Auguste Marceau
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Auguste François Marceau (1er mars 1806 Châteaudun - 1er février 1851 Tours) est un officier de marine français connu pour sa foi catholique


Son père, frère du général républicain François-Séverin Marceau, sous-préfet de Châteaudun fut révoqué en 1814. Il abandonna sa famille, dépensa la dot de sa femme, une demoiselle de Carvoisin. Il s’exila aux États-Unis pour revenir quelques année plus tard et mourir à l’hospice de Bordeaux

Auguste Marceau est admis en 1824 à Polytechnique où il se lie avec Lamoricière. Il fait des études approfondies sur la vapeur et à sa sortie choisit la marine. Nommé aspirant de 1e classe le 1er octobre 1826, il embarque sur la corvette La Bayonnaise.

Auguste Marceau

Il participe à la campagne de Madagascar de 1829 ce qui lui vaut la légion d’honneur. En 1832, il participe à l’expédition scientifique qui ramena l’Obélisque de Louxor à Paris. Il participe ensuite à la campagne du Sénégal

Nommé en 1836 lieutenant de vaisseau, il commande le vapeur Minos chargé du service des postes.

Bon vivant et libertin, adepte du Saint-simonisme, il fréquente Barthélemy Prosper Enfantin mais se convertit en 1841 au catholicisme.

Il est nommé commandant du yacht royal le Comte d’Eu mais démissionne ayant appris le projet de l'armateur havrais Louis Victor Marziou, de porter secours aux missions catholiques d’Océanie. Le navire L'Arche d’Alliance est béni le 30 août 1845 à Nantes et appareille le 15 novembre sous le commandement de Marceau. Le 7 avril il est à Valparaiso, puis rejoint les Îles Marquises, Tahiti où il apprend la mort de Monseigneur Epalle le 16 décembre 1845 tué par les autochtones Wallis où il visite les îles avec Mgr Bataillon et la Nouvelle-Calédonie.

Il rayonne dans la zone pendant trois ans où il faillit tomber dans un traquenard tendu par des cannibales. Il repart en France le 28 janvier 1849 et touche Brest en juillet 1849. Le pape le fait chevalier de Saint Grégoire le Grand.

Il crée alors avec Marziou la Société de l'Océanie une organisation de missionnaires maristes (Lyon). Trois ans après sa fondation faisant appel à la générosité des croyants, la société possédait outre l’Arche d’alliance, cinq navires le Paquebot des Mers du Sud, l’Étoile du Matin, la Stella del Mare, l’Anonyme et la Léocadia.

La Révolution de février 1848 porta un coup fatal à la société qui liquida ses actifs

Le capitaine au long-cours Jean-Baptiste Duchesne (1832-1908), frère aîné de l'académicien Louis Duchesne, participa à l'expédition de la Columbia River, au terme de laquelle le navire "Etoile du matin", parti du Havre, fît naufrage en juillet 1849 sur la barre à l'entrée du fleuve, avant de créer le "French store", un des quatre premiers magasins d'Oregon City, principale ville de l'Ouest américain avec San Francisco.

Marceau se retire à Lyon dans la maison mère des missionnaires maristes et entra dans le Tiers-Ordre de Marie. En décembre 1850 il voulut devenir prêtre mais sa santé ne lui permit pas.

Auguste Marceau mourut le 1er février 1851 à Tours, sans avoir vu naître son utopie, la création d'une marine religieuse ! Il fut inhumé au cimetière Saint-Symphorien de Tours

En 1887, l'écrivain et peintre Eugène Alcan lui a consacré un livre Les cannibales et leur temps : souvenir de la campagne de l'Océanie sous le commandant Marceau. De même, sous couvert d'anonymat, deux pères maristes écrivirent sa biographie : Auguste Marceau chez René Haton librairie, en 1891.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Auguste Marceau de Wikipédia en français (auteurs)

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