux accents asiatiques, la série suit les aventures du successeur d'une longue lignée d'Avatars, Aang, et de ses amis dans leur quête pour sauver le monde de l'impitoyable Nation du Feu. La série a été écrite à la manière d'une collection livresque, chacun des épisodes représente un "chapitre" et chacune des saisons, un "livre". C'est un des rares dessin animé évolutif. En effet, les personnages changent énormément au fil des épisodes mais comprenant également une riche variété culturelle ainsi qu'une forme de démarche initiatique simplifiée.

Initialement prévue pour novembre 2004, Avatar: The Last Airbender débuta à la télévision le 21 février 2005. Le dessin animé est aussi disponible en DVD ou téléchargeable sur iTunes Store, sur le Marché Xbox Live et en BitTorrent.[1] Michael Dante DiMartino et Bryan Konietzko sont les créateurs et les producteurs de la série. L'émission a reçu un accueil favorable à la fois du public et de la critique, [2] attirant 4,4 million lors de son record d'audience.[3]

Le succès de la série a incité Nickelodeon à commander une seconde saison, [4] et une troisième a été annoncée en 2007.[5] L'ensemble des produits dérivés comprend six boîtiers de DVD, des figurines (15,34 cm), un jeu de cartes à collectionner, un jeu vidéo, des peluches distribuées par Paramount Parks, et deux boîtes de Lego.[6]

Sommaire

Synopsis

Prisonnier à l'intérieur d'un iceberg pendant un siècle, Aang, un garçon d'une douzaine d'années, est libéré des glaces par deux jeunes membres de la tribu de l'eau du pôle sud.

Aang a une destinée hors du commun : il est l'Avatar. Depuis que le monde est monde et comme toutes ses vies antérieures, il est une sorte de « chance », chargé de garantir l'équilibre entre les maîtres des quatre éléments. Ceux-ci sont répartis en quatre civilisations : les tribus de l'eau, le royaume de la terre, la nation du feu et les nomades de l'air.

Toutefois, sa tâche se complique lorsqu'il découvre que la nation du feu a profité des cent ans passés pour semer la guerre et la destruction. Et ce, pour étendre son emprise sur les trois autres peuples. Aang est le seul à pouvoir rétablir l'ordre au sein de l'univers. Néanmoins, il doit commencer par apprendre à maîtriser tous les éléments. C'est le seul moyen d'atteindre son but. Il commencera par l'eau, ensuite la terre et finira par le feu.

Histoire

Dans un monde où les humains maitrisent les éléments: l'eau, la terre, le feu et l'air, quatre nations se partagent le monde : la nation du feu qui habite un continent à l'ouest, le royaume de la terre qui habite l'est, la tribu de l'eau qui habite les pôles et les marais du royaume de la Terre, les nomades de l'air qui comme en témoigne leurs noms, sont nomades. Les nations de la terre et du feu sont les plus puissantes, la nation du feu utilise des navires noirs à vapeurs pour attaquer les quatre coins du monde, elle fait la guerre à toutes les autres nations, particulièrement celle de la terre qui est sa principale adversaire. Les maitres de la terre qui sont fait prisonniers sont envoyés en exil sur des plates-formes d'acier pour éviter qu'ils s'évadent. L'armée du feu est disciplinée et puissante et se bat pour conquérir les terres des voisins de la nation du feu : son évident objectif est le contrôle du monde. Tout cela va contre le principe d'équilibre qui régit ce monde, c'est pourquoi l'avatar doit mettre un terme a cette guerre, mais il a été absent pendant cent ans, et il doit en plus apprendre à maitriser les éléments, l'avenir du monde est bien sombre.

Création

Avatar: The Last Airbender a été co-créé et co-produit par Michael Dante DiMartino et Bryan Konietzko au sein du studio d'animation de Nickelodeon à Burbank (Californie). Cette série a été animée en Corée du Sud. Le premier épisode d´Avatar a été créé six ans après sa conception initiale, une période beaucoup plus longue que la moyenne des séries animées.[7] Même si elle fut initialement montrée en avant-première en novembre 2004, le premier épisode d'Avatar n'a été diffusé qu'en février 2005. Après le dénouement de la première saison, Nickelodeon commanda immédiatement une seconde saison de vingt épisodes qui a été diffusée pour la première fois le 17 mars 2006. Elle s'est achevée le 1er décembre.[4] Une troisième saison est diffusée aux États-Unis depuis le 21 septembre 2007.[5]

Prémices

Avatar, le dernier maître de l'air se déroule dans un monde imaginaire, habité par des humains, des animaux fantastiques et des esprits surnaturels. La civilisation humaine est composée de quatre peuples : la tribu de l'eau, le royaume de la terre, la nation du feu et les nomades de l'air.

Au sein de chaque peuple, un ordre de femmes et d'hommes appelés "maîtres" ont la capacité de manipuler leur élément d'origine. Leurs disciplines allient les arts martiaux et le mysticisme lié aux forces naturelles. Elles portent les noms de : la maîtrise de l'eau, la maîtrise de la terre, la maîtrise du feu et la maîtrise de l'air[8].

En un cycle continu, une personne est capable de contrôler les quatre éléments. Elle est l'Avatar, l'esprit de la planète incarnée sous la forme d'un être humain. Quand l'Avatar meurt, il se réincarne en un nouveau-né dans l'un des quatre peuples. L'ordre des réincarnations suit celui des saisons: hiver pour l'eau, printemps pour la terre, été pour le feu et automne pour l'air.[9] Si la légende prétend que l'Avatar doit maîtriser les éléments dans l'ordre, en commençant avec son élément d'origine, ceci peut être transigé quand la situation l'oblige. L'apprentissage du contrôle de l'élément opposé à l'élément d'origine est extrêmement difficile car des maîtrises opposées sont basées sur des styles de combats et des doctrines opposés.[10]

L'Avatar possède un pouvoir intrinsèque unique, l'état d'Avatar. C'est un mécanisme de défense qui confère à l'Avatar les compétences et la connaissance de tous les Avatars antérieurs. Quand l'Avatar entre dans cet état, ses yeux, sa bouche et les tatouages qu'il peut porter s'illuminent. Cet éclat est la combinaison de toutes ses précédentes incarnations qui concentrent leur énergie à travers son corps. Cependant, si l'Avatar est tué lorsqu'il est en transe, alors le cycle de réincarnation est brisé, et l'Avatar cesse d'exister.[11]

À travers les âges, les innombrables incarnations de l'Avatar ont permis de garder les Quatre Peuples en harmonie et de maintenir l'ordre universel.[8] L'Avatar est aussi l'unique passerelle entre le monde physique et le monde spirituel, séjour des esprits défunts.[12]

Résumé de l'intrigue

Un siècle avant le début de la série, Aang, un jeune maître de l'air âgé de 12 ans, vit parmi les siens, les nomades du temple de l'air austral.

Sa vie bascule lorsque les moines du temple lui apprennent qu'il est le nouvel Avatar. Généralement, l'Avatar est mis au courant de sa véritable identité à l'âge de 16 ans. Toutefois, les moines pressentent que la guerre menace. Jugeant que l'Avatar sera très certainement bientôt appelé à maintenir l'équilibre entre les quatre Éléments, ils décident de débuter le plus tôt possible son enseignement des maîtrises élémentaires, essentiel pour remplir sa tâche. Gyatso, l'un des plus vénérables moines, est chargé d'être le précepteur de Aang. Cependant, ses pairs pensent qu'il privilégie trop les moments de détente et qu'il est trop proche du garçon pour être un bon professeur. Ils décident de les séparer en envoyant l'Avatar au temple de l'air oriental, où il pourra parfaire sa formation.

Hélas, Aang découvre les projets des moines. Désorienté, apeuré, et accablé par ces évènements récents et ses nouvelles responsabilités en tant qu'Avatar, il s'enfuit du temple sur son bison volant, Appa. Tandis qu'il vole au-dessus des eaux glacées de l'océan austral, une soudaine tempête provoque la chute d'Appa dans la mer. Aang entre inconsciemment dans l'état d'Avatar. Il combine les maîtrises de l'air et de l'eau pour protéger Appa et lui-même. En créant une bulle d'air autour d'eux, puis en la gelant, Aang parvient à assurer leur respiration et leur protection. Toutefois, la tempête transporte la bulle au voisinage du pôle sud, empêchant son dégel, maintenant les deux compagnons dans un état de biostase (vie suspendue ou mort apparente).[9]

La série commence cent ans plus tard. La nation du feu, profitant de l'apparente disparition de l'Avatar, a acquis une puissance sans précédent et menace de remporter la guerre qu'elle a déclenchée. Les tribus de l'eau vivent des temps difficiles : les hommes de la tribu du pôle sud sont partis prêter main forte au royaume de la terre; et la tribu du pôle nord, quasiment intacte, se cloître derrière les murs de glace de sa cité, attendant une lutte qui semble inévitable.[13] Le vaste royaume de la terre est devenu, plus que jamais, le symbole de la résistance à la nation du feu. Il semble être le seul à pouvoir tenir tête aux Fils du feu. Ceux-ci ne cessent pourtant pas de remporter de nouvelles victoires et, au sein des rangs des défenseurs de la liberté, l'espoir d'une victoire s'amenuise un peu plus chaque jour.
Deux adolescents de la tribu de l'eau du pôle sud — Katara, un maître de l'eau inexpérimentée, et son frère Sokka, un jeune guerrier, devenu, depuis le départ de tous les hommes, le gardien de la tribu — découvrent et libèrent Aang et Appa de leur iceberg. Aang apprend assez tôt et à sa plus grande stupéfaction que, durant ses cent ans d'absence, la guerre a ravagé le monde. L'année même de sa disparition, l'ancien Seigneur du feu Sozin a tiré un grand avantage de l'absence de l'Avatar et du passage d'une comète. Ces deux évènements lui ont permis de lancer une lutte contre les trois autres peuples.[14] Pour l'infini désarroi de Aang, la première manœuvre tactique de la nation du feu a été un assaut génocidaire sur les nomades de l'air. Les temples de l'air furent assaillis et tous les Fils de l'air furent massacrés. Le but de cette attaque était d'empêcher que l'Avatar ne se réincarne, s'il ne l'avait pas encore fait, dans un nomade, comme il aurait dû l'être, sa dernière forme étant celle d'un maître du feu. Ce massacre a fait de Aang l'ultime maître de l'air encore en vie et connu à ce jour.

En tant qu'Avatar, la tâche de Aang est de rétablir la paix et l'harmonie entre les quatre peuples. Il sera aidé dans sa tâche par ses nouveaux amis, Katara et Sokka, son bison Appa et son lémur volant Momo, et, plus tard, par une jeune fille maître de la terre aveugle, appelée Toph. Ensemble, ils parcourront le monde pour aider Aang à maîtriser les quatre éléments. À leur suite se lancera toute la nation du feu, dont les plus dangereux représentants sont le prince Zuko et sa sœur, la princesse Azula.

Bien que des années d'entraînement méthodique soient requises pour maîtriser une seule des quatre disciplines, Aang doit les contrôler toutes afin de pouvoir défaire le seigneur du feu Ozai. Le temps presse. Aang doit accomplir sa mission avant la fin de l'été, lorsque reviendra la comète de Sozin, qui renforcera les pouvoirs des fils du feu et leur permettra certainement de gagner la guerre. Si cela arrive, l'équilibre du monde sera brisé et même l'Avatar ne pourra le rétablir.[14]

Personnages

Personnages principaux

Âgé de 12 ans, il est le dernier Maître de l'Air et le nouvel Avatar. Ayant passé 100 ans prisonnier d'un iceberg, dans un état de biostase, il a aujourd'hui 112 ans mais n'a pas pris une ride. Il est le personnage principal de la série. En tant qu'Avatar, il doit maîtriser les Quatre Éléments pour arrêter la guerre déclenchée par la Nation du Feu et ramener la paix et l'harmonie entre les Quatre Peuples.
Aang adore voyager et il est toujours heureux d'apprendre de nouvelles choses. Il adore les animaux, il possède un certain lien avec eux. Malgré ses 112 ans, il a encore un esprit de garçon de 12 ans. Il ne manque donc jamais une occasion de s'amuser. Mais il sait aussi être sérieux et prendre ses responsabilités. Amoureux de Katara, il ne lui fera comprendre ses sentiments que dans le livre 3 en l'embrassant le jour du Soleil Noir.
Jeune fille de 14 ans, apprentie Maître de l'Eau au début de la série. Elle se perfectionne en suivant les leçons du grand Maître Pakku, au Pôle nord.
Katara est mature et responsable. Elle se préoccupe des autres et elle est prête à mener le groupe quand les choses tournent mal. Elle est aussi le Maître de Aang dans son apprentissage de la Maîtrise de l'Eau. Elle a été très marquée par la mort de sa mère, tuée par la Nation du Feu. Elle porte un collier qu'elle lui a offert pour ne jamais oublier qui est la cause de cette souffrance. On ne sait pas ce qu'elle ressent pour Aang mais "agira différemment" depuis qu'il l'a embrassée le jour du Soleil Noir, jusqu'à qu'elle révèle réellement ses sentiments à Aang au dernier épisode de la saison 3: "La comète de Sozin, partie 4: Avatar Aang" en l'embrassant.
Agé de 15 ans, c'est un guerrier de la Tribu de l'Eau du Pôle sud et le frère de Katara. Contrairement à Aang, Katara et Toph, Sokka ne contrôle pas d'élément mais la série lui laisse plusieurs opportunités de démontrer sa principale qualité : son esprit d'invention. Plutôt piètre soldat au début, ses aventures lui permettent d'améliorer ses capacités, notamment lorsqu'il rencontre les guerrières Kyoshi, dont il suit l'enseignement. Il affûta également ses capacités de guerrier auprès d'un maître de l'épée.
Sokka se décrit comme « sarcastique ». Il est fier de sa résistance mentale et physique, bien qu'il soit souvent éclipsé par la capacité des autres à contrôler un élément.
Fille aveugle âgée de 12 ans, elle est un Maître de la Terre exceptionnel. En raison de sa cécité, ses parents l'ont vue comme une petite fille impuissante et délicate, mais c'est faux : elle voit grâce aux vibrations qu'elle perçoit en étant en contact avec son élément. Elle a fui la demeure familiale et s'est jointe à la bande de l'Avatar (dans l'épisode 6 La fripouille aveugle, Livre 2). Elle enseigne à Aang la Maîtrise de la Terre.
Toph est férocement indépendante et elle est fière de sa Maîtrise de la Terre. Elle a une certaine aversion pour les règles qu'elle trouve absurdes. Disposant d'excellentes aptitudes au combat, elle est - de par ses origines de famille - très au fait des usages et habitudes de la haute société. Surcouvée par des parents qui la voyaient comme étant faible, elle en a conçu une aversion croissante pour le moindre geste de pitié envers elle, même dans le cas d'un geste amical. Malgré son courage et sa détermination, il lui arrive de se sentir blessée lorsqu'elle est insultée par rapport à son apparence physique.
Elle est la première à maîtriser également l'élément supérieur de la Terre, le métal.
Fils du Seigneur du Feu agé de 16 ans, il a été banni. Il a autrefois dérangé le Conseil de Guerre de la Nation en critiquant oralement un plan qui aurait entraîné la mort de toute une légion de jeunes soldats. En plus de cette insolence, il provoqua l'instigateur du projet en duel, persuadé de pouvoir le battre. Cependant, le véritable ordonnateur se trouva être son propre père. Le jour du combat, dès qu'il s'en aperçut, Zuko demanda à être épargné. Ozai, furieux, le marqua d'une cicatrice et lui ordonna de s'exiler. Il ne pourra revenir et retrouver son honneur qu'en capturant l'Avatar. Dans le livre 3 on apprend que Zuko est le descendant de l'Avatar Roku...
Cependant, pour capturer ce dernier, il est prêt à contrecarrer les plans de Zhao, un amiral de la nation du feu, lors du siège du Nord. Ce qui fait qu'il s'enlève toute possibilité de recouvrer son honneur, sa propre sœur est envoyée pour lui régler son compte une fois pour toutes.
Au fil des épisodes, certaines questions envahissent Zuko. Il s'interroge sur le but de sa vie et montre différentes facettes de sa personnalité. Du moins, un certain temps... Il ne sait pas dans quel camp se situer : celui de son père ou celui de l'avatar. Dans son enfance, il a été choqué par la disparition de sa mère. Il va pourtant finir par rejoindre l'Avatar et lui enseigner la maîtrise du feu.
Fille du Seigneur du Feu, experte dans le maniement du Feu et de l'élément supérieur la Foudre. Après l'échec du siège du Pôle Nord, elle a été chargée par son père de ramener Zuko et Iroh jusqu'au territoire de la Nation afin qu'ils soient enfermés pour qu'ils ne causent plus aucun problème. Tyrannique commandante que rien n'arrête, elle échoue toujours dans sa tentative de capturer son frère et son oncle. Elle décide dès lors de faire main basse sur l'Avatar, pour recevoir tous les honneurs de cette prestigieuse victoire et les enlever à son frère.
Elle forme une équipe avec ses amies d'enfance, Mai et Ty Lee et poursuit Aang et ses amis, tout en supervisant l'invasion du Royaume de la Terre. Mais dans le troisième livre, Mai et Ty Lee l'abandonnent et Azula se retrouve à se battre seule. Elle tombera dans une profonde dépression.
Frère ainé du Seigneur du Feu, général respecté et oncle de Zuko et d'Azula, il était destiné au départ à être le seigneur du feu, poste usurpé par son frère. Il est surnommé le Dragon de l'Ouest car il a aurait tué le dernier des dragons bien qu'en réalité il l'ai laissé vivre tout en prétendant l'avoir tué pour que celui-ci vive en paix. Il assiégea autrefois la capitale du Royaume de la Terre, Ba Sing Se et il fera un voyage dans le monde des esprits durant cette période. Il abandonna le siège lorsque son fils, Lu Ten, fut tué. Définitivement changé par cet incident, il accompagna Zuko en exil, le considérant comme son propre fils. Il l'aide du mieux qu'il peut dans ses tentative de capture de l'Avatar et il est aussi un sage professeur pour le jeune prince, qui est empli de rage et de haine.
Après le siège du Pôle Nord, Ozaï considère que l'échec de cette bataille est encore une fois la faute d'Iroh, qui n'était pourtant qu'un simple conseiller du commandant principal, Zhao. Il décide donc de le ramener sur ses terres et de le garder à l'œil. Réalisant qu'ils ne pourront jamais retrouver leur honneur aux yeux de leur seigneur, Iroh et Zuko se rendent à Ba Sing Se en simples réfugiés, espérant y débuter une nouvelle vie. Iroh rêve d'avoir son propre salon de thé. Il a en effet une infinie passion pour ce breuvage aux multiples saveurs.

Personnages secondaires

Bison volant âgé d'une centaine d'années ou plus. Il est le moyen de transport principal d'Aang et de ses amis. Il a été enlevé par quelques maîtres du sable dans le désert Si Wong, puis par Long Feng, à Ba Sing Se.
Rebelle qui est une sorte de Robin des Bois luttant contre la nation du feu. Ses parents ont été tués lors d'une attaque de la Nation du Feu sur son village. Ses armes sont les crochets du tigre.
Chef et ambassadeur de la milice secrète, le Dai-li, et un homme fourbe et peu respectable, Long Feng a vécu dans une famille très pauvre pendant toute sa vie. Après plusieurs années de travaille, Long Feng a réussi à devenir le Grand secrétaire de la Nation de la Terre et de Ba Sing Se. Mais son plus rêve, est de devenir le maître de Ba Sing Se. Avec le Dai-li, Long Feng a reussi à utilisé le roi comme une marionette et gouverna la capitale. Toutefois, l'arrivée de Aang mettra son règne en danger. Il utilisera Appa pour faire partir Aang, mais il échoua et fut emprisonner par le roi de la Terre. Un grand espoir va lui revenir quand il apprendra que la princesse Azula est en ville. Avec Azula et sa milice, il fera un coup d'état contre le roi et le Conseil des cinq. Il disparu après qu'Azula a pris le pouvoir et que le Dai-Li l'a trahi pour rejoindre la princesse de la Nation de feu.


Ancienne acolyte d'Azula, elle manie le lancer de poignard avec dextérité. Elle semble toujours blasée. Il semble qu'elle se fut éprise de Zuko , mais il n'est pas certain que cet amour fut partagé. Dans le Livre 3, ces derniers se retrouvent et vivent une grande histoire d'amour. C'est son amour pour Zuko qui poussera Maï à se battre contre Azula.
Lémur volant qui a été adopté par Aang dans l'épisode Le Temple de l'air austral. Il est un peu différent des lémurs terrestres parce que ses ailes se plient dans ses bras comme une chauve-souris. Sa conduite ressemble davantage aux chats terrestres qu'à un lémur actuel.
  • Le Seigneur du Feu Ozai
Maître absolu de la Nation du Feu. Il veut utiliser à nouveau la comète de Sozin (qui apparaît tous les 100 ans) pour porter un coup fatal aux autres nations (le but de l'Avatar étant de l'arrêter, après avoir appris à maîtriser tous les éléments). La comète a déjà été utilisée peu après qu'Aang se soit retrouvé emprisonné dans la glace, ce qui explique la puissance de la Nation du Feu... Il est dit que si celle-ci réussit à l'utiliser une seconde fois, ce sera la fin. L'équilibre ne pourra plus jamais être rétabli, même pas par l'Avatar. C'est la raison pour laquelle Aang doit à tout prix arrêter Ozai avant l'été, période du retour de la comète.
  • Avatar Roku
Avatar qui a précédé Aang. C'était un maître du Feu. Il guide Aang à travers des visions afin qu'il réussisse à vaincre le Seigneur du Feu. Il partage avec Sozin, son ami d'enfance et son pire ennemi, le statut d'arrière grand père de Zuko et Azula.
Guerrière de Kyoshi. Elle se bat d'une façon particulière que l'avatar Kyoshi a développée et transmis à des personnes de son village (Kyoshi). Elle rencontre Sokka dans l'épisode 4 puis réapparait sous les traits d'une douanière dans l'épisode de la passe du serpent, où elle suivra l'avatar, Sokka, Katara, Toph et d'autres voyageurs gens voulant se rendre à Bah Sing Se. Elle les suivit afin de protéger Sokka dont elle est amoureuse.
  • Ty Lee
Ancienne autre acolyte d'Azula, à l'origine artiste de cirque. Elle sait comment bloquer le Chi de ses adversaires par une simple pression sur certaines parties du corps. Sa maitrise du corps à corps, ses talents d'accrobate et son sens de l'équilibre en font une adversaire de valeur. Elle trouve Iroh drôle, et Sokka mignon.
Personnage haut-gradé de la Nation du Feu. Recherchant lui aussi l'avatar, il sera le commanditaire de l'assaut mené contre la tribu du pôle nord à la fin du premier livre (épisodes 19 et 20). Durant cette bataille, il finira capturé par l'esprit de l'océan et on n'entendra plus parler de lui.
L'un des plus vieux amis de Aang, roi de la grande cité d'Omashu. Il a conseillé à Aang de trouver un maître de la terre qui sache écouter, observer et ensuite agir selon les circonstances. C'est un des plus redoutables maîtres de la Terre.
  • Avatar Kyôshi
Avatar qui précéda l'Avatar Roku. L'Avatar Kyôshi est de sexe féminin et née sur l'île Kyôshi et appartenant au Royaume de la Terre. C'est elle qui tua Cheng le Grand meneur de la guerre d'avant, et lors de ce combat sépara Kyôshi du reste du royaume de la Terre. C'est elle aussi qui a pu convaincre le 46e Roi de la Terre de ne pas céder à son trône royal.

Créatures

Article détaillé : Créatures d'Avatar.

Influences

Références culturelles

Avatar se distingue par ses multiples emprunts aux mythes et aux arts asiatiques pour créer tout un univers fictif. Mis à part la conception graphique de ses personnages qui est très inspirée par le dessin animé japonais, Avatar est aussi un mélange de philosophie chinoise, japonaise, mongole, coréenne, indienne, et tibétaine, de religions, de langues, de vêtements, d'arts martiaux, et de cultures asiatiques. En outre, la tribu de l'eau de la série est fortement influencée par la culture Inuit. Parmi les influences explicites il y a l'histoire chinoise et l'art chinois, l’anime japonais, l'hindouisme, le taoisme, le bouddhisme[15], et le yoga. L'équipe de production emploie Edwin Zane, en tant que consultant culturel pour vérifier les scripts.[16]

On peut aussi noter que, symboliquement et graphiquement, la Nation du Feu correspond aux Japonais, la Nation de la Terre aux Chinois et Coréens et la Nation de l'Air aux Thibétains et Népalais.

Avatar

Le terme « Avatar » vient du mot sanskrit Avatāra, qui signifie « descente ». Dans la mythologie hindou, souvent les dieux se manifestent sous la forme d'Avatars pour rétablir l'équilibre sur Terre après une période néfaste. Les caractères chinois apparaissant au dessus du mot « Avatar » dans le générique du dessin animé signifient l'« intercesseur divin qui est descendu dans le monde des mortels ».[17]

Alors qu'Aang n'était qu'un enfant, il apprit qu'il était l'Avatar quand on lui demanda de choisir quatre jouets parmi des milliers. Ces quatre jouets étaient les mêmes que les anciens Avatars avaient choisi des générations durant lorsqu'ils étaient enfants, montrant ainsi qu'Aang était la réincarnation de l'Avatar. Il existe un test similaire qu'un enfant doit réussir pour être reconnu en tant que réincarnation d'un Tulku Lama dans le bouddhisme tibétain. Selon le livre Mystiques et Magiciens du Tibet d'Alexandra David-Néel, "un certain nombre d'objets tel que des rosaires, des instruments rituels, des livres, des tasses de thé, ... sont placés ensemble, et l'enfant doit choisir ceux qui ont appartenu au dernier tulku, montrant ainsi qu'il reconnaît lesquels étaient à lui dans sa vie antérieure.

Éléments

L'Avatar s'appuie sur les quatre éléments classiques : l'eau, la terre, le feu et l'air. Bien que chacune ont leur propres variations, presque toutes les philosophies antiques les incorporent d'une certaine manière. Dans le générique, chaque élément est accompagné par 2 caractères, le premier qui signifie l'élément en ancien chinois (Seal Script), et le deuxième correspond à un attribut en chinois plus moderne :

  • L'Eau () est associée avec "Shan.svg" (Chinois : ; Pinyin : shàn), qui veut dire "bienveillant" ou "adaptatif". L'hydrokinésie offre la maîtrise de l'eau sous toutes ses formes, que se soit solide, liquide ou encore gazeux (waterbending). Les maîtres de l'eau, ayant un niveau élevé pourront alors à volonté changer l'état de l'eau en combat, passant de cascades, à icebergs, ou encore brouillard instantanément. Sous l'entier contrôle du maître, l'eau peut devenir plus tranchante que de l'acier, ou directement être contrôlée depuis une source vivante, comme le cas des végétaux. Les maîtres de l'eau sont donc les premiers à pouvoir contrôler toutes les formes de vie végétale. De plus, ces techniques sont fortement accrues par le pouvoir de la lune. Les jours de pleine lune sont en effet une source de grand pouvoirs pour les maîtres de l'eau, malheureusement, cela implique que les jours d'éclipse lunaire sont synonymes de perte temporaire de leur maitrise.
  • La Terre () est associée avec "Qiang.svg" (Chinois Traditionnel : ; Chinois Simplifié : ; Pinyin: qiáng), qui veut dire "fort". La géokynésie offre le contrôle de l'élément terre (earthbending). La terre est alors malléable comme de la pâte à modeler, et la seule limite est l'imagination du détenteur : séisme, abysse, blocs et autres formes sont la vaste panoplie d'attaque et de défense possible à ces maîtres. Ces techniques sont évidemment renforcées aux pôles de la terre, où l'activité magnétique est plus importante.
  • Le Feu () est associé avec "Lie.svg" (Chinois : ; Pinyin : liè), qui veut dire "intense" ou "féroce". La pyrokinésie offre la maîtrise du feu (firebending). Bien sûr, toutes ces techniques ne peuvent se réaliser que lorsque le soleil est en disposition d'apparaître. En effet, tout comme chaque élément tire sa force d'une source environnante, le feu tire sa puissance des rayons solaires. C'est pourquoi lors d'une éclipse solaire, par exemple, tous les maîtres du feu sont dans l'incapacité d'utiliser leurs dons. Il semblerait que le passage des comètes ou encore, les terres volcaniques, renforcent les capacités des maîtres du feu.
  • L'Air () est associée avec "He.svg" (Chinois : ; Pinyin : hé), qui veut dire "paisible" ou "harmonieux". L'aérokynésie est la maîtrise de l'air et des molécules en suspension ("airbending"). Là encore, seule l'imagination des maîtres de l'air est une limite : bouclier protecteur, tornades, fouets... Les pouvoirs des maîtres de l'air sont renforcés en altitude. [18]

Quand ils sont lus de droite à gauche de la manière dont les caractères chinois étaient autrefois lus, ils forment presque des phrases : "l'eau bienveillante", "la terre forte", "le feu intense" et "l'air harmonieux".

Les Éléments supérieurs

Chaque maître, lorsqu'il atteint un niveau de maîtrise élevé, peut contrôler un élément dit "supérieur". Chaque élément le possède :

  • L'Eau : L'élément supérieur de l'eau est la maîtrise du sang. Cette maîtrise n'est réellement (et accessoirement terriblement) fonctionnelle que lors des jours de pleine lune, quand les pouvoirs des maîtres de l'eau sont au plus puissant. Quelques rares maîtres de l'eau possèdent aussi des facultés régénératrices exceptionnelles et peuvent ainsi guérir les autres et soi-même de blessures ou de maladies. Katara a ce pouvoir, elle le découvre quand Aang l'a brûlée sans faire exprès. Les maîtres de l'eau peuvent contrôler l'eau contenu dans la flore (algues par exemple).
  • La Terre : Toph est la seule maîtresse de la terre à avoir étendue sa maîtrise au métal (l'élément supérieur de la terre), car c'est elle qui l'a inventée, les métaux étant issus de la transformations de matières minérales (pierres). En accédant un tel niveau de maîtrise, un maître de la terre peut alors utiliser le métal comme de la pate à modeler. Une autre variante de la géokynésie est la maîtrise du sable, la silice étant aussi un minéral.
  • Le Feu : Aussi puissant qu'instable et dangereux, l'élément supérieur du feu est la foudre connu d'Ozai, d'Azula, de Zuko et d'Iroh (qui l'a enseigné à ce dernier). En concentrant le chakra du feu à son paroxisme, il est possible de lancer des éclairs. D'autres variantes existent comme la technique de la combustion. C'est une des techniques les plus puissantes de la pyrokynésie. Le détenteur peut directement créer des implosions par la force de son esprit à l'endroit où il souhaitait qu'elles se produisent. Cette technique redoutable et destructrice est cependant très difficile à maîtriser, car il en va de la sûreté du détenteur en cas de perte de contrôle. Une autre variante est encore "la flamme bleue", le maître du feu peut intensifier la chaleur de sa flamme jusqu'à ce qu'elle devienne bleue (seule Azula en est capable à ce jour).
  • L'Air : Représentant le calme et l'harmonie qui existe en soi et autour de soi. L'air est le seul élément n'ayant aucun élément supérieur. Aang est tout de même capable de décupler ses pouvoir mais cela est dû au fait qu'il est l'avatar: quand il fait appel à ces pouvoirs, ses tatouages deviennent luminescents ; ce qui lui permet de décupler ses autres pouvoirs. Il faut voir ce pouvoir comme un niveau de communication supérieur au commun des mortels, comme une empathie avec l'univers.

Les origines

Les premiers maîtres se sont inspiré de la nature pour contrôler les éléments, en effet :

  • Les maîtres originels de l'Eau sont la lune et les marées.
  • Les maîtres originels de la Terre sont les taupes géantes.
  • Les maîtres originels du Feu sont le soleil et les dragons.
  • Les maîtres originels de l'Air sont les bisons volants.

Culture asiatique

Calligraphie

Les caractères chinois utilisés pour presque tous les écrits apparaissant dans Avatar sont de styles calligraphiques chinois. Selon les cas, un style approprié est employé, allant de l'écriture sigillaire (l'une des plus archaïques) au style des scribes. La production emploie le calligraphe Siu-Leung Lee comme consultant et traducteur.

Styles de combats

  • Le style Tai-chi-chuan pour l'eau - Art martial dit interne qui insiste sur le développement d'une force souple et dynamique. Les muscles ne servent qu'à faire circuler l'énergie du corps, mais la contraction de muscles empêchent cette énergie de circuler de façon intense. Le principe est de rester très souple et de réutiliser la force de l'adversaire.
  • Le style Shaolin du nord (ou Chang Chuan) pour le feu - Les postures sont larges, les déplacements amples, les techniques s'enchaînent sans temps mort, la force alternant à la souplesse à l'instant de l'impact. L'accent est mis sur la coordination des mouvements avec la taille
  • Le style Baguazhang pour l'air - Recherchant la décontraction et la fluidité dans le geste (avec une préférence manifeste pour l'utilisation de l'énergie et un refus de la force physique), le Bagua se distingue par l'utilisation marquée de la paume de main et par des déplacement circulaires, des rotations. Le Ba Gua est à la fois un art martial fondé sur une stratégie du combat originale (une stratégie du contournement et de l'enroulement), une gestuelle de santé (une thérapeutique énergétique) et une discipline spirituelle fondée sur la répétition du pas glissé
  • Le style Hung gar pour la terre - Il est surtout connu pour ses positions basses et stables, ses attaques puissantes principalement développées avec les membres supérieurs, de nombreux blocages et aussi le travail de l'énergie interne.

Cinéma asiatique

Anime

Épisodes

Livre 1 : L'eau

  1. Le garçon à l'intérieur de l'iceberg
  2. Le retour de l'Avatar
  3. Le temple de l'air austral
  4. Les guerriers de Kyoshi
  5. Le roi d'Omashu
  6. Emprisonnée
  7. Solstice d'hiver, 1ère partie - Le monde spirituel
  8. Solstice d'hiver, 2ème partie - L'avatar Roku
  9. Le manuscrit de la maîtrise de l'eau
  10. Jet
  11. Le grand canyon
  12. La tempête
  13. L'esprit bleu
  14. La diseuse de bonne aventure
  15. Bato de la tribu de l'eau
  16. Le déserteur
  17. Le temple de l'air boréal
  18. Le grand maître de l'eau
  19. Le siège du nord, 1ère partie
  20. Le siège du nord, 2ème partie

Livre 2 : La terre

  1. L’état d’Avatar
  2. La grotte des amoureux
  3. Retour à Omashu
  4. Le marais
  5. La fête de l’Avatar
  6. La fripouille aveugle
  7. Zuko, seul
  8. Pris en chasse
  9. Un apprentissage difficile
  10. La bibliothèque
  11. Le désert
  12. Le passage du serpent
  13. La foreuse
  14. La cité des murs et des secrets
  15. Les contes de Ba Sing Se
  16. Les jours perdus d’Appa
  17. Le lac Laogaï
  18. Le roi de la terre
  19. Le gourou
  20. Les carrefours du destin

Livre 3 : Le feu

  1. Le réveil
  2. Le bandeau
  3. La dame peinte
  4. Le maître de Sokka
  5. La plage
  6. L'Avatar et le Seigneur du Feu
  7. La fugitive
  8. La marionnettiste
  9. Cauchemars et hallucinations
  10. Le jour du soleil noir, 1ère partie - L'invasion
  11. Le jour du soleil noir, 2ème partie - L'éclipse
  12. Le temple de l'air de l'ouest
  13. Les maîtres du feu
  14. Le Rocher Bouillant, 1ère partie
  15. Le Rocher Bouillant, 2ème partie
  16. Les cuirassés du sud
  17. Les comédiens de l'île de Braise
  18. La comète de Sozin, 1ère partie - Le Roi Phénix
  19. La comète de Sozin, 2ème partie - Les maîtres du passé
  20. La comète de Sozin, 3ème partie - Dans le brasier
  21. La comète de Sozin, 4ème partie - L'Avatar Aang

Adaptations

Le réalisateur de Sixième Sens, M. Night Shyamalan est aux commandes de l'adaptation en film.Le film est prévu sur les écrans pour été 2010 avec Dev Patel (Slumdog Millionnaire).

Références

  1. BitTorrent Launches Download Platform, worldscreen (2007-02-26). Consulté le 2007-03-19.
  2. Tony Fitzgerald, « Aang the Avatar, our kids' newest hero », 10 juin 2005, TV.com Tracking, Media Life. Consulté le 10 décembre 2006
  3. « In Brief: Avatar's Big Finish », dans TVGuide, December 18-24, 2006, p. 12 
  4. a  et b Carlsbad, « Article on Launch of Avatar Card Game », 24 janvier 2006, PR Newswire. Consulté le 3 décembre 2006
  5. a  et b Nick Places Order for More Avatar, 21 juin 2006. Consulté le 2 décembre 2006
  6. Jim Cordeira, « THQ Announces Games Convention », 21 août 2006, Gaming Age. Consulté le 3 décembre 2006
  7. Edward Wyatt, « SpongeBob SquareProfits: Nickelodeon Swears By Cartoons », 12 décembre 2006, NY Times. Consulté le 31 décembre 2006
  8. a  et b Nickelodeon's Official Avatar: The Last airbender Flash Site, Nick.com. Consulté le 2 décembre 2006
  9. a  et b « Le temple de l'air austral ». Avatar: The Last airbender. Nickelodeon. 2005-02-25. N°3, saison 1 (Book 1).
  10. « Bitter Work ». Avatar: The Last airbender. Nickelodeon. 2006-06-02. N°9, saison 2 (Book 2).
  11. « The Avatar State ». Avatar: The Last airbender. Nickelodeon. 2006-03-17. N°21, saison 2 (Book 2).
  12. « The Spirit World ». Avatar: The Last airbender. Nickelodeon. 2005-04-08. N°7, saison 1 (Book 1).
  13. « Le garçon bloqué dans l'iceberg ». Avatar: The Last airbender. Nickelodeon. 2005-02-21. N°1, saison 1 (Book 1).
  14. a  et b « Avatar Roku ». Avatar: The Last airbender. Nickelodeon. 2005-04-15. N°8, saison 1 (Book 1).
  15. (en) Interview With The Creators, 2005-10-12, NickSplat.com. Consulté le 2006-12-02
  16. Mark Lasswell, « Article On Avatar: The Last Airbender », 2005-08-25, NY Times. Consulté le 2006-12-02
  17. (en) KTChong, « Calligraphy Writing In Avatar », Distant Horizon. Consulté le 2006-12-02
  18. Distant Horizon: Avatar Calligraphy. Consulté le 9 décembre 2006

Liens externes

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