Automates Jaquet-Droz
Les trois automates Jaquet-Droz

Parmi les nombreux automates réalisés par la famille Jaquet-Droz, les automates Jaquet-Droz désignent trois pièces fabriquées par Pierre Jaquet-Droz, son fils Henri-Louis Jaquet-Droz et Jean-Frédéric Leschot entre 1767 et 1774 : la musicienne, le dessinateur et l'écrivain. Les trois automates sont parfaitement fonctionnels ; ils peuvent être admirés au Musée d'Art et d'Histoire de Neuchâtel en Suisse, et une démonstration de leur fonctionnement est faite le premier dimanche de chaque mois. On peut les considérer comme de lointains ancêtres des robots modernes.

Les trois automates furent exhibés à partir de 1774, à La Chaux-de-Fonds, puis eurent une vie de nomades, furent vendus et perdus plusieurs fois, avant d'être achetés par la Société d'Histoire et d'Archéologie de Neuchâtel en 1906 pour 75 000 francs or, et offerts au musée d'où ils ne sont pratiquement plus sortis. Des répliques modifiées furent faites par la famille Jaquet-Droz. Une particularité de ces automates était la possibilité de modifier les cylindres qui les commandaient, les rendant d'une certaine façon programmables[1].

Les automates furent conçus et construits dans un double but : amuser les cours royales d'Europe, et augmenter ainsi les recettes de l'entreprise familiale d'horlogerie de luxe (entreprise qui perdure encore aujourd'hui); relever un défi technique en s'attaquant, à la faveur d'une expérimentation complexe entre toutes (i.e.la création artificielle d'un "pré-robot"), aux problèmes de miniaturisation et synchronisation de systèmes techniques élaborés.

Sommaire

La musicienne

La musicienne

La musicienne est une joueuse d'orgue qui joue réellement cinq motifs musicaux différents[1]: la musique n'est pas enregistrée ou jouée par une boîte à musique, mais bien jouée par l'automate qui enfonce les touches d'un véritable orgue avec ses doigts (l'orgue étant bien sûr construit à sa taille et son ergonomie). Elle «respire» (sa poitrine se lève et s'abaisse), elle suit des yeux le jeu de ses mains, et elle fait des mouvements du torse comme un véritable organiste, terminant son récital par une révérence au public.

Le dessinateur

Le dessinateur
Deux des quatre dessins que le Dessinateur sait exécuter.

Le dessinateur, construit entre 1772 et 1774[1], est une poupée capable d'exécuter quatre dessins : un portrait de Louis XV, un couple royal (on pense qu'il s'agirait de Louis XVI et Marie-Antoinette), un chien accompagnée de l'inscription «Mon toutou», et un Cupidon conduisant un char tiré par un papillon.

Le dessinateur fonctionne à l'aide d'un système de cames qui encodent les mouvements de la main dans les deux dimensions de la feuille; une troisième came sert à lever ou baisser le crayon. L'automate souffle de temps en temps sur son travail pour en enlever les éclats de mine de crayon[1] (un geste que les mines modernes ont rendu inutile).


L'écrivain

L'écrivain

L'écrivain est le plus complexe des trois automates anthropomorphes. Il utilise un système semblable à celui du dessinateur pour tracer les caractères de l'alphabet, et peut écrire à l'aide d'un jeu de 40 caractères. Le texte est encodé sur une roue dont la longueur des dents détermine le choix du caractère à tracer. Le texte est rarement changé pour ménager le mécanisme : l'un des derniers changements en date a été fait en l'honneur de François Mitterrand qui était venu visiter la ville. L'écrivain utilise une plume d'oie qu'il trempe de temps en temps dans un encrier, en la secouant d'un coup sec pour éviter qu'un trop-plein d'encre ne laisse des pâtés. Ses yeux suivent le texte au fur et à mesure qu'il l'écrit, et sa tête tourne lorsqu'il cherche de l'encre.


Sources

Notes et références

  1. a, b, c et d Jean-Claude Heudin, Les créatures artificielles: des automates aux mondes virtuels, 2008 , p.63

Bibliographie

Perregaux, Charles, Les Jaquet-Droz et leurs automates, Neuchâtel : Société d'histoire et d'archéologie du canton de Neuchâtel, 1907
Perregaux, Charles et Perrot, François-Louis, Les Jaquet-Droz et Leschot, Neuchâtel, 1916
Chapuis, Alfred et Gélis, Edouard, Le monde des automates, Paris, 1928
Chapuis, Alfred et Droz, Edmond, Les automates, figures artificielles d'hommes et d'animaux, Neuchâtel, 1949
Maingot, Eliane, Les automates, Paris, 1959
Carrera, Roland, Loiseau, Dominique et Olivier Roux, Androïdes. Les automates Jaquet-Droz, Lausanne, 1979
Beaune, Jean-Claude, L'automate et ses mobiles, Paris, 1980
Tissot, André, Voyage de Pierre Jaquet-Droz à la Cour du Roi d'Espagne 1758-1759, Neuchâtel, 1982
Beyer, Annette, Faszienierende Welt der Automaten, Munich, 1983
Collectif, The Cyborg Handbook, London, 1995
Vanden Berghe, Marc, Henri-Louis Jaquet-Droz et Pierre Jaquet-Droz in Biographies Neuchâteloises, tome I, Hauterive, 1996
Collectif, Die Androïden : zur Poetologie des Automaten, Bern, 1996 (recueil d'articles en allemand et en français)


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