Augment

Dans le domaine indo-européen, l’augment est un élargissement gauche du radical des verbes qui va de pair avec des désinences personnelles et s’utilisant pour les temps du passé de l’indicatif en grec ancien et moderne (à moins qu'il ne s'agisse ici d'un simple support d'accent, cf. van Oostendorp (www.vanoostendorp.nl)), en sanskrit, en arménien classique et en phrygien.

Dans les langues classiques, le procédé rappelle le redoublement du radical qui marque le passé dans certaines langues indo-européennes. Aussi, il est malaisé de classer l'augment parmi les préfixes. D'autant plus que l'augment s'ajoute généralement après les préfixes (il existe de rares contre-exemples en sanskrit).

On ne peut affirmer avec certitude que ce procédé est issu de l’indo-européen commun : hormis les quatre langues citées, l’augment n’apparaît nulle part (On signale toutefois une attestation sûr en mycénien). Il est possible de penser que l’augment était à l’origine une particule déictique, qui s'est adjointe au verbe par univerbation. La concurrence des formes avec augment et sans augment - dites "injonctives" - dans quelques corpus (grec homérique, sanskrit védique, arménien classique) suggère un prolongement dans les formes à augment de cette ancienne valeur de déictique.

Sommaire

Fonctionnement

Il existe deux formes d'augments, selon la nature du premier phonème du mot ou du radical.

Augment syllabique

Il ajoute une syllabe au mot quand celui-ci commence par une consonne.

Comparez la construction des passés des verbes issus du radical *bʰer-, « porter » :

  • grec : ἔ-φερε é-phere ;
  • sanskrit : á-bharat ;
  • arménien classique : e-ber.

En grec, par exemple, l'imparfait se construit au moyen de l'augment ἐ- e et des désinences voulues, comme dans ἐ-λάμϐαν-ον e-lámban-on « je prenais » (imparfait de λαμϐάν-ω lambán-ô).

Augment temporel

Dans les verbes à initiale vocalique, cependant, l'augment est asyllabique et consiste en un allongement de la première voyelle radicale (on parle d'un augment temporel ; c'est un cas de flexion interne) : ainsi en sanskrit, l'imparfait du verbe aś- « manger » (construit avec un infixe alternant -nā- / -nī-) est āś-nā-m. Dans les faits, la dichotomie augment syllabique / augment temporel est secondaire : à l'origine, il n'existait qu'un augment syllabique. Lorsque le radical verbal commence par une voyelle, c'est par contraction que l'on obtient une voyelle longue (āś-nā-m provient simplement de *a-aś-nā-m).

Dans les verbes commençant par une voyelle ι- i- ou υ- u- en grec, cependant, l'augment temporel est un allongement simple qui ne peut remonter à une contraction avec le préfixe έ- e-. Il est certain que cet allongement est analogique de celui que subissent les autres verbes. Par exemple, le verbe ὑφαίνω hŭphaínô, « tisser », utilise un thème ὕφην- hū́phên- à l'aoriste.

Place de l'augment

L’augment précède la racine et fonctionne comme un préverbe inséparable. Ainsi, dans un verbe composé, l'augment se place après d'éventuels préfixes. Par exemple, en sanskrit, le présent apa-bharati devient l’imparfait apā-bharat, « il emportait » (c'est-à-dire *apa-a-bhar-at, avec sandhi par contraction entre la voyelle finale du préverbe apa- et l'augment). En grec, le présent ἀπο-φέρω apo-phérô devient l’imparfait ἀπ-έ-φερον ap-é-pheron, « j'emportais », avec élision de la voyelle finale du préfixe ἀπο- apo- devant l'augment.

Dans ces deux langues, placer une voyelle entre deux morphèmes d'un verbe entraîne très souvent des modifications dues aux règles de sandhi. Par exemple, en grec le verbe συλ-λέγω sul-légô fait συν-έ-λεγον sun-é-legon, « je réunissais », à l'imparfait car le préverbe συν- sun-, « avec » (comme dans syn-onyme), passé à συλ- sul- devant le λ l du radical par assimilation régressive reprend sa forme étymologique une fois que l'augment s'est intercalé.

Remarque

En dehors du domaine indo-européen, le terme d' augment s'emploie parfois pour désigner des segments qu'on hésite à qualifier de préfixes (pour certaines langues bantoues, par exemple).

Bibliographie

  • Bakker, E., 2001, "Similes, Augment and the Language of Immediacy", in J. Watson (ed), Speaking Volumes: Orality and Literacy in the Greek and Roman World, Leiden, pp. 1-23.
  • Basset, L., 1989, "L'augment et la distinction "discours / récit" dans l'Iliade et l'Odyssée", dans Etudes homériques, éd. M. Casevitz, Lyon, pp. 9-16.
  • Lamberterie, Ch. de, "L'augment dans le texte arménien de l'Évangile", Revue d'Etudes Arméniennes, 30, pp. 31-57.
  • Máté Ittzés, 2004, "The Augment in Mycenaean Greek", Acta antiqua, 44/2-4, pp. 143-150.

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