Sounion

Sounion

37°39′0.21″N 24°01′28.08″E / 37.6500583, 24.0244667

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Vue du cap Sounion

Le cap Sounion (en grec ancien Σούνιον ; en grec moderne Σούνιο, Κάβο κολώνες ou Καβοκολώνες, Kavokolones, souvent appelé cap Colonna avant le XXe siècle) est situé à 45 kilomètres au sud-est d’Athènes, dans l’Attique. Il est surtout renommé pour les ruines d'un temple dédié à Poséidon. Il est classé parmi les parcs nationaux de Grèce.

La première mention du cap dans la littérature antique remonte à l’Odyssée (III, 278), qui parle du « Sounion, le saint cap d'Athènes » (Σούνιον ἱρὸν […] ἄκρον Ἀθηνέων). Les esclaves fugitifs, venant des mines du Laurion, s’y réfugient dès le VIIIe siècle av. J.‑C.. Le cap est fortifié en -413 pour protéger l’approvisionnement en blé d’Athènes.

À quelques centaines de mètres du temple de Poséidon se trouvent les ruines d'un sanctuaire dédié à Athéna, dont les ruines ont été réutilisées dès l'époque antique.

Sommaire

Temple de Poséidon

Article détaillé : Temple de Poséidon au cap Sounion.
Le temple de Poséidon

Les ruines du temple de Poséidon, bâti au milieu du Ve siècle av. J.‑C., surplombent la mer d'une hauteur de près de 60 mètres. Les colonnes du temple mesurent 6,10 mètres de haut, pour un diamètre de 1 mètre à la base et 79 centimètres au sommet. Leurs cannelures, moins nombreuses que d’habitude (16 au lieu de 20), ont été étudiées pour résister à l’action de l’air salin. Le poète anglais Lord Byron grava son nom sur l’une de ces colonnes. Homère appelait le temple de Poséidon le promontoire sacré et les marins y invoquaient le dieu de la Mer.

Selon la légende, le cap Sounion est le lieu d’où Égée se serait jeté à la mer. Son fils Thésée avait convenu avec lui que s’il sortait victorieux de son combat avec le Minotaure, il hisserait des voiles blanches sur son bateau, alors que s’il était tué, l’équipage devrait laisser au bateau ses voiles noires. Égée vit arriver au loin le bateau arborant de grandes voiles noires, car Thésée avait oublié de hisser les blanches, et de désespoir se jeta du haut des rochers dans la mer. D'où le nom de la mer Égée.

La légende

Lors d´une fête à Athènes, les dieux organisèrent un concours pour savoir lequel d´entre eux serait le protecteur de la ville. Poséïdon, dieu des mers, frappa un rocher de son trident. De cette faille, jaillit l´eau salée. Athéna créa l´olivier, symbole de paix qui plus tard deviendra son emblème. Toutes les femmes athéniennes votèrent pour Athéna et tous les hommes pour Poséïdon. Les femmes étant plus nombreuses que les hommes, ce fut Athéna qui devint la protectrice d´Athènes. Alors Poséïdon inonda la campagne environnante sous le coup de la fureur, jusqu'à ce que Zeus trouve un arrangement : Poséïdon obtint ainsi un temple au cap Sounion.

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