Attrapez-moi ce lapin

Attrapez-moi ce lapin (titre original : Catch That Rabbit) est une nouvelle de science-fiction d'Isaac Asimov, publiée pour la première fois en 1944 dans Astounding Science Fiction. Elle a été publiée en France dans le recueil Les Robots et Nous les robots.

Intrigue

Le célèbre duo de testeurs, Grégory Powell et Michael Donovan, est chargé d'évaluer un robot-contremaître, DV-5 "Dave". Dave est équipé de façon à pouvoir contrôler à distance jusqu'à six autres robots ouvriers, ses "doigts". En l'espèce, il s'agit de mineurs qui exploitent un astéroïde.

Pour une raison inconnue, Dave ne tient pas ses objectifs : à trois reprises, aucun minerai n'a été extrait, et il ne peut donner aucune explication. Le travail se déroule pourtant très bien lorsque les testeurs viennent surveiller la mine, et aucun test théorique ne montre de faille dans son cerveau positronique.

Powell et Donovan essaient alors d'espionner les robots, et découvrent qu'ils se livrent à d'étranges chorégraphies. Lorsqu'ils s'approchent, tout redevient normal et Dave paraît troublé.

La télésurveillance ne donnant rien, les humains décident de retourner observer les robots sur le terrain, et assistent à nouveau au "ballet" des robots. C'est alors qu'ils sont pris dans un éboulement - et ce au moment où aucun robot ne peut les aider !

Pris d'une inspiration, Powell détruit alors l'un des "doigts" et Dave redevient normal. En attendant les secours, il explique son idée : Dave ne "perdait la boule" que lorsqu'il devait guider précisément ses six "doigts" à la fois, dans des cas délicats, et sans humain pour l'aider. C'est donc le stress qui le court-circuitait, et le "ballet" était en fait… l'équivalent, pour lui, de pianoter des doigts pour un humain !


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Attrapez-moi ce lapin de Wikipédia en français (auteurs)

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