Audience (médias)

Audience (média)

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L'audience d'un média est l'ensemble des personnes qui y sont exposées[1], ou leur nombre[2] ; elle fait l'objet de mesures : l'audimétrie[3] (souvent en France, on parle d'audimat, bien que ce soit en réalité une marque de Médiamétrie, qui est donc utilisée comme nom).

Sommaire

Les indicateurs

Il existe quatre indicateurs :

La part d’audience (ou part de marché)

C'est l'indicateur le plus utilisé. Il s'agit du pourcentage des personnes ayant suivi le média (chaîne de télévision, station de radio, site Web) par rapport à l’audience globale du support (télévision, radio, Web).

Par exemple, une part de marché de 20 % pour une chaîne de télévision X signifie donc qu’en moyenne 20 % des téléspectateurs (par rapport au nombre total de téléspectateurs ayant accès à la chaîne X et regardant la télévision à ce moment-là) regardent la chaîne X.

L'audience moyenne

L'audience moyenne (ou taux moyen d’audience) est la moyenne de la part d'audience. Elle peut être calculée pour le média dans son ensemble sur une durée donnée (moyenne journalière, hebdomadaire, mensuelle, annuelle) ou pour une émission en particulier.

L’audience moyenne peut aussi être exprimée en nombre de personnes.

Il suffit pour cela de multiplier l'audience moyenne par la valeur du point d'audience (nombre de personnes équivalant à un point d'audience).

L’audience cumulée

Il s'agit du pourcentage de personnes ayant suivi le média au moins une seconde sur une durée donnée (la journée, la semaine) ou au cours d’une émission, par rapport au nombre total de personnes ayant accès à ce média.

Par exemple, si notre chaîne X obtient une audience cumulée hebdomadaire de 50 %, cela signifie qu’un téléspectateur ayant accès à la chaîne X sur deux l’a regardée au moins une seconde dans la semaine.

L’audience cumulée peut aussi être exprimée en nombre de personnes.

La durée d’écoute

Il s'agit de la moyenne (exprimée en heures et en minutes) du temps passé à l’écoute d’une émission ou d’un média.

Par exemple, si la durée d’écoute de la chaîne X est de 30 minutes, cela signifie que les téléspectateurs qui regardent X la regardent en moyenne 30 minutes.

Par critère

Ces données générales peuvent aussi être établies sur une population particulière, en fonction de sa catégorie socio-professionnelle et de son âge. On peut ainsi étudier la part de marché d’une émission sur la ménagère de moins de 50 ans.

De même, l’audience peut être définie en fonction du support de réception, par exemple en se limitant au câble, au satellite, à la TNT, ou à l'ADSL.

Les limites de l’audience

L’audience est un sondage

Les instituts de mesure des audiences ont mis au point un panel représentatif de foyers, qui est mis à jour très régulièrement. L'élément étudié est le comportement des panélistes et pas celui de la population dans son ensemble.

Marge d'erreur et intervalle de confiance

Tout sondage comporte une marge d'erreur, qui atteint par exemple 4,5 % pour 500 enquêtés selon l'institut Ipsos[4]. Si un sondage exploitant 4 000 personnes interrogées accuse une marge d'erreur de plus ou moins 1,6 %, cela signifie que pour un résultat d'audience de 50 %, le résultat réel se situera dans une fourchette allant de 48,4 % et 51,6 %, soit un écart de 3,3 % entre les deux valeurs basse et haute.

L'institut Médiamétrie sondait en 2006 3 500 foyers pour établir l'audience des chaînes de télévision et des stations de radio en France[5]. L'intervalle de confiance - l'écart théorique de précision entre la mesure d'audience et l'audience réelle atteint dans ce cas 0,6 point - pose alors problème notamment pour les chaînes ou radios dont l'audience est inférieure à 0,6 point ou lorsque deux chaînes se retrouvent au coude-à-coude.

Le panel est insuffisamment représentatif

Il a été reproché à la société Médiamétrie (société de mesure de l'audience en France) de diffuser de résultats involontairement tendanciels, du fait de son panel insuffisamment représentatif de la société. En effet, la mesure de l'audience est calculée à l'aide de boîtiers que des particuliers acceptent d'avoir à leur domicile. Or selon Bertrand Labasse, chercheur au Centre national pour le développement de l'information (CNDI), « pour accepter d'être dans le panel, il faut avoir un goût très prononcé pour la télévision. Ce qui laisse penser que ces personnes sont prédisposées à regarder TF1 »[6]. Ainsi, les chiffres transmis par Médiamétire sont probablement plus avantageux pour les chaînes les plus populaires que pour les chaînes plus élitistes ou spécialisées.

L’audience n’a aucun lien avec la qualité du programme

Il est souvent reproché aux médias de régir leurs programmes en fonction des mesures d'audience obtenues, parfois au détriment de la qualité (un programme considéré comme étant de qualité par certains, n'étant pas nécessairement un programme qui sera très regardé).

Les contrats passés entre les chaînes de télévision et les sociétés de production contiennent parfois des clauses d'audience, c'est-à-dire que le contrat peut être rompu si le programme n'atteint pas les objectifs fixés. Les opposants de cette pratique estiment qu'il s'agit d'une incitation à être raccoleur.

Les audiences sont manipulables

Les services communication des chaînes de télévision et stations radio parviennent presque toujours à trouver un chiffre qui montrera que leur station ou chaîne de télévision réalise de bonnes audiences.

Si la chaîne X obtient les meilleurs audiences globales, la chaîne Y soulignera qu’elle réalise les meilleures audiences sur la ménagère de moins de 50 ans, la chaîne Z insistera sur le fait que ses audiences sont en forte hausse depuis 6 mois.

Instituts de mesure

Plusieurs instituts existent qui affinent l'outil statistique en tenant compte du nombre, de l'âge et de la présence réelle des personnes utilisant le média (Internet, TV). Ces outils permettent aux propriétaires de sites de connaître la popularité, la fréquentation, et le positionnement de leurs médias.

Internet

Article détaillé : Mesure d'audience sur Internet.

Internet étant basé sur l'adresse IP, les technologies consistent à scanner le flux transitant sur le réseau (du foyer ou de l'Internet) et à stocker les informations sur les ressources circulant entre le client et le serveur. Les protocoles basés sur IP sont nombreux (rstp pour la vidéo, http pour les page html, flash java, javascript). Le problème est de savoir si l'accès à un ressource provient d'un bot, d'un moteur de recherche, d'un crawler ou d'une personne réelle et différente, d'où l'utilisation de systèmes d'authentification par image Captcha et des cookies. Pour Internet, les termes de « Web Analytics » ou de « référencement » sont donc préférés à celui de « mesure de l'audience ».

Des sites professionnels, d'Alexa Internet à Médiamétrie en passant par XiTi, Netcraft ou Google Analytics, proposent de fournir de telles données.

En outre, tous les serveurs http possèdent un fichier de log qui permet de connaître la fréquentation d'un site. Ces données peuvent être mise en valeur par des outils comme Urchin Software Corporation, AWStats ou Webalizer.

Enfin, les sites communautaires, comme MySpace, Facebook ou Windows Live, permettent de mesurer l'audience et le comportement des personnes inscrites, grâce aux informations privées qu'ils gèrent.

Télévision

Le système est basé sur un boîtier servant d'interface entre une nouvelle télécommande, le téléviseur et un modem. L'utilisateur informe donc le boîtier de son choix qui est transmis automatiquement vers le serveur de l'institut de mesure d'audience. En France, l'institut de référence reste Médiamétrie. A la différence de ce qui se pratique dans d'autres pays, cet institut n'est pas réellement indépendant car contrôlé et financé par toutes les chaînes et diffuseurs eux-mêmes.

Notes et références

  1. (fr) Définitions lexicographiques et étymologiques de Audience du CNRTL., sens 2b : « l'audience d'un média est le public destinataire du message ».
  2. (fr) Définitions lexicographiques et étymologiques de Audience du CNRTL., sens 2a : « nombre total d'individus effectivement touchés par un organe de presse ou par un élément déterminé de son contenu ».
  3. Définition Audimétrie, sur le site definitions-marketing.com.
  4. (fr) « Quelle est la marge d’erreur d’un sondage ? », sur le site officiel d'Ipsos
  5. (fr) « Comment sont calculées les audiences Médiamétrie ? » sur zappingdupaf.com, 30 juillet 2006
  6. (fr) « Madame Michu, c'est moi ! », Télérama n°3013, 13 octobre 2007, page 42
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