Auguste Prima Porta

Auguste de Prima Porta

Auguste Prima Porta est le nom donné à une statue en marbre blanc de l'empereur Auguste de 2,04m, découverte le 20 avril 1865 dans la villa ad Gallinas de Livie, située à Prima Porta, dans le Municipio XX (Cassia Flaminia) de Rome.

Elle est actuellement exposée à Rome, au musée du Vatican.

Elle serait une copie faite en 14 ap. J.-C. d’un original en bronze réalisé en 20 av. J.-C.

Auguste est le fils adoptif de Jules César. Il devient empereur en 27 av. J.-C. Cette statue le représente en Imperator, cuirassé tel un héros, sur son coté droit assis sur un dauphin. Sur sa cuirasse est représentée la scène historique de la restitution d’une enseigne perdue par Crassus en 54 av. J.-C. Cette enseigne sera par la suite placée dans le temple de Mars vengeur sur le Forum d'Auguste.

Auguste Prima Porta, au Musée Chiaramonti, Vatican, Rome.

Sommaire

Description

Aspect général

Cette statue représente Auguste en Imperator. Il porte une tunique courte, une cuirasse et le paludamentum (manteau pourpre). Il a la tête et les pieds nus. Il est représenté sous les traits d’un homme mur d’une quarantaine d’années. Il adopte ici le chiasme : il s’appuie sur sa jambe droite et a la jambe gauche en arrière. La représentation d’Auguste s’inspire, sans être une imitation, de l’attitude du Doryphore de Polyclète qui est une sculpture grecque. Cela lui donne une position moins statique que s’il avait les deux pieds collés. À ses pieds se trouvent un petit éros chevauchant un dauphin. La statue étant une copie d’une statue en bronze, le sculpteur a du rajouter un support pour consolider la statue. On retrouve cela fréquemment sur les statues en marbre. Le sceptre qu’il tient dans la main gauche est une restauration moderne et doit avoir remplacé une lance ou peut être les enseignes. Le bras droit levé horizontalement est également moderne. L’attitude est celle du discours autoritaire et calme. Cette statue représente l’Imperator haranguant ses soldats après la victoire. C’est ainsi que devaient être représenté les hommes politiques et militaires romains depuis l’Arringatore étrusco-romain. Les chercheurs ont retrouvé des pigments de couleur sur la statue et proposent des représentations peintes. Dans l’antiquité toutes les statues et monuments étaient peints mais la couleur a disparu.

Type Prima Porta

Ce type se définit par la position et le dessin des mèches frontales mais aussi secondaires. Deux mèches recourbées vers la droite et une recourbée vers la gauche forment une pince très marquée. Les autres mèches sont peignées à droite comme à gauche en direction des tempes et des favoris dont elles annoncent le mouvement. Le modèle Prima Porta est largement répandu comme le modèle de Toulouse, celui de Munich et celui du Louvre.

Par rapport aux autres types, la coiffure colle davantage au crane et le mouvement des mèches s’est simplifié. Par exemple le type La Alcudia Le visage est plus plein et plus large que les précédents et on le rapproche encore une fois du Doryphore de Polyclète

La cuirasse

La composition de la cuirasse est centrée sur une scène historique : la restitution des enseignes perdues par Crassus en 20 av. J.-C. Ces enseignes seront par la suite exposées dans le temple de Mars Ultor. Au centre de la cuirasse, il y a le roi des Parthes Phraatès IV. Il porte un pantalon à l’oriental et est revêtu de la Kandys persique. Il tient dans ses mains une des aigles que Crassus avait perdu lors de la Bataille de Carrhes en 54 av. J.-C. À ses pieds se trouve un chien ou bien la Louve romaine. Le personnage qui lui fait face est Tibère le beau fils d’Auguste qui avait été délégué pour recevoir les trophées autrefois enlevés à Crassus. Il est casqué et cuirassé et tient dans sa main une épée ou un bâton de commandement et tend le bras droit pour récupérer l’enseigne. Tout au dessus il y a Caelus sous un voile enflé par le vent qui évoque le ciel. À gauche, il y a le dieu Sol dans son quadrige qui tient les rênes en brandissant son fouet À droite, il y a l’Aurore avec sa cruche de rosée juste devant la déesse de la lune Luna qui est voilée par la nuit qu’elle éclaire de son flambeau. Dans l’axe vertical de Caelus, on trouve la déesse de la Terre Tellus couronnée d’épis. Elle est allongée sur le sol avec sa corne d’abondance. Deux enfants se blottissent contre elle. À gauche de Tellus apparait Apollon chevauchant un griffon. On le reconnait grâce à la lyre qu’il tient dans ses mains. Face à lui se trouve Artémis chevauchant un cerf. Elle a un carquois dans le dos. À gauche de Tibère, il y a une femme assise qui représente la Dalmatie ou bien les Celtibères, peuple d’Espagne vaincu par Agrippa en 21 av. J.-C. Elle tient un fourreau dans ses mains A droite de Phraatès IV se trouve une femme qui serre dans sa main un fourreau vide et une trompette gauloise à tête de monstre. A ses pied se trouve un sanglier ce qui confirme qu’il s’agit de la Gaule. Ces des femmes sont affaissées La personnification des provinces, fleuves ou continent es chose de courante. Les attaches de la cuirasse sont surmontées de sphinx.

Signification

L'Imperator, les marques de son pouvoir

Les romains ont créé des nouveaux types de statues comme les statue revêtues de la toge. La statue cuirassée est aussi une création romaine. Un des buts essentiels de la sculpture romaine du portrait est la représentation de l’effigie impériale qui assure la pérennité d’une fonction politique et atteste de la présence de l’empereur là où il ne peut pas se trouver en personne. La statue a une puissance égale a celle de l’empereur lui-même. Un des premiers actes d’un empereur parvenu au pouvoir est de faire dresser son portrait dans toutes les parties du monde pour qu’elles soient disposées dans les temples et forum. La statue représente l’imperator cuirassé sous le manteau militaire appelé paludamentum. Sur la cuirasse, on retrouve le signe du sphinx qui est l’emblème d’Alexandre le Grand. Le sphinx servait de cachet à Auguste avant qu’il prenne clairement l’effigie d’Alexandre le Grand.


Double nature de l’empereur : terrestre et divine

Livie sa femme avait du vouloir un portrait ressemblant à son époux glorieux : on explique comme cela la lourdeur du bas de la statue et les jambes un peu courtes. Cette lourdeur est accentuée par les plis extrêmement serrés de la chlamyde au dessous de la ceinture et par la masse volumineuse du vêtement qui tombe du bras gauche. La stature est bien celle d’un homme et non d’un dieu. Les plis sont ceux d’une étoffe réelle et chaude la paludamentum de l’imperator et non le vêtement d’un dieu de l'Olympe. Cette statue le glorifie sans le diviniser. La nudité héroïque est une convention de l’art grec. L’Auguste de Prima Porta n’en retient que les pieds. Les traits de la physionomie d’Auguste sont individuels mais l’immobile gravité de l’expression inspire une noblesse plus qu’humaine.

Au pied de la statue s’ajoute un amour monté sur un dauphin qui est une allusion à l’ascendance de Vénus. En effet César affirmait avoir pour ancêtre Iule (ou Ascagne), fils d’Énée et de Créuse, amené en Italie par son père après la chute de Troie. Par ce lignage, César revendiqua, lorsqu’il prononça l’éloge funèbre de sa tante Julia, une ascendance remontant à Vénus. Il fera édifier un temple à Vénus Génitrix pour bien marquer cela.

Portée terrestre et cosmique de l’événement

L’Auguste de Prima Porta est porteur d’une histoire faite avec l’appui des dieux qui entourent sur l’armure l’événement central qu’est la restitution d’une enseigne. Cette manifestation d’allégeance au pouvoir romain est considérable car elle lave la honte d’un désastre qui s’est produit 30 ans auparavant. La reddition des aigles sacrés de l’armée romaine confirme l’universalité de la paix augustéenne. Pour cause on retrouve les personnifications des deux nations vaincues qui encadrent la scène avec la Dalmatie ou l’Espagne et la Gaule. Plusieurs dieux sont présents et entourent la scène comme s’ils assistaient au triomphe de la puissance d’Auguste qui obtient des victoires par son seul prestige. On les retrouve par paire : - Caelus le ciel avec Tellus la Terre - Le soleil et la lune Ces dernières sont des divinités célestes : elle figure la marche du monde - Apollon et Diane

Apollon est le dieu protecteur d’Auguste et le fait qu’il soit présent renforce l’approbation des dieux dans ses actions. Cette statue est porteuse de la paix nécessaire a l’empire et que pour cela il n’y a pas de pax romana sans pax deorum c'est-à-dire pas de paix sans l’accord et l’appui des dieux. Il n’y a pas de paix sans la pietas de l’homme qui a mis fin aux guerres civiles en raison de son charisme exceptionnel qui rejailli partout sur le monde.


Conclusion

Cette statue de marbre représentant Auguste en imperator cuirassé est une œuvre de propagande. Le sujet qui figure sur la cuirasse est un sujet extrêmement populaire qui fait ressortir tout la puissance diplomatique d’Auguste tout en lavant une honte des romains en récupérant les aigles perdus. Auguste est soutenu par les dieux et est donc à la place qu’il mérite : la plus haute. Le style Prima Porta sera souvent repris

Bibliographie

  • B. Andrae, L’art romain, Citadelles et Mazenod, 1998.
  • A. Grenier, Le génie romain dans la religion, la pensée et l’art : L’évolution de l’humanité, Albin Michel, 1969.
  • C. Picard, La sculpture antique de Phidias à l’ère byzantine, Manuel de l’histoire de l’art, H. Laurens Editeur, Paris, 1926.
  • J.-C. Balty et D. Cazes, Les portraits romains, époque julio-claudienne, Musée St Raymond , Musée des antiquités de Toulouse, Edition Odysée, 2005.
  • D.E.E. Kleiner, Roman sculpture, Walter B Cohn Editor
  • Robert Turcan, Rome et ses dieux, Hachette éditions, Collection Vie quotidienne, 1998.
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