Autisme infantile
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Autisme infantile
Classification et ressources externes
CIM-10 F84.0
Exemple d'utilisation non conventionnelle et stéréotypée des objets de son environnement par un enfant de 18 mois

L'autisme infantile est un trouble défini à l'origine par Léo Kanner en 1943 comme dérangements autistiques du contact affectif[1] puis en 1944[2] sous l'appellation autisme infantile précoce.

Ce travail à permis d'isoler formellement un trouble infantile distinct du contexte préalable de la schizophrénie auquel il était associé, et à ouvert un domaine de recherche et de réflexion sur cette notion d'autisme qui tend à être élargie à un spectre qui dépasse les critères diagnostique d'origine et leur évolution actuelle.

Sa définition dans la classification internationale de l'OMS CIM-10 est plus spécifique, et le caractérise par :

Trouble envahissant du développement, caractérisé par un développement anormal ou déficient, manifeste avant l'âge de trois ans avec une perturbation caractéristique du fonctionnement dans chacun des trois domaines suivants : interactions sociales, communication, comportement (au caractère restreint et répétitif).

Ce trouble survient trois à quatre fois plus souvent chez les garçons que chez les filles.

Cette classification englobe aujourd'hui dans la notion d'autisme infantile le syndrome de Kanner originel, variante a priori la plus lourde, marquée par un repli sur soi sévère et très souvent un retard mental associé significatif, mais aussi d'autres formes moins lourdes, allant jusqu'à l'autisme "de haut niveau" (sous entendu de fonctionnement). Cette notion d'Autisme de haut niveau est apparue en anglais pour désigner les individus ayant évolué hors des critères diagnostique, tel Temple Grandin, Wendy Lawson, Donna Williams et bien d'autres, qui ont incarnée l'évolution hors des critères diagnostique. Ceci dit, la première personne décrite par Kanner, le "CAS N° 1" n'échappe pas non plus aux critères élargis de ce haut niveau de fonctionnement[3].

Il est aussi appelé autisme, sans autre précision, mais le terme étant parfois utilisé pour désigner des troubles apparentés et diagnostiqués distinctement, on tend à l'éviter pour distinguer précisément l'autisme infantile. Des études épidémiologiques sur l'autisme incluent par exemple plusieurs troubles apparentés[4],[5],[6].

Ce trouble apparaît avant l'âge de trois ans, mais ses variantes les plus légères (comme le Syndrome d'Asperger par exemple) peuvent n'être détectées que beaucoup plus tard, voire pas avant l'âge adulte.

Sommaire

Signes cliniques

« Le diagnostic de l’autisme et des TED est clinique. Il n’existe aucun marqueur biologique et aucun test diagnostique connus à ce jour[7]. »

Critères du CIM 10

Le CIM-10 définit l'autisme infantile comme un trouble envahissant du développement caractérisé par[8] :

  1. un développement anormal ou altéré, manifeste avant l'âge de trois ans, avec
  2. une perturbation caractéristique du fonctionnement dans chacun des trois domaines psychopathologiques suivants : interactions sociales réciproques, communication, comportement (au caractère restreint, stéréotypé et répétitif). Par ailleurs, le trouble s'accompagne souvent de nombreuses autres manifestations non spécifiques, par exemple des phobies, des perturbations du sommeil et de l'alimentation, des crises de colère et des gestes auto-agressifs.

Le CIM-10 donne comme synonyme : Autisme de la petite enfance, Psychose de la petite enfance, Syndrome de Kanner, Trouble autistique.

Il précise également que ce diagnostic ne vaut que si une psychopathie autistique (F84.5) n'est pas identifiée, autrement dit s'il ne s'agit pas d'un syndrome d'Asperger.

Critères du DSM IV

Nouveaux critères du DSM IV

Les critères descriptifs de diagnostic du Manual of Psychiatric Diseases, 4th edition (DSM-IV) de l'American Psychiatric Association sont les suivants (Diagnostic Criteria for 299.00 Autistic Disorder) [réf. souhaitée]:

  • Critère A :
    1. altération qualitative des interactions sociales réciproques, sévère et durable ;
    2. altération de la communication, marquée et durable, qui affecte les capacités verbales et non verbales ;
    3. caractère restreint, répétitif et stéréotypé des comportements, des intérêts et des activités.
  • Critère B :
    1. début avant l'âge de 3 ans.
  • Critère C :
    1. la perturbation n’est pas mieux expliquée par le diagnostic de syndrome de Rett ou de trouble désintégratif de l'enfance.

Anciens critères du DSM-IV

Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (D.S.M. IV) l'autisme est un trouble envahissant du développement (TED) qui est caractérisé par des altérations graves du développement dans les trois domaines suivants[9] :

  • communication verbale et non verbale ;
  • Interactions sociales ;
  • Comportements, intérêts et activités qui sont restreints et stéréotypés (APA 1994).

Cette « triade autistique » ne peut être diagnostiquée avant l'âge de 3 ans. Dans la majorité des cas, le syndrome autistique accompagne un retard mental. Dans le cas contraire on parle d'autisme de haut niveau.

Les symptômes se manifestent durant les trois premières années de la vie de l'enfant. Ils sont divers et varient d'un patient à l'autre, leur intensité pouvant évoluer, notamment avec l'âge :

  • indifférence aux autres ou réactions bizarres ;
  • comportements répétitifs et activités stéréotypées (agitation des mains, balancement du corps…) ;
  • désintérêt pour les objets de son environnement ou utilisation non conventionnelle et stéréotypée ;
  • mutisme ou langage inhabituel (par exemple écholalie : répétition en écho des phrases ou mots entendus) ;
  • peur du changement.

Aucun d'eux n'est suffisant individuellement pour établir un diagnostic. De même, l'absence d'un critère ne disqualifie pas pour autant le diagnostic d'autisme.

Formes cliniques

Si le terme autisme peut se trouver associé à plusieurs formes clinique de TED, la notion d'autisme infantile correspond précisément à une définition clinique, même si celle-ci a sensiblement évolué. Elle a notamment été étendue à des niveaux de fonctionnement originellement incompatibles.

On a parlé d'autisme de haut niveau pour distinguer les personnes diagnostiqués avec un autisme infantile mais ayant évolué au-delà des critères cliniques. L'autisme dit de « haut-niveau » vient du terme anglais « high-functioning ». La personne rattrape le niveau cognitif normal lors de son développement. Un trouble du langage est présent, et le profil cognitif est inégal. Malgré son niveau de fonctionnement, le sujet présente clairement les symptômes de l'autisme.

Ainsi, dans ces critères il est notamment admis qu'un enfant qui a acquis des compétences verbales puisse avoir un comportement autistique.

Précision sur le diagnostic

En France, selon les recommandations de la Haute Autorité de santé[10], le diagnostic doit actuellement être posé sur la base des classifications internationales[11],[12] :

« Il est fortement recommandé d’utiliser pour le diagnostic nosologique la terminologie employée par la Classification internationale des maladies (CIM10) pour homogénéiser la formulation des diagnostics donnés aux parents et faciliter les comparaisons en recherche. Quand une autre classification est utilisée en complément (CFTMEA R, DSM IV...), la correspondance du diagnostic avec la CIM10 doit être indiquée. »

Le diagnostic pose un problème crucial [réf. souhaitée]:

  • les troubles sont assez stables à l’âge de trois ans pour qu'on puisse poser un diagnostic fiable ; pour une forte majorité de cas, le diagnostic peut être posé dès deux ans ; avant cet âge, la fiabilité du diagnostic n’est pas garantie ;
  • il faudrait cependant qu'il soit plus précoce encore pour permettre une prise en charge adaptée et intensive dès le plus jeune âge ; la question étant : existe-il des instruments ou des signes, précocement parlant, pour entraîner une exploration plus poussée ;
  • mais les critères diagnostiques ne sont pas tous précocement constitués, et il n'existe pas, pour cette affection neuro-développementale, de marqueur biologique.

Dépistage

Les classifications internationales (CIM-10, DSM-IV) insistent sur les dysfonctionnements relatifs à la communication et aux interactions sociales dans l’autisme, et ces anomalies sont difficilement détectables chez le très jeune enfant.

En réponse à ces difficultés de dépistage, Simon Baron-Cohen et al. ont élaboré en 1992 un outil permettant de repérer les signes précoces des TED chez les enfants à risque autistique dès 18 mois[13].

Ce test, composé d’une série de neuf questions à poser aux parents et d’une série de sept observations à effectuer par un professionnel, est simple et rapide à administrer. Il peut tout à fait être utilisé par des non-spécialistes en autisme, tels les médecins généralistes. Il est constitué d’observations concernant deux points centraux. En premier lieu, la notion de « faire semblant », présente dans le développement normal vers l’âge de 12-15 mois, et qui est perturbée dans l’autisme. En second lieu, le comportement d’attention conjointe, présent dans le développement normal vers l’âge de 9-14 mois, et qui est absent ou rare dans l’autisme. Les études de validité (16 000 sujets) ont révélé que les enfants de 18 mois dépistés comme à haut risque de diagnostic d’autisme ont par la suite reçu ce diagnostic à 3 ans.

Le test CHAT[réf. nécessaire] permet de repérer les altérations de développement de l’enfant dans les domaines suivants :

  1. jeu de « faire semblant » ;
  2. pointage protodéclaratif (attirer l’attention de l’entourage vers un centre d’intérêt en pointant du doigt notamment) ;
  3. intérêt social ;
  4. jeu social ;
  5. attention conjointe.

Notes et références

  1. Nervous Child, 1943, volume 2, p. 217-250, lire en ligne une traduction en français
  2. Early Infantile Autism, J. Pediat, 1944, 25, p. 211-217
  3. Dan Olmsted l'a rencontré en 2005 ( American Chronicle) puis plus récemment les journalistes Donvan et Zucker (video et article Atlantic magazine october 2010) (en)
  4. L'étude de Brick, réalisée en 2000 dans le New Jersey (États-Unis), auprès d'une population de 8.886 enfants donne 67,4/10.000 enfants appartenant au « spectre autistique ». (ensemble des troubles envahissants du développement hors syndrome de Rett et trouble désintégratif de l'enfance).
  5. Étude de Chakrabarti et Fombonne menée en Angleterre sur 15.500 enfants et publiée en 2001 dans The Journal of American Medical Association conduit à un taux de prévalence pour l'ensemble des troubles envahissants du développement de 62,6 pour 10.000.
  6. Le rapport INSERM, « troubles mentaux, dépistage et prévention chez l'enfant et l'adolescent » expertise collective publiée en 2002, cite le chiffre de 60 pour 10.000 pour l'ensemble des troubles envahissants du développement.
  7. Recommandations pour la pratique professionnelle du diagnostic de l’autisme Par la fédération française de Psychiatrie en partenariat avec la Haute autorité de la santé, 2005, p.11
  8. traduction française du CIM10 (par l'université de renne)
  9. Traduction de la section autisme du DSM IV en Français (par autisme-france)
  10. Haute autorité de santé — Recommandations pour la pratique professionnelle du diagnostic de l'autisme
  11. DSM-IV et CIM-1
  12. Fédération française de psychiatrie ( juin 2005), Recommandations pour la pratique professionnelle du diagnostic de l’autisme.
  13. (en) S. Baron-Cohen, Le CHAT (CHecklist for Autisme in Toddlers).


Bibliographie

  • Pierre Delion Alain Beucher, André Bullinger, André Carel, Collectif : Les bébés à risque autistique, Ed.: Erès, 2008, Coll.: Mille et un bébés, ISBN 2749209730
  • Laurence Robel, Bernard Golse : Pour une approche intégrative de l’autisme infantile (For an integrative approach of childhood autism); in Neuropsychiatrie de l'Enfance et de l'adolescence, Vol. 58, no 6-7, p. 366-370, sept. 2010, Ed.: Masson, 2010
  • Petra Hofer, Freddie Rockenhaus. voyage au centre du cerveau : les virtuoses de la mémoire vidéo en trois parties

Voir aussi


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Autisme infantile de Wikipédia en français (auteurs)

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