Stalactite
Excentriques, Grotte de Torrinha, Chapada Diamantina, Bahia, Brésil

Une stalactite (du grec stalaktos - "qui coule goutte à goutte") se forme à la voûte des grottes et des souterrains, ou sous des plafonds ou dalles de béton de mauvaise qualité ou fendus ; les stalactites sont par exemple communes dans les forts et autres blockhaus de la Première Guerre mondiale ou de la Seconde Guerre mondiale. Avec les stalagmites et les autres concrétions de grottes, elles forment le groupe des spéléothèmes.

Elles se forment par cristallisation à l'air des sels (essentiellement des sels calcaires) dissous par l'eau dans la roche (ou dans le béton). Elles se déposent généralement sur les voûtes, et parfois en lignes en suivant des fissures ou micro-failles ou les zones de roches plus perméables. En zone tempérée, elles peuvent parfois être marquées par des cernes annuels. Elles peuvent être colorées par les sels métalliques dissous par l'eau dans la roche (oxydes de fer, cuivre, manganèse, etc.) Elles se forment à des vitesses très variables (de quelques centimètres par an à moins d'un millimètre par millénaire, selon la teneur de l'eau en sels minéraux, selon le débit de l'eau et selon la vitesse d'évaporation ou la présence de bactéries dans un biofilm qui peuvent accélérer le phénomène de cristallisation.

Si, par la chute de ces eaux, la concrétion se forme sur le sol, elle prend le nom de « stalagmite ». Quelquefois, les unes et les autres se réunissent et forment des colonnes qui grossissent graduellement et finissent par combler les cavités qui les renferment.

Par extension, on applique également le terme :

  • aux stalactites de glace qui se forment par recongélation de l'écoulement d'une neige ou d'une glace en fusion qui s'égoutte,
  • aux stalactites de basalte qui se forment au plafond des tunnels de lave,
  • aux stalactites de rouille qui se forment sur les épaves sous-marines.

En architecture, ce sont des motifs ornementaux d'inspiration arabe, également appelés mocarabes ou muqarnas, imitant la forme des stalactites naturelles.

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes

  • Portail des sciences de la Terre et de l’Univers Portail des sciences de la Terre et de l’Univers
  • Portail des minéraux et roches Portail des minéraux et roches

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Stalactite de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • stalactite — [ stalaktit ] n. f. • 1644; du gr. stalaktos « qui coule goutte à goutte » ♦ Concrétion calcaire qui se forme à la voûte d une grotte par l évaporation des gouttes d eau qui filtrent. Stalactites et stalagmites. « Une grotte que les stalactites… …   Encyclopédie Universelle

  • Stalactite — Sta*lac tite ( t[imac]t), n.; pl. {Stalactites} ( t[imac]ts). [Gr. stalakto s oozing out in drops, dropping, fr. stala zein to drop: cf. F. stalactite.] (Geol.) (a) A pendent cone or cylinder of calcium carbonate resembling an icicle in form and… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • stalactite — stalactite, stalagmite A stalactite hangs down from the roof of a cave, and is formed from dripping water containing rich minerals. A stalagmite rises up from the floor and is formed from deposits also caused by dripping. Both words are derived… …   Modern English usage

  • stalactite — (n.) 1670s, Anglicized from Mod.L. stalactites (used 1654 by Olaus Wormius), from Gk. stalaktos dripping, from stalassein to trickle, from PIE root *stag to seep, drip, drop (Cf. Ger. stallen, Lith. telziu to urinate ) …   Etymology dictionary

  • stalactite — ► NOUN ▪ a tapering structure hanging from the roof of a cave, formed of calcium salts deposited by dripping water. ORIGIN from Greek stalaktos dripping , from stalassein to drip …   English terms dictionary

  • stalactite — [stə lak′tīt, stal′ək tīt΄] n. [ModL stalactites < Gr stalaktos, trickling or dropping < stalassein, to let fall drop by drop: see STALE2] an icicle shaped, secondary mineral deposit, usually calcite, that hangs from the roof of a cave and… …   English World dictionary

  • Stalactite — A stalactite (Greek stalaktites , (Σταλακτίτης), from the word for drip and meaning that which drips ) is a type of speleothem (secondary mineral) that hangs from the ceiling or wall of limestone caves. It is sometimes referred to as dripstone.… …   Wikipedia

  • stalactite —    1. Speleothem, generally of calcite, formed by dripping water and hanging from a cave roof. Stalactites embrace an enormous variety of sizes and shapes. They form where percolation water seeps from a cave ceiling and becomes saturated with… …   Lexicon of Cave and Karst Terminology

  • stalactite — UK [ˈstæləktaɪt] / US [stəˈlækˌtaɪt] noun [countable] Word forms stalactite : singular stalactite plural stalactites science a long pointed piece of rock that hangs down from the roof of a cave, formed by chemicals in water drops that have fallen …   English dictionary

  • stalactite — See stalactite, stalagmite …   Dictionary of problem words and expressions

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”