Attaque personnelle

Argumentum ad hominem

L'argument ad hominem ou argumentum ad hominem est une locution latine qui désigne le fait de confondre un adversaire en lui opposant ses propres paroles ou ses propres actes[1]. Il sert fréquemment à discréditer des arguments sans les discuter en raison de la personne qui les présente.

Typiquement un argument ad hominem est construit comme suit :

  1. A affirme la proposition B.
  2. Opposer que A n'est pas crédible (pour des raisons liées à ses paroles, à ses actes) quand il dit B.
  3. Donc la proposition B est fausse.

C'est une technique de rhétorique.

Sommaire

Sous-type

Ad personam

Les attaques personnelles consistent assez souvent à insulter son adversaire, mais il peut aussi s'agir d'évoquer des faits gênants pour le locuteur non liés aux arguments. Évidemment cela est fallacieux car la personnalité de l'auteur n'influe pas sur la validité et la logique des arguments.

« Jacques a tort quand il prétend que Dieu n'existe pas car c'est un fieffé gredin. »

En revanche, l'exposé de motifs inconscients par lesquels un interlocuteur pourrait se refuser à admettre une thèse, par exemple en raison d'intérêts personnels ou familiaux contraires, ne constitue pas un sophisme ad personam. Il porte en effet sur une explication de perception et non sur la démonstration du fond de la chose alléguée.

Circumstantiæ

Les arguments ad hominem circumstantiæ sont ceux consistant à mettre en avant des faits relatifs au passé ou aux convictions d'une personne pour discréditer son point de vue. Il consiste souvent à affirmer que la personnalité du locuteur biaise l'argument :

« Jacques a tort quand il prétend que Dieu n'existe pas car c'est un ancien prisonnier. »

Tout argument ad hominem n'est pas toujours une attaque personnelle comme le montrent les exemples suivants :

« Jean prétend que l'on peut tuer sous le coup de la colère, mais ce n'est pas possible : il ne perd jamais son sang-froid. »
« Le président a annoncé qu'il était important que le président de la République ne puisse être poursuivi dans l'exercice de ses fonctions, car il est lui même potentiellement inculpable. Il faut donc modifier la loi pour pouvoir poursuivre le président. »

Qu'on soutienne ou non la proposition de ce dernier exemple, il faut bien voir qu'ici, elle part d'un argument ad hominem, donc d'un sophisme. Voir aussi Post hoc, ergo propter hoc.

Tu quoque

Tu quoque signifie « toi aussi ». Il s'agit de jeter l'opprobre sur la personne en raison de choses qu'elle a faites ou dites par le passé, en révélant une incohérence de ses actes ou propositions antérieures avec les arguments qu'elle défend :

« Comment Voltaire peut-il prétendre parler de l'égalité des Hommes alors qu'il avait investi dans le commerce des esclaves ? »

N.B. : Voltaire n'était pas impliqué dans l'esclavage. Cependant, il défendit Jean Calas, qui négociait entre autres des esclaves.

« Comment peut-on lire ce que Jean-Jacques Rousseau peut écrire sur l'éducation des enfants alors qu'il a abandonné les siens ? »

N.B. : Cet argument a été énoncé par un pamphlet de Voltaire, auquel Rousseau répondit par son ouvrage les Confessions.

Utilisation prudente de l'argument ad hominem

L'argument ad hominem tel qu'il a été défini n'est un sophisme que s'il sert à démontrer la fausseté de la proposition présentée. Il est un outil utilisé quotidiennement à bon escient s'il sert à juger de la crédibilité de cette proposition. Il est bien sûr difficile de distinguer ces deux utilisations.

Supposons qu'un juge ait devant lui deux témoins.

Le premier (ayant fait l'objet d'une condamnation par le passé) affirme A.
Le second (sans casier judiciaire) affirme B, incompatible avec A.

En l'absence de preuves irréfutables dans un sens ou dans l'autre (ce qui est le cas le plus fréquent), lequel croira-t-il ? Probablement le second. Est-ce suffisant pour condamner ou relâcher l'accusé ?

Références

  1. L'encyclopédie Larousse du XXe siècle, 1928, donne : « L'argument ad hominem consiste à opposer à l'adversaire sa propre conduite ou ses propres paroles. »

Voir aussi

  • Portail des langues Portail des langues
Ce document provient de « Argumentum ad hominem ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Attaque personnelle de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Attaque à l'homme — Argumentum ad hominem L argument ad hominem ou argumentum ad hominem est une locution latine qui désigne le fait de confondre un adversaire en lui opposant ses propres paroles ou ses propres actes[1]. Il sert fréquemment à discréditer des… …   Wikipédia en Français

  • Attaque de la Garde) — Attaque de la Garde A Waterloo, le 18 juin 1815 vers 19 heures, Napoléon décide finalement de faire donner la Garde impériale Composition de la Garde impériale à Waterloo La garde comprend : la division de Grenadiers à pied du général… …   Wikipédia en Français

  • Attaque de la Garde — A Waterloo, le 18 juin 1815 vers 19 heures, Napoléon décide finalement de faire donner la Garde impériale Composition de la Garde impériale à Waterloo La garde comprend : la division de Grenadiers à pied du général comte Louis Friant :… …   Wikipédia en Français

  • Attaque contre l'ambassade américaine à Beyrouth — 33°54′5″N 35°29′6″E / 33.90139, 35.485 …   Wikipédia en Français

  • Agression personnelle — Agression L agression peut aussi être verbale comme ici lors d un entraînement militaire En psychologie, selon une définition récente et relativement consensuelle, le terme d agression recouvre toute forme de comportement ayant pour but d… …   Wikipédia en Français

  • Defense personnelle — Défense personnelle Pour les articles homonymes, voir Autodéfense. Défense avec la paume de main sur une tentative de saisie Le terme défense personnelle, ou le terme …   Wikipédia en Français

  • Défense Personnelle — Pour les articles homonymes, voir Autodéfense. Défense avec la paume de main sur une tentative de saisie Le terme défense personnelle, ou le terme …   Wikipédia en Français

  • Défense personnelle — Pour les articles homonymes, voir Autodéfense. Défense personnelle …   Wikipédia en Français

  • Animosité personnelle en droit français de la presse — L animosité personnelle est une notion juridique centrale de la diffamation en droit français, car c est l une des quatre critères permettant d évaluer la bonne foi en droit de la presse, selon le juriste Olivier Cazeneuve[1], y compris dans le… …   Wikipédia en Français

  • Mobile Suit Gundam : Char contre-attaque — Mobile Suit Gundam : Char contre attaque 機動戦士ガンダム 逆襲のシャア (Kidō Senshi Gandamu: Gyakushū no Shā) Genre Mecha, science fiction, action, drame Film anime Réalisateur Yoshiyuki Tomino …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”