Sultan
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Sultan (nom masculin, de l'arabe : سلطانsoulṭân : domination, autorité ou souveraineté) est un titre porté par des monarques musulmans depuis l'an 1000 environ.

Un territoire gouverné par un sultan est un sultanat (arabe : سلطنة salṭana). L'épouse ou concubine d'un sultan, ou un sultan féminin, est appelée une sultane (arabe : سلطانة soulṭâna).

Dans l'ancien Empire ottoman, la mère du sultan régnant est appelée sultane validé.

Ce mot correspond à l’hébreu biblique שלטון (šilṭōn), qui signifie lui aussi « puissance ». Sultan et, plus rarement, son féminin Sultana se retrouvent comme prénoms dans le monde arabo-musulman ; ainsi, le vrai nom de la chanteuse Reinette l'Oranaise était Sultana Daoud.

Sommaire

Histoire

Le premier sultan

Mahmoud et Ayaz
Le premier sultan de l'histoire est ici à droite, serrant la main du Sheikh, avec Ayaz debout derrière lui. Le personnage à droite est Shah Abbas Ier, qui a régné environ 600 ans plus tard. Musée d'Art contemporain de Téhéran, Iran.

Vers l'an 900, le califat abbasside est très affaibli. Plusieurs gouverneurs de provinces sont déjà transformés en souverains héréditaires, portant le titre d'émir. Il y a également des émirs contrôlant des territoires plus réduits, une ou quelques cités et leurs environs.

Vers l'an 940, la guerre civile bat son plein. La dynastie des Abbassides, sur le point de disparaître, est sauvée par les frères Bouyides, qui ramènent de l'ordre dans les provinces centrales, qui sont approximativement les territoires actuels de l'Irak et l'Iran. Le plus jeune des 3 frères, Ahmad ibn Bouway, s'empare de Bagdad en 945 et reçoit du calife abbasside le titre d' « amîr al-oumarâ’ » (« émir des émirs »), souvent appelé comme « grand émir ». Sauvés par les bouyides, les califes abbassides passent dès lors sous leur tutelle.

Issu d'une province abbasside, succédant à l'état samanide, l'Empire ghaznévide est dans sa plus grande phase d'expansion sous Mahmoud de Ghazni. Ce chef turkmène, qui gouverne de 996 à 1030, à la tête d'un empire plus grand que les Bouyides, ne reconnaissant nullement la supériorité de ces derniers, mais ne voulant pas non plus disputer la place du calife, choisit donc un autre titre : sultan.

Les Grands Seldjoukides

À la fin de son règne, Mahmoud de Ghazni souffre de la révolte des Seldjoukides dans ses territoires. Ces derniers, menés par Toghrul-Beg, s'emparent d'une grande partie de l'Empire ghaznévide en 1040. Ensuite, Toghrul-Beg s'avance vers l'ouest, annexe l'Empire bouyide et mit fin à cette dynastie d'émirs des émirs. Portant le titre de sultan, Toghrul-Beg et ses successeurs deviennent les nouveaux protecteurs des califes.

D'autres dynasties

L'unité des Seldjouks ne dure pas longtemps. L'empire éclate en plusieurs états, dont les souverains de certains portent le titre de sultan comme les Seldjoukides de Roum (1077 - 1307) ou les Seldjoukides d'Hamadan (1118 - 1194).

Les Ayyoubides, dynastie des sultans qui régne d'Égypte jusqu'en Syrie, fondée par Saladin en 1169, figurent parmi les sultans les plus connus en Occident. Saladin commande plusieurs émirs et reçoit des ordres du calife de Bagdad.

Au Maghreb, les monarques du Maroc se nomment « sultans » depuis les Mérinides au XIIIe siècle jusqu'à 1957, lorsque Mohammed V choisit de porter le titre de « roi du Maroc », pour symboliser l'unité du pays.

Il y eut d'autres souverains se proclamant sultan, de l'Afrique de l'Ouest jusqu'en Indonésie. Ce titre constitue un emblème à leur attachement à l'islam, et une reconnaissance à l'autorité religieuse du calife, durant son existence.

Cas particuliers, les sultans ottomans, à partir de l'an 1517, portent aussi assez souvent le titre de calife.

Les sultanes

La première sultane qui gouverna en son propre nom (il y eut déjà avant elle des sultanes régentes qui gouvernèrent pour leurs fils en bas âge) est probablement Soultana Razya (1236 - 1240) du sultanat de Delhi. Elle fit établir écoles, académies, centres de recherches et bibliothèques publiques. Elle demanda qu'on l'appelle sultan et pas sultana. Selon elle, sultana est un terme réservé aux épouses et concubines du sultan.

Chajar ad-Durr, veuve de Malik al-Salih Ayyoub, fut sultan ayyoubide d'Égypte de 1250 à 1257, associée à son nouvel époux, le premier sultan mamelouk Al-Muizz Izz ad-Dîn Aybak, qu’elle fit tuer avant d’être assassinée par l’entourage de celui-ci.

Chand Sultana, plus connue comme Chand Bibi fut régente du pays de son mari, le Bijapur de 1580 à 1590. Elle fut ensuite régente de son pays natal, l'Ahmednagar entre 1596 et 1599. Elle maîtrisa plusieurs langues, parmi lesquelles l'arabe, le kannada, le marathi, le persan et le turc.

L'empire ottoman connut une période appelée « Sultanat des Femmes » (kadinlar saltanati en turc) longue de 130 ans environ. Durant cette période, des mères, voire des grandes-mères de sultan comme Kösem Sultan (1589 - 1651) avaient gouverné au nom de leurs enfants ou petits-enfants.

Sultans contemporains

De nos jours, le titre de sultan est porté :

Noms et prénoms

Sultan est aussi un nom de famille et un prénom répandu. Concernant les prénoms, on constate néanmoins une certaine rareté de Sultana par rapport à la version masculine Sultan.

Certaines personnes prénommées Sultan sont devenues célèbres :

Autres usages

Moins connu, le mot sultan fut aussi utilisé pour désigner :

  • Un titre de noblesse au khanat d'Astrakhan.
  • Un rang dans l'armée perse à partir du 16e siècle. Le sultan correspond à peu près au capitaine en Europe.

Annexes

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Bibliographie


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