Audio de haute gamme

Audio haut de gamme

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Audio haut de gamme (anglais : High-end audio) est un terme désignant une classe de consommateurs d'équipements audio focalisés sur les prix élevés ou la qualité des technologies de reproduction du son. Plusieurs observateurs de l'industrie considèrent le président et fondateur de Audio Research William Z. Johnson comme un des vrais fondateurs du concept du high-end audio.

Sommaire

Définition de "haut de gamme"

L'Audio "haut de gamme" peut faire allusion à la qualité de construction des pièces, et, de manière plus spécifique, se reporte la qualité — objective ou non — de la reproduction du son.

Les attributs qualitatifs typiquement évalués par les publications et les experts audiophiles sont :

  • clarté, netteté
  • équilibre spectral
  • étendue spectrale
  • fermeté des graves
  • finesse des aigus
  • chaleur, atmosphère
  • couleur tonale
  • force, rapidité, sensation d'énergie
  • naturel des timbres
  • dimensions (largeur, hauteur, profondeur) de la scène sonore
  • correct positionnement spatial des sources sonores (instrument, voix...)

Éléments déterminants dans la qualité du rendu sonore

  • Tables de lecture de microsillon
- support massif contre les vibrations
- plateau massif et axe rotatif usinés avec précision
- transformateur d'alimentation satellite 
- entrainement par courroie
- régularité de la vitesse et de la puissance du moteur
- conception mécanique et réglage correct du bras de lecture
- fixation de la cellule de lecture
- qualité du câblage
- haute qualité de la cellule de lecture (à aimant mobile ou à bobine mobile)
- éloignement des transducteurs  

  • Lecteurs de disque compact numérique
- support massif contre les vibrations
- châssis lourd et transmettant peu les vibrations
- système de maintien du disque précis et absorbant les vibrations
- précision de vitesse asservie
- qualité de l'équipage mobile de lecture optique
- qualité et sur dimensionnement de l'alimentation
- qualité des composants électroniques du convertisseur numérique/analogique
- qualité des blindages électromagnétiques 
- qualité des pistes électroniques, des câblages et des prises
- qualité logicielle des algorithmes de conversion.


  • Magnétophones
- châssis lourd et transmettant peu les vibrations 
- moteurs puissants et précis
- haute qualité mécanique assurant un défilement précis et régulier de la bande
- têtes de lecture de haute qualité
- qualité des blindages électromagnétiques
- alimentation de qualité 
- haute qualité des composants électroniques de sortie audio 
- qualité des pistes électroniques, des câblages et des prises


  • Pré amplificateurs
- alimentation surdimensionnée, hautement stabilisée et filtrée
- haute qualité des composants électroniques
- utilisation de composants aux caractéristiques mesurées appariées  
- qualité des pistes électroniques, des câblages et des prises
- haute qualité des blindages électromagnétique
- conception du principe du circuit
- conception géométrique du circuit (trajets courts, symétrie, emplacement des composants)
- haute qualité des interrupteurs et potentiomètres.


  • Amplificateurs
- alimentation surdimensionnée, hautement stabilisée et filtrée
- haute qualité des composants électroniques
- utilisation de composants aux caractéristiques mesurées appariées 
- qualité des pistes électroniques, des câblages et des prises
- haute qualité des blindages électromagnétique
- conception du principe du circuit
- conception géométrique du circuit (trajets courts, symétrie, emplacement des composants)
- refroidissement passif efficace des transistors de puissance.
- absence de compromis sur la taille et le poids de l'ensemble
- emploi de tubes et de transformateurs de sortie de haute qualité dans les amplificateurs à tubes


  • Enceintes acoustiques, panneaux à membranes électrodynamiques ou électrostatique

Les technologies sont nombreuses. Dans le cas des enceintes acoustiques, on retiendra la qualité sans compromis des transducteurs (tweeters, hauts parleurs),leur dimensionnement suffisant (notamment pour la restitution correcte des graves), la qualité du câblage et du filtrage passif ou actif, la qualité de l'ébénisterie, la conception et l'emplacement des capitonnages absorbants et des évents.

Les systèmes à caissons de graves et à satellite aigus ne sont pas considérés comme acceptables dans une chaîne de très haute fidélité.

La taille des enceintes ou des panneaux est fortement déterminante des dimensions de la scène sonore.

Les systèmes à bas rendement peuvent donner des résultats remarquables s'ils sont alimentés par des amplificateurs suffisamment puissants.


  • Câblage modulation
- cuivre à très faible teneur en oxygène
- orientation et concept du tressage des brins
- qualité du blindage
- soudure des prises à l'argent
- prises inoxydables de haute qualité (plaquées or)


  • Câblage vers transducteurs
- cuivre à très faible teneur en oxygène
- orientation et concept du tressage des brins
- soudure des cosses à l'argent
- cosses inoxydables de haute qualité (plaquées or)


  • Bi-amplification

L'usage de la bi-amplification, apporte toujours un meilleur résultat. Il peut être choisi d'amplifier séparément les aigus et les graves, en séparant les signaux en amont des amplificateurs, ce qui autorise l'emploi d'amplificateurs de types et modèles différents, ou bien d'amplifier séparément la voie droite et la voie gauche, ce qui nécessite d'employer des amplificateurs identiques, et de réaliser un pont ("bridge") des canaux gauche et droite en sortie de chaque amplificateur.


Subjectivité

Les mesures physiques des performances d'un maillon d'une chaîne haut de gamme ne sont pas systématiquement révélatrices du rendu à l'écoute, lequel présente en outre un caractère subjectif.

Associativité

Avec cette catégorie de chaines, l'écoute comparative est primordiale pour associer correctement entre eux des maillons de modèles et marques souvent différents.

Rôle de la salle d'écoute

La qualité acoustique de la salle d'écoute et le correct positionnement des transducteurs sonores est un point important pour la mise en valeur des qualités d'une chaîne de haut de gamme. Des phénomènes de résonance, de réflexion, de trop forte absorption, et même la place de l'auditeur dans la salle peuvent fortement influer sur le rendu et la perception sonore.


Qualité des enregistrements

La qualité des enregistrements et celle de leur gravure sur des supports analogiques ou numériques joue un rôle très important dans le rendu sonore. Un mauvais enregistrement se révèlera très facilement en tant que tel sur une chaîne d'exception. A l'inverse, de bons enregistrements se traduiront par une sensation de plénitude et de perfection absente des chaines plus conventionnelles.

Les supports d'enregistrements admis dans la haute-fidélité de haut de gamme sont le microsillon 33 ou 45 tours/min, le disque optique numérique (Compact Disc ou autres formats de gravure), la bande numérique DAT, la bande magnétique analogique 2 pistes enregistrée en 38 ou 76 cm/seconde) Les supports tels que le MP3, la cassette audio, les bandes analogiques 4 pistes ou à défilement inférieur à 38 cm/sec sont considérés comme trop imparfaits pour justifier de leur lecture sur de telles chaines.

Source

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « High-end audio ».
Ce document provient de « Audio haut de gamme ».

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