Australie aux jeux Olympiques d'hiver

Australie aux Jeux olympiques d'hiver

La première participation de l'Australie aux Jeux olympiques d'hiver remonte à 1936 à Garmisch-Partenkirchen, et celle-ci participa depuis cette date à toutes les éditions d'hiver, excepté en 1948 ou ceux-ci se déroulèrent à Saint-Moritz en Suisse.

Pourtant, elle conquiert sa première médaille, de bronze, en 1994, lors de l'épreuve du 5000 m par équipe en Short-track. La première médaille olympique individuelle sera le fait de la skieuse Zali Steggall, qui offrit à son pays une médaille de bronze sur la discipline du slalom. Les premières médailles d'Or australiennes sur les jeux d'hiver seront décrochées en 2002 par Steven Bradbury lors du 1000 m short-track, et par Alisa Camplin en ski acrobatique, faisant de l'Australie la seule nation de l'hémisphère Sud, encore à ce jour, à avoir remporté de l'Or aux Jeux olympiques d'hiver.

Lors des derniers Jeux olympiques d'hiver de Turin en 2006, l'Australie a battu, avec 40 athlètes sur 10 disciplines, à la fois son nombre de sportifs en compétition et son nombre de discipline concourues. Pour la première fois lors de cette compétition, l'objectif de l'Australie était de décrocher des médailles, objectif atteint lorsque Dale Begg-Smith remporta l'or en ski de bosse. Camplin remporta sa seconde médaille Olympique, de bronze, en ski acrobatique.

Historique

L'Australie participe pour la première fois aux Jeux olympiques d'hiver en 1936, en la personne de son seul athlète en compétition, Kenneth Kennedy, patineur de vitesse. L'Australie n'envoya aucun athlète en 1948, mais participa à chaque édition depuis cette année, envoya notamment neuf athlètes en 1952. Lors des Jeux olympiques d'hiver de 1956, Colin Hickey, surnommé le « rat de patinoire » (the « rink rat »), écarté du hockey sur glace dans sa jeunesse du fait de sa faible carrure,[1] termina septième aux épreuves de patinage de vitesse sur 500 et 1000m, le meilleur résultat en compétition olympique de l'Australie jusqu'en 1976.

En 1960, l'Australie présente une délégation de 31 athlètes, dépassant alors son nombre d'athlètes présents aux Jeux olympiques d'hiver, et ceci en raison d'une forte équipe de Hockey sur glace. Cette même année, Hal Nerdal, par sa participation au combiné nordique, inaugure l'unique participation de l'Australie à cette épreuve aux Jeux olympiques. Contrairement à sa grande équipe de 1960, les délégations olympiques suivantes furent les plus petites depuis les jeux de 1936, avec en 1968 seulement trois sportifs en compétition. Les jeux de 1964 furent ternis par le décès du skieur Ross Milne. Son frère, Malcolm Milne, animé par la volonté de montrer que les australiens pouvaient être les meilleurs en compétition, représenta l'Australie lors des deux éditions suivantes, gagna une coupe du monde et termina troisième d'un championnat du monde. [1]

Le patineur de vitesse Colin Coates concourra de 1968 à 1988, et termina sixième en 1976 en 10000 mètres, le meilleur résultat de l'Australie avant Lillehammer en 1994. Bien qu'officiellement concurrent en 1988, Colin ne put s'aligner sur l'épreuve, ayant un statut d'entraîneur. Malgré cela, lors de l'a compétition, il revêtit sa tenue et battu son propre record sur la discipline.[1] En 1976 démarrent les premiers jeux paralympiques d'hiver de l'histoire, l'Australie y participe jusqu'à aujourd'hui.

L'équipe de short track australienne a officiellement fait son entrée aux Jeux olympiques de 1992. Malgré un titre de championne du monde la même année, celle-ci s'incline en demi-finale suite à une chute. Cette même année, lors de l'édition paralympique des jeux d'hiver, l'Australie remportera une médaille d'or, une médaille d'argent et deux médailles de bronze. en 1994, l'équipe de short track remporte sa première médaille olympique, de bronze, en relais. En 1998, Zali Steggall remporte la première médaille individuelle olympique australienne avec le bronze dans l'épreuve du slalom.

En 2002, l'Australie gagne deux médailles d'or. Steven Bradbury, membre de l'équipe qui remporta le bronze sur le relais en 1994, remporta l'Or en short track alors que tous ses concurrents chutèrent lors du dernier virage de la finale. Jacqui Cooper, favori par le passé sur l'épreuve du ski acrobatique, se blessa en entraînement. Alisa Camplin, qui n'avait gagné jusqu'alors aucune épreuve de championnat du monde, remporta l'épreuve féminine de ski acrobatique.

L'Australie aux jeux paralympiques d'hiver

L'Australie a commencé à participer aux Jeux paralympiques d'hiver dès leur lancement en 1976, et a remporté des médailles en ski alpin lors de chacune de leur édition à partir de 1992.

Elle a remporté précisément quatre médailles paralympique en 1992 - une d'or, une d'argent et deux de bronze. Michael Milton, skieur handicapé amputé de la jambe, remporta à lui seul l'or en slalom et l'argent en super-G. David Munk, skieur paraplégique, remporta sur la même discipline, le super-géant, la médaille de bronze. Michael Norton, paraplégique, remporta quant à lui le bronze dans la descente.

En 1994, l'Australie remporte neuf médailles, trois d'or, deux d'argent et quatre de bronze. Milton remporte l'or en slalom géant, l'argent en slalom et le bronze en descente.

Références

  1. a , b  et c Australia and the Olympic Games. Harry Gordon. ISBN 0-7022-2627-0


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