Aubeterre-sur-Dronne
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45° 16′ 21″ N 0° 10′ 16″ E / 45.2725, 0.1711

Aubeterre-sur-Dronne
Le village d'Aubeterre et son château.
Le village d'Aubeterre et son château.
Armoiries
Détail
Administration
Pays France
Région Poitou-Charentes
Département Charente
Arrondissement Angoulême
Canton Aubeterre-sur-Dronne
(chef-lieu)
Code commune 16020
Code postal 16390
Maire
Mandat en cours
Jacques Mercier
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes du Pays d'Aubeterre
Site web aubeterresurdronne.com
Démographie
Population 420 hab. (2008[1])
Densité 176 hab./km²
Gentilé Aubeterriens
Géographie
Coordonnées 45° 16′ 21″ Nord
       0° 10′ 16″ Est
/ 45.2725, 0.1711
Altitudes mini. 38 m — maxi. 112 m
Superficie 2,39 km2

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

Aubeterre-sur-Dronne (Aubaterra en limousin, dialecte occitan) est une commune française, située dans le département de la Charente et la région Poitou-Charentes.

Ses habitants sont appelés les Aubeterriens et les Aubeterriennes.

Elle figure parmi les plus beaux villages de France.

Sommaire

Géographie

Localisation et accès

La commune est située sur la Dronne, à l'extrême sud-est du département de la Charente. Elle est limitrophe du département de la Dordogne.

Chef-lieu de son canton, Aubeterre est à 42 km au sud d'Angoulême, la préfecture. Elle est aussi à 8 km au nord de Saint-Aulaye, 10 km à l'est de Chalais, 13 km à l'ouest de Ribérac, 15 km au sud de Montmoreau, 43 km à l'ouest de Périgueux, 75 km au nord-est de Bordeaux[2].

La commune est principalement desservie par la D.2 (D.20 en Dordogne), route d'est en ouest, de Chalais à Ribérac, par la D.10 qui va au nord vers Montmoreau, et la D.17 qui va au sud vers Bonnes et Saint-Aulaye. La D.17 va aussi au nord-est vers Laprade et Saint-Séverin[3].

La commune est relativement petite en surface et le bourg d'Aubeterre s'en trouve dans l'extrémité nord.

La gare la plus proche est celle de Chalais, où des TER circulent entre Angoulême et Bordeaux.

Communes limitrophes

Communes limitrophes d’Aubeterre
Laprade
Saint-Romain Aubeterre
Bonnes Saint-Antoine-Cumond
(Dordogne)

Toponymie

Les falaises calcaires surplombent les toits du village

Le nom Albaterra se retrouve en 1004 : Alba terra, « Blanche terre », car un roc à pic de craie blanche domine le bourg[4],[5].

Histoire

Sur la colline, roc à pic de craie blanche, les seigneurs d'Aubeterre édifièrent au XIIe siècle le château au-dessus de l'église monolithe Saint-Jean.

En septembre 1346, durant la guerre de Cent Ans, le comte de Derby s’empare de la ville[6].

Cette petite ville de l'Angoumois aux portes du Périgord a titre de comté et de marquisat, et sa juridiction s'étendait sur dix-neuf paroisses et quarante fiefs. Elle a donné son nom à une ancienne maison d'où sont sortis les seigneurs de Raymond, de Bouchard et d'Esparbez et à laquelle appartenaient François d'Esparbez de Lussan, vicomte d'Aubeterre, maréchal de France (1620), mort en janvier 1628, et Joseph-Henri Bouchard d'Esparbez, marquis d'Aubeterre, maréchal de France né le 24 janvier 1714, maréchal de camp (1748), ambassadeur à Vienne (1752), à Madrid (1757), lieutenant général (1758), ambassadeur au congrès d'Augsbourg (1761), à Rome (1763), maréchal de France (1783) et mort le 28 août 1768.

Au XVIIe siècle, le château est reconstruit par François d'Esparbés de Lussan, marquis d'Aubeterre (pavillon renfermant la chapelle, bretèches, tour ronde).

Héraldique

Blason Blasonnement
« Losangé d'or et d'azur, au chef de gueules ». Selon d'Hozier, la ville porte : « De vair, à un chef componné d'argent et de gueules.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
depuis 2004   Jacques Mercier SE Retraité
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique

L'évolution du nombre d'habitants depuis 1793 est connue à travers les recensements de la population effectués à Aubeterre-sur-Dronne depuis cette date :

Années 1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
Population 699 775 753 725 763 - 672 768 714
Années 1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
Population 723 699 704 731 751 765 848 772 705
Années 1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
Population 714 624 635 547 530 509 508 529 489
Années 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2007 2007
Population 446 449 419 398 388 366 418 422 420
Notes, sources, ...
Sources - Nombre retenu jusque 1962 : base Cassini de l'EHESS[7] et à partir de 1968 : Insee (population sans doubles comptes puis population municipale à partir de 2006)[8],[9]


Pyramide des âges

Pyramide des âges à Aubeterre-sur-Dronne en 2007 en pourcentage[10].
Hommes Classe d'âge Femmes
5,5 
90  ans ou +
9,5 
10,7 
75 à 89 ans
21,7 
19,8 
60 à 74 ans
19,5 
20,4 
45 à 59 ans
16,8 
16,9 
30 à 44 ans
11,6 
17,4 
15 à 29 ans
11,6 
9,2 
0 à 14 ans
9,3 
Pyramide des âges du département de la Charente en 2007 en pourcentage[11].
Hommes Classe d'âge Femmes
0,5 
90  ans ou +
1,6 
8,2 
75 à 89 ans
11,8 
15,2 
60 à 74 ans
15,8 
22,3 
45 à 59 ans
21,5 
20,0 
30 à 44 ans
19,2 
16,7 
15 à 29 ans
14,7 
17,1 
0 à 14 ans
15,4 

Remarques

Aubeterre a la particularité d'être le chef-lieu de canton le moins peuplé de tout le département de la Charente.

Économie

Équipements, services et vie locale

Enseignement

L'école est un RPI entre Aubeterre, Bonnes et Laprade. Aubeterre accueille l'école primaire, et Bonnes et Laprade les écoles élémentaires[12].

Lieux et monuments

Patrimoine religieux

Église Saint-Jean (Église monolithe)

L'église monolithe Saint-Jean et son imposant reliquaire.

L'église Saint-Jean (dite aussi église souterraine) est une église monolithe, creusée dans une falaise dominant la Dronne à partir du VIIe siècle et considérablement aggrandie au XIIe siècle par une communauté de moines bénédictins. La nef, aux voûtes taillées en plein cintre, s'élève à près de 20 mètres. À environ 15 mètres, elle est bordée sur trois de ses côtés par une galerie, sorte de triforium, à laquelle on accède par un escalier taillé dans le roc. Une série de grandes arcades et de colonnes massives (passant d'un plan octogonal à la base à un plan carré au sommet) marquent la séparation avec un bas-côté.

Cette église rupestre abrite un ensemble unique comprenant un imposant reliquaire en pierre (6 mètres de hauteur), joyau de l'art roman, une fosse à reliques, une cuve baptismale paléochrétienne ornée d'une croix grecque et une crypte passant pour avoir été un ancien lieu de culte mithraïque. La chapelle primitive, creusée au VIIe siècle, renferme près de 80 sarcophages médiévaux. Ces tombeaux ont été découverts entre 1958 et 1961. Des inhumations furent pratiquées dans la nef jusqu'en 1865, avant que cette pratique ne soit proscrite pour des raisons de salubrité publique[13].

L'église Saint-Jean est une des principales églises monolithes de France. Elle a deux « sœurs » dans la région : l'église monolithe de Saint-Émilion et la chapelle de l'ermitage Saint-Martial de Mortagne-sur-Gironde. Elle est classée monument historique depuis le 3 septembre 1912[14].

Église Saint-Jacques

Façade de l'église Saint-Jacques

L'église Saint-Jacques, sérieusement endommagée durant les guerres de religion (13 et 14 mai 1562) est presque entièrement reconstruite à partir de 1710. Elle conserve néanmoins une imposante façade de style roman saintongeais, datée du XIIe siècle et classée monument historique depuis 1862. Longue de 18 mètres 40 pour une hauteur de 12 mètres, elle est divisée en trois registres horizontaux et verticaux, rythmés par de grandes arcades et des entre-colonnements.

Le portail, dont un arc polylobé trahit des influences hispano-mauresques, comprend cinq voussures ornées de motifs géométriques. Les parties supérieures comprennent un zodiaque, une arcature romane (ayant sans doute reçu des statues des douze apôtres, aujourd'hui disparues) et quelques représentations symboliques (coquilles Saint-Jacques) d'une étape sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle.

L'intérieur de l'église, d'une grande sobriété, est divisé en trois vaisseaux, l'ensemble étant couvert d'une charpente apparente. Le chevet plat est percé d'une grande baie où a été posé un vitrail moderne en 1970. Le bas-côté sud abrite une Vierge à l'enfant du XVIe siècle.

Patrimoine civil

Le château

Article détaillé : Château d'Aubeterre.
Le châtelet d'entrée du château

Édifié sur un promontoire rocheux, contrôlant la vallée de la Dronne et au point de rencontre de trois provinces (Angoumois, Saintonge et Périgord), le château d'Aubeterre est mentionné dans des écrits dès 1004. Convoité durant la guerre de Cent Ans en raison de sa position stratégique, il change de mains à plusieurs reprises. Lorsque le conflit se termine en 1453, il passe à François Bouchard, baron d'Aubeterre, qui reconstitue patiemment sa seigneurie et défend ses prérogatives face aux autorités religieuses et aux comtes d'Angoulême. Au XVIIe siècle, il est propriété de François d'Esparbes de Lussan, maréchal de France.

Le principal vestige du château d'Aubeterre est le châtelet d'entrée, tour rectangulaire d'aspect massif reconstruite au XVIe siècle. Il conserve une disposition propre aux constructions médiévales, notamment des mâchicoulis et deux rainures verticales de part et d'autre du portail, ultimes témoignages d'un ancien pont-levis. L'ensemble est complété par des restes de quatre tours circulaires, une partie de l'enceinte défensive, un petit corps de logis, une chapelle Renaissance et quelques communes établis sur une ancienne courtine[15]. Ces vestiges ont été inscrits à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques le 1er mars 1973[16].

Autres monuments

La petite cité conserve encore plusieurs couvents, un ancien hospice, quelques fortifications éparses et un certain nombre de maisons anciennes, accrochées au relief.

Le couvent des Minimes, fondé en 1617, est aujourd'hui une maison de retraite. Sa chapelle (ouverte au public) mêle éléments d'architecture classiques et gothiques tardifs. L'attention est retenue par un retable en pierre monumental, où sont représentés notamment des anges tenant entre leurs mains des soleils. Le cloître jouxtant la chapelle, aux lignes pures et sobres, s'inspire de celui du couvent des Minimes de Blaye. L'ensemble est inscrit à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis le 29 août 1991[17].

Le couvent des Clarisses, fondé en 1620, est aujourd'hui une propriété privée. Il conserve un portail d'aspect militaire, avec mâchicoulis et chemin de ronde. L'ancien hospice Saint-François, qui date pour l'essentiel du XIVe siècle, fut édifié afin de porter secours aux pèlerins, malades et indigents.

La place Merkès-Merval doit son nom à deux grandes vedettes de l'art lyrique des années 1940 à 1990, Marcel Merkès et Paulette Merval. Cette petite place d'aspect pittoresque est connue pour ses nombreuses maisons traditionnelles dotées de balcons en bois « à l'espagnole », qui s'accrochent aux parois de la falaise. Au centre se trouve un ancien lavoir. Un passage voûté conduit à la place Trarieux, du nom de Ludovic Trarieux, fondateur de la Ligue française pour la défense des droits de l'Homme et du citoyen, natif d'Aubeterre. Cette petite esplanade est bordée de maisons anciennes ainsi que d'un immeuble d'aspect cossu, abritant dans une niche une statue du Sacré-Cœur de Jésus.

La tour des Apôtres (ou tour Henri IV) : c'est dans cette tour qu'Henri IV aurait dormi la veille de la bataille de Coutras[réf. nécessaire].

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Personnalités liées à la commune

Notes et références

  1. Population municipale au 1er janvier 2008, consulté le 26 juin 2011
  2. Distances orthodromiques prises sous ACME Mapper
  3. Carte IGN sous Géoportail
  4. Jean Talbert, 1928
  5. Pouillé, III, 113
  6. Robert Favreau, in Jean Combes (dir.), Histoire du Poitou et des Pays charentais : Deux-Sèvres, Vienne, Charente, Charente-Maritime, Clermont-Ferrand, éditions Gérard Tisserand, 2001, 334 p. (ISBN 2-84494-084-6) [lire en ligne] , p 196
  7. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur site de l'École des hautes études en sciences sociales. Consulté le 29 juillet 2010
  8. Évolution et structure de la population (de 1968 à 2007) sur Insee. Consulté le 29 juillet 2010
  9. Recensement de la population au 1er janvier 2006 sur Insee. Consulté le 29 juillet 2010
  10. Evolution et structure de la population à Aubeterre-sur-Dronne en 2007 sur le site de l'Insee. Consulté le 29 juillet 2010
  11. Résultats du recensement de la population de la Charente en 2007 sur le site de l'Insee. Consulté le 29 juillet 2010
  12. Site de l'inspection académique de la Charente
  13. in Archeologia, no 51, « Les églises monolithes d'Aubeterre, de Gurat et de Saint-Émilion », 1972
  14. Église monolithe, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  15. Châteaux, manoirs et logis : La Charente, éditions Patrimoine et Médias, 1993, 499 p. (ISBN 2-910137-05-8), p. 323 
  16. Château d'Aubeterre, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  17. Couvent des Minimes, sur la base Mérimée, ministère de la Culture

Voir aussi

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