Station de ski

Station de sports d'hiver

La station de sports d'hiver de Courchevel 1850
Station de Tignes-le-Lac

Une station de sports d'hiver est un espace aménagé pour la pratique des sports d'hiver.

Dans les pays à climat tempéré, comme la France, les stations de sport d'hiver sont situées en montagne. Seules les stations de haute montagne, à partir de 1800 m d'altitude, ont la certitude d'avoir un enneigement suffisant tous les ans. Il existe cependant de nombreuses stations de moyenne montagne, à partir de 900 m d'altitude, dont l'enneigement est plus aléatoire. Depuis quelques années, des canons à neige permettent de combler artificiellement le déficit de neige au bas des pistes.

Dans des pays plus froids, comme le Canada ou la Finlande, des stations peuvent être aménagées sur des collines de très faible altitude, qui sont néanmoins enneigées tous les hivers.

Une station de sports d'hiver se compose :

  • d'un domaine skiable, ensemble de pistes de ski alpin ou nordique et de remontées mécaniques, qui peut comprendre plusieurs stations ;
  • de la station proprement dite, offrant hébergement, restauration et commerces.

En France, la majeure partie des stations de sports d'hiver est concentrée dans les Alpes du Nord, dans les départements de la Savoie, de la Haute-Savoie et de l'Isère. On trouve cependant des stations dans les Alpes du Sud, les Pyrénées, le Massif central, le Jura, les Vosges et la Corse.

Sommaire

Modèle économique

Le modèle économique des stations de sport d'hiver est basé essentiellement sur le service : service des remontées et entretien des pistes, service de formation aux activités de neige, services d'hébergement et de restauration.

Impact environnemental

Certains critiquent le bétonnage, à partir des années 1960, des paysages d'altitude jusqu'alors sauvages, au profit de loisirs souvent onéreux, pratiqués quelques mois de l'année seulement. L'édification de grands immeubles en montagne, les coupes rases dans les forêts pour faire passer pistes de ski et remontées mécaniques, le creusement de lac artificiels pour la neige de culture, ont en effet modifié, parfois avec des conséquences graves sur l'écologie et les établissements humains (risques d'avalanches accrus)[réf. nécessaire], les vallées d'altitude.

Générations de stations de ski

Le géographe Rémy Knafou[1] a établi une typologie des stations de ski françaises :

  • Les stations dites de "première génération", c’est-à-dire des stations touristiques développées autour d’un village pré-existant, à une attitude de 900-1200m (ex. Le Revard à proximité de Chambéry et Aix-les-Bains; Megève ou Chamonix en Haute-Savoie; Villard-de-Lans en Isère).
  • Les stations dites de "deuxième génération", sont des stations créées ex-nihilo, à une hauteur plus élevée, au niveau des alpages (1600-1800m) (ex. Courchevel en Savoie; L'Alpe d'Huez ou Les Deux Alpes en Isère).
  • Dans les années soixante, l’afflux de touristes pousse les promoteurs à proposer aux communes alpines des projets de stations dites "intégrées" ou stations de troisième génération. Ces projets trouvent leur origine dans une volonté gouvernementale, parallèlement au développement des stations balnéaires de la côte languedocienne, dans un cadre de déclaration d’utilité publique offrant des facilités aux promoteurs privés et la possibilité d’expropriation (Plan neige). Le promoteur décide de l’ensemble des aménagements urbanistiques, commerciaux, techniques (remontées mécaniques…). Ces stations sont conçues à partir d’un point de chute (le parking), supérieur à 1800 m, à proximité desquels se trouvent les immeubles en front de neige avec tout le confort et des services à proximité, généralement dans un site en forme d’amphithéâtre. Ces stations sont souvent accusées d’être des "usines à ski", peu respectueuses de l’environnement naturel (ex : Isola 2000).
  • A partir des années 1975 et plus tard, des stations dites de 4e génération ou stations-villages ont émergé. Elles correspondent à des villages "traditionnels" créées ex-nihilo ou autour d’un village, plus soucieux des usages traditionnels et intégrés à l’espace environnant et surtout à dimension humaines.

Notes et références

  1. R. Knaffou, Les Stations intégrées de sport d'hiver des Alpes françaises, Masson, 1978.

Articles connexes

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