Avantage Absolu

Avantage absolu

L'avantage absolu est une notion économique désignant :

  • pour une personne, l'avantage qu'elle détient sur une autre lorsque, avec la même quantité de facteurs de production, sa production est supérieure;
  • pour un pays, l'avantage qu'il détient sur un autre lorsque, pour tous les biens, sa production par unité de facteur est supérieure.

Inspirons-nous du célèbre exemple de David Ricardo sur la Grande-Bretagne et le Portugal. Les deux pays peuvent produire du drap et du vin. Supposons que la Grande-Bretagne est capable de produire 100 mètres de drap en une heure de travail et 100 litres de vin également en une heure[1]. En revanche, le Portugal peut produire 90 mètres de drap en une heure de travail et 120 litres de vin dans ce même temps.

La Grande-Bretagne possède alors un avantage absolu pour le drap, et le Portugal possède un avantage absolu pour le vin. La théorie du commerce d'Adam Smith indique qu'il est bénéfique pour les deux pays de commercer, la Grande-Bretagne vendant son drap contre le vin portugais. Cet exemple suppose évidemment que les coûts de transport sont inexistants, et que les produits sont homogènes, il ne s'agit pas ici de fournir un exemple réaliste, mais au contraire de minimiser le nombre de variables de manière à rendre le principe plus facile à comprendre.

Supposons maintenant que le Portugal peut produire 110 mètres de drap en une heure de travail, les autres chiffres étant inchangés. Le Portugal possède alors un avantage absolu pour le drap comme pour le vin : sa productivité est supérieure à celle de la Grande-Bretagne dans les deux cas. Pour Adam Smith, les deux pays n'ont pas intérêt à commercer car ils n'ont pas d'avantages absolus différents. C'est Ricardo qui introduit le principe d'avantage comparatif, qui explique comment les pays peuvent malgré tout commercer dans cette situation.

Notes et références

  1. Ces chiffres sont inventés, comme ceux de Ricardo, et ne cherchent pas à illustrer une situation historique réelle.

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