Austin, Texas

Austin (Texas)

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La ville d’Austin est la capitale de l’État du Texas et le siège du comté texan de Travis aux États-Unis. Située sur la rivière Colorado entre les lacs Travis, Austin, et Lady Bird, elle abrite depuis longtemps des industries classiques (métallurgie, alimentation, industrie du bois) mais la ville est devenue à la fin du siècle dernier un centre important des hautes technologies aux États-Unis, surnommé Silicon Hills. On y trouve les sièges sociaux ou des usines de grandes entreprises comme : Dell, Apple, Freescale, IBM, Hewlett-Packard, AMD, Texas Instruments et bien sûr National Instruments.

Capitale administrative d’un État de 23 millions d’habitants (janvier 2005), Austin connaît une importante activité de construction due à l’expansion de la ville. Avec ses 691 252 habitants, Austin est la quatrième ville la plus peuplée du Texas et la seizième des États-Unis. L'agglomération d'Austin compte 1 452 529 d'habitants et c'est une des régions à plus forte croissance de tous les États-Unis (le nombre d'habitants y a doublé entre 1980 et 2005).

Austin est le siège de plusieurs universités, dont l’énorme campus principal de l’Université du Texas (50 000 étudiants) qui fait d'Austin une ville universitaire animée, connue pour ses bars. La ville doit aussi sa réputation à la popularité de South by Southwest, un des plus importants festivals musicaux en Amérique. Avec des volets consacrés à la musique, au cinéma et aux nouvelles technologies, l'événement qui se tient en mars attire depuis 1987 des centaines de musiciens, d'artistes et de participants de divers milieux.

Beaucoup de musiciens vivent à Austin, haut lieu de la musique country et rock. Willie Nelson ou Janis Joplin y firent leurs débuts.

Austin est la ville où habitent l’actrice Sandra Bullock et le cycliste Lance Armstrong qui revendique fièrement son identité texane.Le catcheur Mark Calaway alias The Undertaker vit à Austin également. L'université d'Austin s'honore également du passage et du soutien que lui apporte le milliardaire saoudien Nasser Al-Rashid.

Sommaire

Géographie

Située au centre du Texas, Austin est traversée par le Colorado et entourée de plaines à l'est, et de collines à l'ouest, car Austin est située sur la faille de Balcones, où se rencontrent les plaines côtières du Golfe du Mexique et le relief du Hill Country. La ville connait un climat subtropical humide, caractérisé par ses hivers doux (même si les vagues de froid en provenance du Grand nord sont habituelles) et par ses étés moites et caniculaires.

Relevé météorologique
mois jan. fév. mar. avr. mai. jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 4 7 11 14 18 22 23 23 21 16 9 6 14
Température maximale moyenne (°C) 16 18 23 26 29 33 35 36 32 27 21 17 26
Précipitations (mm) 48 50,5 54,4 63,8 127,8 96,8 50 58,7 73,9 100,8 68,1 62 853,4
Record de froid (°C) -19 -18 -8 -1 4 11 14 14 5 -1 -7 -16 -19
Record de chaleur (°C) 32 37 37 37 40 42 42 43 44 38 33 32 44

Histoire

Le petit village à l'origine de la ville fut créé en 1835 et prit le nom de Waterloo en 1837 mais il fut renommé Austin en 1839 par le second président de la République du Texas, Mirabeau Bonaparte Lamar en hommage au fondateur du Texas américain, Stephen Austin. Le 14 janvier 1839, Austin devint alors la capitale de l'état en lieu et place de la ville de Houston, sur décision du deuxième Président texan Mirabeau Bonaparte Lamar.

Économie

Chaque année, le festival South by Southwest Interactive réunit des scientifiques et des professionnels des nouvelles technologies.

Transport

Austin posséde un aéroport international (Austin-Bergstrom International Airport, anciennement Robert Mueller Municipal, code AITA : AUS). Il y a aussi le Bergstrom Air Rescue Service (code AITA : BSM).

Évêché

Sport

Les Texas Longhorn Athletics (formation en I).

Les Texas Longhorn Athletics (NCAA) défendent les couleurs de l'Université du Texas à Austin. L'équipe de football américain des Longhorns jouent au Darrell K. Royal-Texas Memorial Stadium (85 123 places) tandis que celle de basket-ball joue au Frank Erwin Center (16 755 places).

Les Austin Wranglers (Arena Football League) joue également au Frank Erwin Center dont la capacité pour le football américain en salle est limitée à 14 990 places.

Chez les semi-professionnels, citons les Austin Toros, équipe basket-ball de la NBA Development League.

L'équipe de Hockey sur glace est les « Austin Ice Bats », nommée après la présence d'une colonie importante de chauve-souris (voir section « Curiosités » ci-dessous). Leur site web est icebats.com

Austin possède maintenant une équipe de Soccer depuis 2008, les « Aztex d'Austin ». Elle évolue présentement en division USL-1, et a été introduite suite à l'expansion de 2008 de la ligue. Le « Austin Aztex FC » dispute ses rencontres à domicile au Nelson Field. Leur entraîneur, Adrian Heath, est un ancien joueur professionnel de soccer britannique.

Austin est la ville du cycliste Lance Armstrong, vainqueur entre autres de sept « Tour de France» de 1999 à 2005 et du championnat du monde. Austin est aussi la ville natale du catcheur Stone Cold Steve Austin.

Curiosités

Voir l'article sur la chauve-souris Tadarida brasiliensis.

Jumelages

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